Culto de gratidão celebra os cem anos do Unasp

Evento contou com a participação do líder mundial da Igreja Adventista, pastor Ted Wilson

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São poucas as instituições educacionais no Brasil que têm no currículo um século de história. O Centro Universitário Adventista de São Paulo (Unasp) é um dos que atingiram esse patamar, tornando-se “uma referência para várias gerações”, conforme definiu o governador de São Paulo, Geraldo Alckmin, em seu perfil no Twitter, depois de participar de um culto de gratidão pelos cem anos da instituição no último sábado, 9 de maio.

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O pastor Helio Carnassale, diretor-geral do Unasp, campus SP, e o presidente mundial da Igreja Adventista, pastor Ted Wilson, presenteiam o governador de São Paulo com o “Marco do Centenário”. Foto: Márcio Tonetti
Com mais de 17 mil alunos, 2 mil servidores e um portfólio com cerca de 30 cursos de graduação e 50 de pós-graduação nos três campi, o Unasp conquistou o reconhecimento não apenas de autoridades governamentais, mas também da comunidade adventista internacional, sendo considerada hoje a maior instituição educacional da Igreja Adventista no mundo. Entre as contribuições do centro universitário para a missão da igreja está o fato de concentrar o maior seminário adventista de teologia do mundo – com aproximadamente 500 alunos -, por onde já passaram muitos líderes adventistas sul-americanos da atualidade, a exemplo do pastor Erton Köhler, que dirige a denominação em oito países do continente.

O comprometimento da instituição com os valores que influenciaram o surgimento da educação adventista no século 19 foi um dos aspectos destacados pelo presidente mundial da Igreja Adventista, pastor Ted N. C. Wilson, que veio ao Brasil para a celebração. Na ocasião, o líder participou de um culto de gratidão realizado no campus São Paulo, onde destacou o papel do Unasp em formar novos missionários e educar para a eternidade. “Nesta instituição, que oferece mais do que ensino, nós preparamos pessoas para a volta de Jesus”, enfatizou Ted Wilson.

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Milton Soldani Afonso, o menino pobre que foi acolhido pela instituição há 80 anos, se tornou um dos maiores empresários adventistas do país. Foto: Márcio Tonetti
Além de ser um celeiro de servidores da igreja, o Unasp também formou cidadãos de destaque ao longo de um século de atuação. O empresário e filantropo Milton Soldani Afonso, fundador da Golden Cross, foi um deles. O menino pobre, que usou sabonete pela primeira vez quando chegou no colégio há 80 anos, se tornou um homem de sucesso focado na missão. “Esta escola me acolheu. Cheguei aqui sem nenhuma esperança e consegui me formar. Deus me levou tão alto que cheguei a ser campeão de vendas na colportagem. Agradeço a Ele e a esta instituição pelo que sou”, reconhece Milton Afonso, hoje com quase 94 anos de idade. Como retribuição, ele dedicou a vida para apoiar projetos sociais e evangelísticos. Estima-se que tenha ajudado entre 80 e 100 mil estudantes.

Homenagem

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Entre as diversas simbologias presentes na Praça do Centenário, estão doze palmeiras imperiais que representam as 12 portas da Nova Jerusalém (Apocalipse 21:12), e pedras que remetem à figura de Jesus como a “pedra angular” (Mateus 21:42), além de um circuito orientado pelos oito remédios da natureza. Foto: Márcio Tonetti
O ex-aluno, que veio prestigiar o culto de gratidão pelos cem anos, foi homenageado pela instituição com a inauguração de uma praça que leva o nome dele e o identifica como “apaixonado pela educação adventista” e “benfeitor da humanidade”. Localizada na parte central do campus São Paulo, em frente ao templo, a “Praça do Centenário Dr. Milton Soldani Afonso” será um ponto de encontro com a filosofia adventista. Cada detalhe da estrutura aponta para Jesus, o “mestre dos mestres”, e para ensinamentos bíblicos fundamentais (a exemplo do sábado como memorial da criação), o que reforça a mensagem de que o Unasp entra em uma nova fase de sua trajetória orientado pelos mesmos princípios que o conduziram até aqui. [Reportagem e fotos: Márcio Tonetti Tonetti, equipe RA]

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