Restaurante vegetariano faz sucesso na Finlândia

Espaço mantido pela igreja abre portas para a mensagem adventista numa região com forte preconceito contra os cristãos

Restaurante vegetariano
Fachada do restaurante vegetariano implantado pela igreja na cidade finlandesa de Kuusamo. Créditos da imagem: Paavo Hautala

Na cidade finlandesa de Kuusamo, a apenas 60 quilômetros do Círculo Ártico, um restaurante vegetariano mantido pela Igreja Adventista tem feito sucesso. Surpreendentemente, o estabelecimento implantado no mesmo espaço em que funciona o templo se tornou um dos mais populares numa região em que a carne é considerada um item indispensável do cardápio. Recentemente, um jornal local considerou “um milagre” o fato de o restaurante Karpalo (“Arando”, em português) ter sobrevivido em uma cultura tão carnívora.

O projeto começou em 2013, quando Paavo Hautala, pastor local, desafiou sua congregação com a proposta. Alguns anos antes ele havia passado por uma mudança radical. Com a saúde bastante fragilizada, o pastor decidiu mudar completamente sua dieta, tornando-se vegetariano. Os resultados positivos da atitude dele impressionaram os médicos. Essa experiência o estimulou a pensar em meios que pudessem levar outras pessoas de sua comunidade a também adotar um estilo de vida mais saudável.

Três anos depois de o projeto sair do papel, a iniciativa se tornou não apenas conhecida, mas ajudou a quebrar barreiras culturais que impediam a propagação do evangelho numa região em que cristãos são alvo de preconceito.

O pastor Hautala não tem dúvidas de que projetos como o do restaurante estão sendo meios usados por Deus para abrir portas para o evangelho especialmente nas regiões mais secularizadas. Como ele conta, muitos finlandeses influentes frequentam o estabelecimento. Com frequência, o pastor ora com os clientes. “Um professor idoso que frequentou o local, mas que costumava criticar fortemente a Igreja Adventista, agora doa dinheiro para a ADRA. Ele também já informou que leu o livro História da Redenção e outras obras da escritora Ellen White. Além disso, afirmou que está cogitando deixar sua propriedade para a obra missionária da igreja”, relata.

Somado ao trabalho no restaurante, a igreja local está envolvida no atendimento aos refugiados. Uma das formas de apoio os imigrantes tem sido oferecer a eles aulas de finlandês. Há oito anos a congregação também administra uma loja de roupas usadas, que costuma receber, em média, 100 clientes por dia.

Restaurante vegetariano na Finlândia
Restaurante funciona em espaço anexo ao prédio da igreja local. Créditos da imagem: Paavo Hautala

De acordo com o pastor Hautala, como resultado desses esforços, a influência da igreja tem se expandido na região. Além dos moradores que já foram batizados, outros têm feito cursos bíblicos por correspondência e em breve também devem tomar a decisão de seguir a Cristo.

“Se uma igreja com uma frequência média de 15 a 20 pessoas está fazendo tudo isso, o que Deus poderá fazer por meio de uma congregação com 150 a 200 membros que avançar pela fé e pela oração?”, desafia o pastor.

Conforme ressalta o pastor Paavo Hautala, a história da Igreja Adventista do Sétimo Dia de Kuusamo está inspirando os adventistas em toda a Finlândia, a terra do sol da meia-noite, das renas e da aurora boreal. Atualmente, o país conta com cerca de 5 mil adventistas, distribuídos em 70 igrejas, de acordo com dados do Departamento de Arquivos, Estatísticas e Pesquisa da sede mundial da denominação. [Equipe RA, da redação / Com informações de Joakim Hjortland, da Adventist Review]

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