“Atravesse o Jordão… Não recue”

Sermão proferido pelo presidente Ted N. C. Wilson na assembleia da Associação Geral de 2015, no dia 11 de julho de 2015

Josef Kissinger

Créditos da imagem: Josef Kissinger

Bom dia, irmãos e irmãs em Jesus Cristo! Deus nos deu a grande bênção de ter o privilégio de adorar juntos em San Antonio nesta última manhã de sábado da 60ª assembleia da Associação Geral. Viemos de todas as partes do planeta. Pessoas cheias do Espírito Santo e prontas para proclamar as três mensagens angélicas com mais poder à medida que aprendemos diariamente com Jesus o que significa ser Seus seguidores. Nós nos unimos nesta manhã como o grande movimento adventista de Deus e uma família espiritual. Agradecemos ao Senhor pela maneira pela qual Ele conduziu esta assembleia da Associação Geral ao longo dos últimos dez dias e Lhe damos toda a glória pela unidade e singularidade de propósito em cumprir Sua missão por esta Terra que desfalece.

Conforme afirmei cinco anos atrás, a Igreja Adventista do Sétimo Dia é o movimento remanescente de Deus, formado por aqueles que, em consonância com Apocalipse 12:7, guardam os mandamentos de Deus e têm a fé em Jesus Cristo. Estamos em uma jornada rumo ao Céu. Devemos avançar, não retroceder, pois estamos quase no lar. Tenho mais convicção do que nunca de que o retorno de Jesus está próximo, às portas mesmo! A música-tema que tem nos atendido tão bem por tantos anos, “Oh! Que Esperança!”, proclama a grande expectativa dos adventistas do sétimo dia do mundo inteiro — Jesus voltará em breve! [Wilson repete a frase em outros dez idiomas: espanhol, francês, português, swahili, russo, coreano, árabe, chinês, hindi e tagalog.]

E em tantas outras línguas do mundo, compartilhamos essas palavras de ânimo e esperança. É o grande tema desta assembleia da Associação Geral, em 2015: “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Ansiamos pelo retorno de Jesus. Mas por que ainda estamos aqui? Por algum tempo, Jesus tem ansiado voltar. Não temos mais profecias de tempo. Elas terminaram em 1844, com o início do juízo investigativo. Agora Cristo está ministrando por nós no lugar santíssimo de um santuário real no Céu. Ele deseja derramar a chuva serôdia do Espírito Santo sobre Seu povo para terminar a obra na Terra. Deseja que nos humilhemos diante dEle e dependamos completamente de Seus braços eternos. Quer que compartilhemos as boas-novas da salvação, de que somos salvos pela graça e não por nós mesmos, para que não nos gloriemos, pois a salvação é dom de Deus, conforme lemos em Efésios 2:8, 9.

Enquanto compartilhamos a justificação e a santificação de Sua retidão, Ele promove em nós “tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dEle”, conforme diz Filipenses 2:13. À medida que compartilhamos essas coisas, a obra que Ele começou será completada “até o dia de Cristo Jesus (Filipenses 1:6). Mas somos de Laodiceia e necessitamos nos humilhar diante do Senhor e comprar dEle. Apocalipse 3:18 instrui: “Compre de Mim ouro refinado no fogo, e você se tornará rico; compre roupas brancas e vista-se para cobrir a sua vergonhosa nudez; e compre colírio para ungir os seus olhos e poder enxergar.” Sim, Senhor, toma-nos, molda-nos, cria-nos e enche-nos. Reaviva-nos e reforma-nos por meio de Teu poder santificador diário enquanto lemos Tua Santa Palavra, Teu Espírito de Profecia e oramos com fervor pela presença do Espírito Santo em nossa vida. Sim, Reavivamento e Reforma neste novo quinquênio e até o fim do tempo da graça. Reavivamento e Reforma: você, sua família, sua igreja, sua comunidade. Queremos alcançar essa experiência pelo sangue e pela graça de Jesus Cristo, e uma caminhada diária com Ele. Desejamos ir para o lar!

Conhecemos os sinais de Mateus 24 e reconhecemos que os desafios políticos estão fora de controle da maioria dos governos atuais. As condições econômicas são frágeis e não despertam confiança, os desastres naturais têm aumentado em intensidade e caráter destrutivo, as mudanças sociais desafiam a própria Palavra de Deus, o ecumenismo cresce com rapidez com sua influência falsa, antibíblica e neutralizadora sobre a sociedade. Deus, porém, diz: “Levante-se! Resplandeça!” Ele quer que sejamos testemunhas poderosas da mensagem maravilhosa de Cristo a este mundo caótico, indicando que o grande conflito está prestes a terminar e Jesus voltará para Seu povo. No último capítulo do último livro da Bíblia, o próprio Jesus disse por três vezes: “Eis que venho sem demora” (Apocalipse 22:7, 12, 20).

Senhor, almejamos ir para o lar! Queremos atravessar o rio Jordão e chegar à terra prometida. Depositamos nossa confiança completamente em Ti. Guia-nos pelo Jordão enfurecido até nosso lar eterno e não permita que retrocedamos. Ajuda-nos a depender somente de Ti para todas as necessidades, em vez de ceder à tentação de nos retirar. Tu és nossa Rocha e Salvação. Ajuda-nos a atravessar o Jordão e não retroceder!

Venha comigo até Deuteronômio 34:1-5: “Então, subiu Moisés das campinas de Moabe ao monte Nebo, ao cimo de Pisga, que está defronte de Jericó; e o Senhor lhe mostrou toda a terra. […] Disse-lhe o Senhor: ‘Esta é a terra que, sob juramento, prometi a Abraão, a Isaque e a Jacó, dizendo: à tua descendência a darei. Eu te faço vê-la com os próprios olhos; porém não irás para lá. Assim morreu ali Moisés, servo do Senhor, na terra de Moabe, segundo a palavra do Senhor.” Moisés estava tão perto, mas, ao mesmo tempo, tão longe. A Bíblia sugere que foi o próprio Deus quem sepultou Moisés quando ele morreu. Sabemos que Deus ressuscitou Moisés e o levou para o Céu como exemplo daqueles que também morrerão em Cristo e serão ressuscitados por meio de Seu poder reavivador, ao toque de trombeta de Sua segunda vinda.

Há cerca de um ano, tive o privilégio de subir ao monte Nebo e contemplar as vastas planícies abaixo. Ao norte, fica o mar da Galileia; através delas, o rio Jordão até Jericó; ao sul, o mar Morto. Foi uma experiência empolgante reconhecer que Deus falou a Moisés ali e permitiu que visse os altos e baixos da história futura de Israel, o compromisso reavivado com Deus, a nova queda em práticas idolátricas e egocêntricas. Ele viu a sujeição da nação a poderes estrangeiros. Viu Jesus vindo como bebê e Seu ministério e Sua vida maravilhosos e perfeitos. Viu a agonia no Getsêmani, a traição, os açoites e a crucifixão. Patriarcas e Profetas, p. 346, diz: “Mágoa, indignação e horror encheram o coração de Moisés, ao ver a hipocrisia e ódio satânico manifestados pela nação judaica contra seu Redentor, o poderoso Anjo que havia ido diante de seus pais. Ouviu o grito agonizante de Cristo: ‘Meu Deus, Meu Deus, por que Me desamparaste?’ Marcos 15:34. Viu-O jazendo no túmulo novo de José. As trevas da aflição sem esperanças pareciam rodear o mundo. Mas olhou de novo, e viu-O saindo como vencedor, e subindo ao Céu acompanhado por anjos em adoração, e levando uma multidão de cativos. Viu as portas resplendentes se abrirem para O receberem, e a hoste celestial com cânticos de triunfo dando as boas-vindas ao seu Comandante. E aí foi-lhe revelado que ele mesmo seria um dos que serviriam ao Salvador, e as portas eternas se abririam para ele.”

Deus revelou a Moisés a história da igreja cristã à medida que os discípulos pregassem o evangelho e de que maneira todos aqueles que aceitassem a mensagem de Cristo se tornariam, pela fé, parte da semente de Abraão e chamados a “tornar conhecidos ao mundo a lei de Deus e o evangelho de Seu Filho” (Patriarcas e Profetas, p. 347). Ele viu o mundo cristão professar aceitar a Cristo, mas negar a lei de Deus. Viu o sétimo dia, o sábado, ser ignorado e rejeitado pela maioria, mas respeitado por alguns fiéis. Patriarcas e Profetas, p. 347, diz: “Viu a última grande luta dos poderes terrestres para destruir os que guardam a lei de Deus. […] Ouviu o concerto de paz de Deus com os que guardaram Sua lei. […] Viu a segunda vinda de Cristo em glória”. Então ele viu a Nova Terra, a Terra Prometida, mais bela do que qualquer outra coisa foi apresentada à sua frente. Patriarcas e Profetas, p. 348, descreve da seguinte maneira: “Com indizível alegria Moisés olhou para a cena — a realização de um livramento mais glorioso do que jamais esboçaram as suas mais radiantes esperanças. Passada para sempre sua peregrinação terrestre, entrou finalmente o Israel de Deus na boa terra.”

Vamos até o monte Nebo por alguns instantes, onde Moisés contemplou essa visão profética do futuro.

Que privilégio Moisés teve ao ver o que Deus faria por Seu povo ao longo da história até hoje! Logo atravessaremos o Jordão figurado até a Terra Prometida e seremos recebidos pelo Pai, por Cristo, pelo Espírito Santo, por Moisés, Elias, Enoque e os anjos.

Mas, voltando aos israelitas, eles ainda estavam a leste do Jordão depois de terem passado 40 anos no deserto. Eles ainda não o haviam atravessado. Ficaram 30 dias de luto pela perda de Moisés. Somente quando ele lhes foi tirado conseguiram entender de fato seu papel paternal na vida deles, sua sabedoria e seus conselhos. Entretanto, não estavam sós. A coluna de nuvem durante o dia e a coluna de fogo à noite sobre o santuário eram lembretes constantes de que o Deus Todo-poderoso estava ao lado deles. Irmãos e irmãs, o Deus Todo-poderoso está conosco hoje neste estádio e ao redor do mundo, enquanto nos preparamos para atravessar o Jordão. Não retrocedamos!

Na função de auxiliar de Moisés, Josué havia se tornado um líder reconhecido em Israel. Ele era corajoso, discreto, fiel, firme, cuidadoso, leal e tinha fé integral em Deus. Josué foi o escolhido por Deus para liderar os filhos de Israel na entrada à terra prometida por meio de Seu poder completo e sobrenatural.

O texto bíblico encontrado em Josué 1:2 nos conta que Deus falou diretamente a Josué, dizendo: “Meu servo Moisés está morto. Agora, pois, você e todo este povo, preparem-se para atravessar o rio Jordão.” Atravessem este Jordão… Não retrocedam… Atravessem o Jordão… “Você e todo este povo preparam-se para […] entrar na terra que estou para dar aos israelitas… todo lugar onde puserem os pés Eu darei a vocês”. Josué e os filhos de Israel não deveriam desanimar, nem retroceder. Nos versículos 6 e 7, Deus continua falando para nós hoje, em San Antonio: “Seja forte e corajoso. […] Somente seja muito forte e corajoso! Tenha o cuidado de obedecer a toda a lei que o Meu servo Moisés ordenou a você; não se desvie dela, nem para a direita nem para a esquerda, para que você seja bem-sucedido por onde quer que andar.”

Adventistas do sétimo dia, sejam corajosos no Senhor, peçam a Ele que nos ajude a guardar Sua lei moral e transformar a Palavra de Deus em algo central a tudo o que fazemos. Não fiquem presos de um lado ou de outro da estrada. Permaneçam no centro da vontade de Deus, atravessem o Jordão e não retrocedam!

A Santa Palavra de Deus — que livro precioso é para nós! Sua lei, Suas profecias, Suas instruções, Seu evangelho, Suas cartas de amor para nós. Você pode contar com a Palavra de Deus!

Tenho três Bíblias aqui comigo e elas são preciosas. Duas delas pertenceram a ministros ordenados do evangelho que morreram em Jesus. Esta primeira Bíblia pertenceu a meu avô, N. C. Wilson — o primeiro N. C. Vovô era um estudioso aplicado da Palavra. Ele me escrevia cartas de encorajamento quando eu era um jovem pastor. Eu amava a vovó e o vovô Wilson. Ambos eram apaixonados pela Palavra de Deus e pelo Espírito de Profecia.

A segunda Bíblia foi de meu querido pai, Neal C. Wilson — o segundo N. C. Papai me ensinou a reverenciar a Santa Palavra de Deus e a crer nela. Papai amava pregar com base na Palavra, uma fonte inesgotável de instruções divinas. Tanto minha preciosa mãe quanto meu querido pai amavam a Santa Bíblia e o Espírito de Profecia. Ambos transmitiram a mim confiança total e amor pela leitura simples da Palavra de Deus e grande apreço pelo Espírito de Profecia. Nunca ouvi um comentário desrespeitoso sequer de meus pais sobre a Bíblia ou o Espírito de Profecia, somente grande respeito e aceitação.

Suplico a vocês que sintam o mesmo amor e respeito por este Livro e pelo Espírito de Profecia. Se não têm lido muita coisa desses materiais há um tempo, peguem a Bíblia e leiam. Leiam Caminho a CristoO Desejado de Todas as NaçõesA Ciência do Bom ViverO Grande Conflito, Patriarcas e Profetas, os Testemunhos Para a Igreja ou qualquer outro livro do Espírito de Profecia. Vejam o que Deus fará por seu coração e por sua vida. Participem com os membros da igreja de todo o mundo ao começarmos, neste quinquênio, a leitura diária de um capítulo da Bíblia e cerca de duas páginas da série Conflito dos Séculos. No último quinquênio, foi uma alegria ler a Bíblia inteira e neste quinquênio também será. É claro, se você já está seguindo um plano pessoal de leitura, vá em frente, mas experimentemos a Palavra de Deus e o Espírito de Profecia em nossa vida todos os dias.

Nós, adventistas do sétimo dia, aceitamos completamente a Bíblia como a Palavra inspirada de Deus. Compreendemos que o Espírito de Profecia é uma luz menor, movido pela mesma inspiração celestial que conduz à luz maior, a Bíblia. Na última assembleia da Associação Geral da qual Ellen White participou, ela fez seu sermão e deixou a plataforma. Parou e voltou, tomando nas mãos a grande Bíblia do púlpito. Então proclamou: “Recomendo-vos este Livro”.

Irmãos e irmãs, se queremos atravessar o Jordão, precisamos ler com seriedade a Palavra de Deus e permitir que suas instruções, mediante a orientação do Espírito Santo, mudem nossa vida. Davi disse em Salmo 119:11: “Guardei no coração a Tua palavra para não pecar contra Ti.” Você pode contar com a Palavra de Deus e Seu Espírito de Profecia!

E aqui está a minha Bíblia. Eu a tenho faz cinco anos, desde que perdi outra Bíblia preciosa em um avião. Comprei esta e como a estimo! Durante esse período, já perdi esta Bíblia duas vezes, mas em ambas o Senhor a fez voltar milagrosamente para mim. Ela é preciosa não só por ser minha Bíblia de estudos e pregações, mas porque é a Palavra de Deus! A pessoa que recuperou esta Bíblia da última vez que a perdi me deu um elo especial para que eu não a perca de novo. É a “coleira da Bíblia do Ted”. Meus amigos, pode até ser que eu perca esta Bíblia de novo, mas não perderei a Palavra de Deus, porque ela nunca será perdida! A Palavra de Deus é básica e fundamental. É eterna e podemos crer nela — do jeito que está escrito ali!

A Bíblia é verdadeira e confiável. Você pode lê-la na linguagem simples de sua escolha e continuará verdadeira! Sim, Deus de fato criou este mundo recentemente em seis dias literais e consecutivos e descansou no sétimo dia, o sábado, pedindo que façamos o mesmo como sinal eterno de nossa lealdade a Ele. Os israelitas de fato atravessaram o mar Vermelho por um milagre! Deus lhes proporcionou mesmo o maná! Os Dez Mandamentos foram escritos com o dedo do próprio Deus! O serviço do santuário mostrava mesmo a salvação de Cristo e Seu ministério tanto na Terra quanto no Céu! Jesus realmente veio como bebê, teve uma vida perfeita, morreu por nós, ressuscitou, subiu ao Céu e voltará assim como subiu! Cristo está ministrando por nós como Sumo Sacerdote e entrou no lugar santíssimo em 1844 a fim de completar o juízo investigativo! Jesus está voltando! A Palavra de Deus é precisa e verdadeira.

Josué 1:8, 9 diz: “Não deixe de falar as palavras deste Livro da Lei e de meditar nelas de dia e de noite, para que você cumpra fielmente tudo o que nele está escrito. Só então os seus caminhos prosperarão e você será bem-sucedido. Não fui Eu que ordenei a você? Seja forte e corajoso! Não se apavore nem desanime, pois o Senhor, o seu Deus, estarei com você por onde você andar.” Esse foi o sinal de Deus para os israelitas atravessarem o Jordão. Josué ordenou os preparativos para a travessia.

Josué 3:1 conta que Josué se levantou cedo e todos os filhos de Israel se posicionaram na margem do rio. O teste havia chegado. Era hora de ver mais uma vez os grandes milagres de Deus! O versículo 3 relata: “Quando virem a arca da aliança do Senhor, o seu Deus, e os sacerdotes levitas carregando a arca, saiam das suas posições e sigam-na.” O versículo 5 instrui: “Santifiquem-se, pois amanhã o Senhor fará maravilhas entre vocês.” Quando nos humilhamos diante do Senhor e uns dos outros, quando suplicamos ao Senhor pela chuva serôdia e o Espírito Santo, quando permitimos que o poder santificador do Espírito Santo nos torne cada vez mais semelhantes a Cristo, veremos maravilhas entre nós enquanto a mensagem do advento se espalha como fogo. No versículo 9, Josué disse ao povo: “Venham ouvir as palavras do Senhor.” Deus prometeu expulsar os habitantes da terra prometida.

Os acontecimentos seguintes são de tirar o fôlego! Josué 3:14-16 registra: “Quando, pois, o povo desmontou o acampamento para atravessar o Jordão, os sacerdotes que carregavam a arca da aliança foram adiante. [O Jordão transborda em ambas as margens na época da colheita.] Assim que os sacerdotes que carregavam a arca da aliança chegaram ao Jordão e seu pés tocaram as águas, a correnteza que descia parou de correr e formou uma muralha a grande distância.”

Era primavera e o nível da água estava muito alto. Patriarcas e Profetas, p. 483, relata: “A hoste desceu à margem do Jordão. Todos sabiam, entretanto, que sem auxílio divino não poderiam esperar fazer a passagem. Nessa época do ano, na primavera, a neve que derretia das montanhas havia de tal maneira avolumado o Jordão que o rio transbordou, tornando-se impossível atravessá-lo nos vaus usuais. Deus queria que a passagem de Israel no Jordão fosse miraculosa.”

Muitas vezes, Deus nos conduz por situações difíceis ou impossíveis nas quais Lhe damos glória quando vemos como Ele organiza nosso progresso em meio àquela dificuldade. Irmãos e irmãs, atravessemos o Jordão, não retrocedamos! Reagimos dando glória a Deus quando Ele abre o caminho para nós? É por isso que Deus deseja que nos lembremos de Suas intervenções em nossa vida e construamos memoriais, a fim de nunca nos esquecermos de “atravessar o Jordão e não retroceder”.

O versículo 17 diz que os sacerdotes que carregaram a arca até o meio do Jordão permaneceram ali até o povo terminar de atravessar o rio. Antes que os sacerdotes saíssem, Josué pediu que representantes de cada uma das doze tribos pegassem uma grande pedra do leito do rio para representar a tribo na construção de um memorial. Josué 4:6, 7 diz: “Elas servirão de sinal para vocês. No futuro, quando os seus filhos lhes perguntarem: ‘Que significam essas pedras?’, respondam que as águas do Jordão foram interrompidas diante da arca da aliança do Senhor. Quando a arca atravessou o Jordão, as águas foram interrompidas. Essas pedras serão um memorial perpétuo para o povo de Israel.”

Sempre existe a necessidade de lembrar, de criar algo que sirva de lembrete constante. Esse era o propósito do marco monumental de pedras da travessia dos israelitas: lembrar aquilo que Deus havia feito. É exatamente por isso que Ele quer que nos lembremos do que está acontecendo aqui em San Antonio, do que o Espírito Santo está fazendo em nossa vida, de que nossa missão é proclamar: “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Vocês são os “marcos”. Deus tem um propósito especial para cada um de nós que fazemos parte de Sua igreja remanescente nos lembrarmos de como Ele nos conduziu no passado.

Em Vida e Ensinos, p. 204, lemos: “Passando em revista nossa história, percorrendo todos os passos de nosso progresso até ao estado atual, posso dizer: ‘Louvado seja Deus!’ Quando vejo o que Deus tem executado, encho-me de admiração por Cristo, e de confiança nEle como Dirigente. Nada temos a recear no futuro, a não ser que nos esqueçamos da maneira pela qual Deus nos tem conduzido.” Que privilégio é testemunhar do poder de Deus na direção do movimento adventista e aquilo que Ele fará nos dias finais da história da Terra! É claro, Deus não quer apenas que lembremos, mas, sim, que participemos da real missão de Sua igreja, do motivo pelo qual você e eu somos membros desta preciosa Igreja Adventista do Sétimo Dia.

Convido todos os membros das igrejas de todos os lugares a participar de um vibrante processo de Reavivamento e Reforma: você, sua família, sua igreja, sua comunidade! Membros leigos, desafio vocês a se envolverem na missão da igreja muito mais do que já fizeram até aqui. Contamos com vocês! Deus conta com vocês! Vocês são um “marco”, um testemunho vivo e um memorial da verdade divina. Envolvam-se na maior campanha evangelística e missionária possível. Dediquem tempo para ler e orar sobre o plano estratégico mundial da Igreja Adventista do Sétimo Dia, “Alcance o Mundo”. É o seu plano. É o nosso plano. É o plano de Deus.

O evangelismo é a corrente sanguínea da igreja. Todos nós devemos nos envolver — seja por meio do testemunho pessoal, do evangelismo em pequenos grupos ou do evangelismo público em suas várias formas. Todas as vezes em que prego durante uma série evangelística completa de sucesso como fiz em maio em Harare, Zimbábue, sinto-me espiritualmente re-energizado e mais alicerçado na maravilhosa compreensão bíblica que Deus deu a nós, adventistas do sétimo dia. Apelo a todos os nossos administradores, pastores e leigos de todas as partes que se envolvam no evangelismo pessoal e especialmente público, mesmo que você ache que não funciona onde você mora. Adapte os métodos, mas alcance as pessoas. Todos os esforços que você fizer, sob a orientação de Deus, para alcançar o coração das pessoas dará fruto. O evangelismo não está morto! Está mais vivo do que nunca antes! Deus está nele! É plano de Deus. Ele o abençoará!

Todos estamos juntos debaixo da mão onipotente de Deus. Líderes e membros da igreja trabalham de mãos dadas no alcance missionário. Veja-O em ação enquanto aprendemos a depender completamente de Seu poder. Testemunhos Para a Igreja, v. 9, p. 116, diz: “A obra de Deus na Terra jamais poderá ser terminada a não ser que os homens e as mulheres que constituem a igreja concorram ao trabalho e unam seus esforços aos dos pastores e oficiais da igreja.” Deus quer que nos unamos na maior campanha evangelística que o mundo já viu. A chuva serôdia do Espírito Santo cairá e a obra será terminada.

Membros da igreja, permitam que o Espírito Santo revolucione seu modo de pensar. Tomem a missão evangelística da igreja em suas mãos de maneira diária, trabalhando de perto com os líderes e pastores da igreja. Envolvam-se com participação total. Não se restrinjam apenas à mecânica da igreja. Sim, você necessita se envolver com o trabalho interno da igreja para que ela continue seguindo em frente, mas, mais do que isso, precisamos do empenho total dos leigos ao carregar o fardo dos esforços missionários e evangelísticos da igreja junto com os pastores e obreiros. Conte a alguém sobre seu relacionamento com Cristo! É hora de ir ao lar! “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Aceite a ordem de Deus: “Atravesse o Jordão, não retroceda!”

Jovens da Igreja Adventista do Sétimo Dia, esta igreja é sua. O movimento do advento é de vocês. Esta é sua missão. Cristo é seu Mestre. Aproveitem cada oportunidade de serviço pelos outros em nome de Jesus! Acatem à ordem divina: “Atravessem o Jordão, não retrocedam!”

Maridos, esposas e famílias, não permitam que nada se infiltre em seu lar para distraí-los dos planos de Deus para vocês e seus filhos. Eliminem qualquer programa de televisão, rede social, música, livro e outras influências que os afastem de Jesus e de Suas verdades bíblicas. Aceitem a ordem divina: “Atravessem o Jordão, não retrocedam!”

Apelo a todos nós, dentro da igreja, a deixar de lado nossas diferenças de opinião e nos humilharmos diante de Deus. Agora é o tempo de nos unir em Cristo, Justiça Nossa.

O livro Counsels to Ministers, p. 145, nos diz: “Em amorosa simpatia e confiança, os obreiros de Deus devem se unir uns aos outros. Aquele que diz ou faz algo que tende a separar de Cristo os membros da igreja atrapalha o propósito do Senhor. Brigas e dissensões dentro da igreja, o incentivo à suspeita e a descrença desonram a Cristo.” Deus falou por intermédio de Ellen White com uma súplica insistente a cada um de nós em Testemunhos Para a Igreja, v. 9, p. 219: “Oro para que Ele abrande e subjugue cada coração. […] Que não exista exaltação do eu. Se os obreiros humilharem o coração diante de Deus, a bênção virá.”

Enquanto nos unimos sob a direção de Deus, Ele dirige Seus filhos rumo ao Jordão de tantas maneiras ao redor do mundo à medida que o Céu toca a vida deles e das pessoas com quem entram em contato. Penso em Tihomir Min, jovem búlgaro-vietnamita que conheci ano passado em Hanói e compartilhou seu testemunho pessoal e jornada constante rumo à verdade de Deus. Tihomir se questionava sobre Deus e suas raízes enquanto crescia na Bulgária com a mãe búlgara e o pai vietnamita. Quando tinha cerca de dez anos de idade, seus pais se divorciaram. Tihomir enfrentou desafios em sua busca por Deus, inclusive ataques de espíritos maus, enquanto tentava encontrar paz. Orou dizendo que, se houvesse um Deus, então que Ele, por favor, o ajudasse. De repente, começou a sentir alívio e ânimo. Por fim, encontrou um site que o encorajava, alguns CDs e o livro A Grande Esperança. Descobriu que o administrador do site era adventista do sétimo dia. A leitura de A Grande Esperança levou Tihomir a ler a Bíblia, que o animou enormemente e transformou sua vida. Ele disse: “Minha vida mudou quando eu abri os olhos para Deus.”

Tihomir sentiu forte desejo de viajar para o Vietnã. Ele encontrou parte de sua família ali, mas descobriu uma família muito maior e melhor: a família de Deus. Enquanto estava no Vietnã, Tihomir passou por desafios difíceis e procurou uma igreja. Ele tentou encontrar uma Igreja Adventista do Sétimo Dia, mas não temos nenhum templo naquela grande cidade, apenas um pequeno número de membros. A Associação Geral e outras organizações da igreja têm planos de ver a obra de Deus estabelecida com mais força nessa grande capital. Se houver alguém que deseje ajudar de alguma forma, por favor, entre em contato com a Divisão do Pacífico Sul-Asiático ou com nosso escritório. Tihomir pesquisou na internet para encontrar uma igreja adventista em Hanói. Finalmente, conseguiu encontrar informações e disse que não sabia ao certo no que realmente acreditávamos, mas queria visitar para descobrir. Ele começou a se reunir com nosso pequeno grupo de guardadores do sábado, formado principalmente por obreiros da ADRA Vietnã. Tihomir continuou a frequentar porque ali encontrou muitas pessoas felizes que o animavam.

Com o tempo, tornou-se bem mais familiarizado com Cristo e nossas crenças bíblicas. Encheu-se de alegria por enfim ter encontrado paz. Tihomir foi batizado e se tornou membro da pequena igreja adventista de Hanói. Ele ainda enfrenta desafios e dificuldades em sua jornada cristã, mas está testemunhando a muitas pessoas de altos níveis da sociedade e aprendendo mais sobre a caminhada com Deus a cada passo do caminho. A despeito dos problemas que continua a encarar, diz que conhecer Deus foi a melhor coisa que poderia ter acontecido em sua vida. Ore por Tihomir em sua caminhada diária com o Senhor, para que Deus o guie na travessia do Jordão até a terra prometida.

Lembro-me de Dolores Slikker, membro de igreja extremamente amável e generosa, que, junto com o dedicado marido Leon, ajudou muitos estudantes a encontrar real sentido na vida, dando glória a Deus em suas profissões. No último mês de março, na reunião do colegiado da Universidade Andrews, havia uma cadeira vazia em frente à placa com o nome de Dolores e lindas flores colocadas ali por Niels-Erik Andreasen, presidente da universidade, em sinal de respeito e esperança. Sabem, Dolores morreu em dezembro do ano passado em um acidente de carro, mas espera o Rei vindouro que a conduzirá através do Jordão até a terra prometida, junto com centenas de alunos a quem ela ajudou.

Penso em Ricky, rapaz surdo-mudo de Riveralta, Bolívia, cujas orações foram respondidas depois que ele começou a estudar a Bíblia por conta própria. De acordo com Winston Sarzuri, departamental de evangelismo e ministério pessoal da Missão Bolívia Oriental, e Robert Costa, secretário associado da associação ministerial da AG, Ricky entrou em contato com a igreja e seus ensinos bíblicos por meio da internet. Na escola pública em que Ricky estudava, há vários outros jovens surdos. Em meio aos alunos sem necessidades especiais, havia uma fiel adventista do sétimo dia que vinha perguntando a Deus como ela podia compartilhar com seus colegas de classe o amor de Jesus, Seu poder salvador e a alegre esperança que Ele traz. Quando percebeu que Ricky estava verdadeiramente interessado em estudar a Bíblia, ela se esforçou para aprender linguagem de sinais em tempo recorde a fim de testemunhar de Cristo.

Enquanto essa moça fiel compartilhava Jesus com Ricky em linguagem de sinais, ele aceitou Cristo e todas as nossas crenças fundamentais. Tornou-se um discípulo forte e um instrutor da Bíblia, que ensinou a mensagem do advento a outros oito alunos surdos. No último mês de abril, todos os estudantes surdos dessa escola frequentaram uma série evangelística na Bolívia cujo pregador foi John Bradshaw, do programa Está Escrito norte-americano. A líder do governo local responsável pelos surdos participou das reuniões a fim de traduzi-las em linguagem de sinais e ficou impressionada com o interesse de nossa igreja no grupo de surdos. E agora ela também se interessou pelas crenças adventistas do sétimo dia! Ela e o marido surdo estão em contato com nossos pastores locais a fim de obter materiais adventistas para os surdos. Demonstremos sempre interesse pelos grupos com necessidades especiais.

Dediquemos tempo àqueles em situações especiais, com quem você pode compartilhar Cristo e a preciosa mensagem do advento. Em resultado, uma nova congregação está no horizonte, com muitos surdos-mudos como membros em potencial na cidade de Santa Cruz, a maior da Bolívia. Em abril, Ricky foi batizado. Ele saiu das águas com gestos que significam “alegre” em linguagem de sinais, contando ao mundo como estava feliz por entregar a vida a Jesus.

Meus amigos, membros da igreja aqui neste estádio e aqueles que nos assistem ao redor do mundo, não se desanimem ao marcharem rumo à travessia do Jordão. Estamos nos aproximando do lar! Estamos quase lá! Não se distraiam, nem desfaleçam. Sigam em frente com confiança completa no Criador, o Redentor, o Cordeiro e o Sumo Sacerdote que nos diz em Hebreus 4:16 que devemos nos aproximar “do trono da graça com toda a confiança, a fim de recebermos misericórdia e encontrarmos graça que nos ajude no momento da necessidade”. Esse tempo da necessidade pode estar acontecendo em sua vida agora e, com certeza, virá no futuro próximo, de acordo com as profecias bíblicas, no qual nossa única esperança e salvação será a dependência completa de Cristo, a Rocha. É dEle que necessitamos agora mesmo em nossa obra mundial de proclamação das três mensagens angélicas que o Céu nos confiou.

Jesus, com Sua graça, força, Seu amor incomparável e Sua justiça, é o cerne das três mensagens angélicas e a única resposta para a travessia do Jordão. Reivindiquemos para nós as promessas tão maravilhosas de consolo e ânimo de Salmo 37:5-7: “Entregue o seu caminho ao Senhor; confie nEle, e Ele agirá: Ele deixará claro como a alvorada que você é justo, e como o sol do meio-dia que você é inocente. Descanse no Senhor e aguarde por Ele com paciência.”

Deus está chamando você hoje para se unir à proclamação final da salvação de Cristo, Suas boas-novas e Sua breve vinda! Creiamos na Palavra de Deus, acreditemos nos livros proféticos de Daniel e Apocalipse, creiamos no Espírito de Profecia. Jesus voltará em breve. E que dia glorioso será! Atravesse o Jordão, não retroceda em descrença e cinismo.

Somos salvos somente pela justificação e pelo poder santificador de Cristo — salvos por Sua justiça. O serviço do santuário divino aponta para Cristo e Sua justiça. Por isso, deve ser profundamente estudado e compartilhado. Aprofunde sua compreensão acerca de nosso Salvador, Jesus Cristo. Afaste-se da superficialidade e da sugestão de apenas dizer “Jesus” enquanto ignora as verdades doutrinarias de Cristo. Irmãos e irmãs, todas as nossas crenças básicas bíblicas e doutrinas fundamentais têm Cristo como o centro. Que privilégio é compartilhar essa mensagem profética e humildemente pedir reavivamento e reforma a Deus pelo poder do Espírito Santo! Atravesse o Jordão, não retroceda no legalismo, no misticismo, na superficialidade nem no emocionalismo desprovido de significado.

As três mensagens angélicas devem ser proclamadas com o poder do Espírito Santo por todos nós. Viva a verdade por meio da presença do Espírito Santo e do estudo diligente da Bíblia e do Espírito de Profecia. Atravesse o Jordão, não retroceda em direção a ideias contemporâneas mundanas ou antibíblicas sobre teologia ou no descuido com a vida cristã prática!

Aceite e promova a mensagem completa de saúde, que pode ser uma bênção para nós nas esferas física, mental, social e espiritual. Use esse braço direito do ministério abrangente da saúde a fim de alcançar as pessoas tanto nas cidades quanto no campo. É empolgante ver como as pessoas têm aceitado a ênfase na saúde com comprometimento pleno, permitindo a Deus que controle sua vida e seu estilo de vida. Atravesse o Jordão, não retroceda no ceticismo, na alta crítica, no fanatismo nem do formalismo!

Um dia desses, muito em breve, olharemos para cima e veremos uma nuvenzinha escura, do tamanho da mão fechada de um homem. Ela ficará cada vez maior e mais brilhante. Todo o Céu se reunirá para esse clímax com milhões de anjos compondo a maravilhosa nuvem, coberta por um arco-íris que brilha acima e cheia de relâmpagos embaixo. Bem no meio dessa nuvem extraordinária estará Aquele a quem aguardamos, Aquele que é perfeitamente amável, nosso Salvador e Senhor, Jesus Cristo, vindo como Rei dos reis e Senhor dos senhores. Olharemos para cima e diremos: “Este é nosso Deus a quem aguardamos.” E Cristo olhará para baixo e dirá: “Bem está, servo bom e fiel, entre no gozo do seu Senhor.” Afinal estaremos com Ele e receberemos a recompensa dos justos que dependeram completamente de Jesus.

Atravessaremos de maneira figurada o rio Jordão para começar a jornada final através do espaço até entrarmos na terra prometida, no Céu. Estaremos com Ele em um ambiente perfeito, para nunca mais nos separarmos, em cumprimento das promessas expressas em Apocalipse 22, o último capítulo da Bíblia. Nos versículos 3 a 7, lemos: “Já não haverá maldição nenhuma. O trono de Deus e do Cordeiro estará na cidade, e os Seus servos O servirão. Eles verão a Sua face, e o Seu nome estará na testa deles. Não haverá mais noite. Eles não precisarão de luz de candeia nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os iluminará; e eles reinarão para todo o sempre. O anjo me disse: ‘Estas palavras são dignas de confiança e verdadeiras. O Senhor, o Deus dos espíritos dos profetas, enviou o Seu anjo para mostrar aos Seus servos as coisas que em breve hão de acontecer. Eis que venho em breve! Feliz é aquele que guarda as palavras da profecia deste livro.’”

Essas são as promessas de Deus para você, para mim e para esta igreja remanescente, seu movimento adventista. A maravilhosa Terra Prometida revelada em Apocalipse é o lugar para onde iremos ao subirmos para encontrá-Lo nos ares. Atravessaremos o Jordão e iremos ao Céu estar com Ele para sempre. Que dia grandioso será! Pela graça e pela justiça de Jesus Cristo, eu quero estar lá naquele dia. Se esse é seu desejo, de submeter-se humildemente a Cristo para compartilhar Seu amor e suas mensagens proféticas com o mundo, pode ficar em pé comigo neste momento?

Quando confiamos nossa vida às mãos de Jesus, nosso Capitão Todo-poderoso, podemos ter a certeza de que Ele nos conduzirá através do Jordão até a terra prometida! Estenda ao mundo com as boas-novas extraordinárias da vitória final pelo sangue e pela graça de nosso Criador, Redentor, Sumo Sacerdote, Rei vindouro e melhor Amigo, Jesus Cristo! “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!”

Ted N. C. Wilson é presidente da Associação Geral da Igreja Adventista do Sétimo Dia

[Tradução: Cecília Eller Nascimento]

Mensagem final e despedida

Adventistas de quase 170 países celebram o encerramento da assembleia mundial reafirmando a identidade bíblica e o foco missionário da igreja

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Todas as arquibancadas ficaram lotadas durante o último dia de programação 60ª assembleia da Associação Geral. Créditos: Leônidas Guedes

Alegria, festa, celebração. Foi esse o clima do sábado, 11 de julho, o último dia da 60a assembleia da Associação Geral, em San Antonio, Texas. Antes das oito da manhã, multidões se dirigiram a pé para o Alamodome, até que o imenso estádio coberto ficou praticamente lotado. Bandeiras foram penduradas nas arquibancadas e milhares de celulares e câmeras fotográficas registravam um dia único, memorável. Após dez dias de reuniões, nomeações e momentos de expectativa e tensão, prevaleceu um sentimento de gratidão pela maneira de Deus ter conduzido os encontros.

Relatos missionários

Antes do estudo da lição da Escola Sabatina, foi apresentada uma “carta missionária” viva, relatada por Milan Moskala, natural da República Tcheca. Ele, que se dedicou às missões desde 1996, começando pela Bósnia, tem atuado como médico e evangelista em algumas das regiões mais pobres e desafiadoras do mundo. Nos poucos minutos que tinha para falar, Moskala contou uma experiência extraordinária envolvendo a ressurreição de um garoto. “Em Bangladesh, um menino se afogou e ficou no fundo do rio por seis horas. Então, a mãe dele ficou desesperada, e as pessoas diziam: ‘Deus está punindo você porque você se tornou cristã’. Quando o pastor chegou, tomou nos braços o corpo do menino cheio de lama e disse: ‘O Senhor, nosso Deus, é digno de louvor. O Senhor enviou Seu filho que nos salvou. Então, eu te peço que, se for da tua vontade, restaura esse menino’. Então, o menino disse: ‘Mo… mother’ (mãe)”, relatou.

Moskala fez um apelo aos profissionais da saúde para que se dispusessem a servir como missionários. Pediu também a criação de unidades móveis, como ambulâncias e vans, e apelou: “Não podemos perder nenhum momento. Vamos manter a urgência da volta de Cristo.” Seu pedido foi seguido por outro, feito por dois jovens apresentadores, que falaram sobre a janela 10/40: “Oitenta milhões de crianças dormem com fome todos os dias. Precisamos de mais missionários, de mais pessoas nos hospitais. Pense em nossas ofertas missionárias. Ore para que Deus nos dê uma visão clara das missões.”

No mesmo tom, Floyd Morris, o primeiro adventista deficiente visual a se tornar presidente do Senado jamaicano, também apelou para que a igreja olhe para as pessoas com deficiências físicas. “A igreja tem um importante papel em trabalhar pelos que têm alguma deficiência. É preciso incluir mais indivíduos com deficiência. Cada membro tem a responsabilidade de trabalhar com essas pessoas, seguindo o exemplo de Jesus. Temos que tornar nossas igrejas mais acessíveis. Eles têm o seu lugar no reino como qualquer outra pessoa”, refletiu.

Pastor Jonathan Kuntaraf (esq.), ex-diretor de Escola Sabatina e Ministério Pessoal da Associação Geral, ao lado do turco Mustafa Kemal Alkan, convertido do islamismo.

Pastor Jonathan Kuntaraf (esq.), ex-diretor de Escola Sabatina e Ministério Pessoal da Associação Geral, ao lado do turco Mustafa Kemal Alkan, convertido do islamismo.

O momento missionário foi seguido pelo testemunho de um dos dez a 15 turcos étnicos convertidos do islamismo à mensagem adventista, num país de mais de 75 milhões de habitantes. Certa vez, Mustafa Kemal Alkan foi convidado a traduzir a lição da Escola Sabatina, e seu mundo “virou de cabeça para baixo”, segundo contou. A esposa orou por sua conversão durante sete anos, até que ele teve um sonho: “Vi três profetas sobre um monte, e eu fui chamado. Então acordei suado e não consegui mais dormir. Passei a estudar a Bíblia e encontrei um verso muito semelhante ao que tinha ouvido.” Sua conversão o levou ao ponto de aceitar Jesus como seu Salvador, sem reservas: “Jesus é meu Salvador. Eu o aceito como meu salvador pessoal. Quero seguir Jesus”, relembrou. Mustafa terminou pedindo que a igreja ore pelo mundo muçulmano.

Homenagem

Após a Escola Sabatina, coordenada por Kathy Begles e Felix Cortez, o culto foi introduzido pelo som de uma orquestra formada por diferentes grupos e maestros, tendo atrás de si o Coral Carlos Gomes, da Igreja do Unasp campus São Paulo. Após hinos congregacionais e mensagens musicais, o pastor Ted Wilson se dirigiu ao púlpito, iniciando sua mensagem de maneira emocionante.

Homenageou, entre outros, seus antecessores, Jan Paulsen (1999-2010), que já havia retornado à Noruega, seu país natal, e Robert Folkenberg (1990 a 1999), impossibilitado de estar presente devido a uma enfermidade e que se prepara a fim de ser submetido a uma cirurgia nos próximos dias.

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Emocionado, o pastor Folkenberg falou com o público reunido no Alamodome por meio da internet.

Foi então que surgiu nos telões o rosto de Folkenberg, visivelmente frágil e emocionado. Nesse momento, dezenas de milhares de pessoas começaram a bater palmas, o que comoveu o ex-presidente. Ele não conseguiu conter as lágrimas e disse: “Obrigado!”. Ted Wilson, então, pediu que Folkenberg falasse algo para a igreja reunida. A palavras do ex-presidente foram: “Envio saudações para vocês aí. Deus os abençoe. Ele virá logo!”. E o estádio o aplaudiu novamente. O momento de homenagens terminou com menção a Bob Rawson, ex-secretário da Associação Geral, entre 1970 e 1980, que também foi visto ao vivo nos telões. O pastor Ted Wilson extraiu aplausos e risos do público ao dizer que o pastor Rawson tinha 102 anos e uma carteira de motorista com validade de três anos. A voz firme e segura de Rawson foi ouvida no Alamodome: “Aprecio muito esta oportunidade, e minha mensagem é muito simples: Jesus está voltando logo!”

Cruze o Jordão

O sermão ficou por conta do pastor Ted Wilson, reeleito pela assembleia presidente da igreja mundial. Ele foi apresentado pelo secretário-executivo da Associação Geral e amigo, pastor G. T. Ng, que mencionou detalhes interessantes sobre sua trajetória e família. Entre esses detalhes, está o de que o pastor Ted tem três filhos e nove netos.

A mensagem teve como título “Cruze o Jordão… Não Recue!”, na qual Wilson enfatizou e deu mais detalhes de seu segundo quinquênio na presidência da igreja mundial. Fez uma analogia entre o povo de Israel que deveria atravessar o rio Jordão e o destino escatológico do povo de Deus nos últimos dias. No sermão, reafirmou que a Igreja Adventista é um movimento do povo remanescente de Apocalipse 12:17, em preparação para a volta de Jesus.

O pastor Wilson fez vários apelos e deu recados diretos para que a igreja mantenha sua identidade bíblica, seu foco missionário e tenha cuidado com tendências que ameaçam sua integridade. Entre eles, se destacam: “Apelo a toda a igreja mundial que manifeste o mesmo respeito e amor por este livro (a Bíblia) e pelo Espírito de Profecia. (…) A Bíblia deve ser entendida como se lê: o mundo foi criado recentemente, em seis dias. (…) Tome tempo para ler e orar pelo planejamento estratégico da Igreja Mundial. (…) Cave fundo, estude a Palavra! Não aceite pregações que afirmam apenas o nome de Jesus, mas diminuem as doutrinas. (…) O evangelismo não está morto. Está mais vivo do que nunca.”

O culto terminou com o Coral Carlos Gomes cantando Coming Again ao som da orquestra e acompanhado por outras centenas de vozes, num total de 1.100, formando o maior coral já presente em uma reunião da conferência geral, segundo a Adventist Review.  O pastor Erton Köhler, presidente reeleito da Divisão Sul-Americana, proferiu a oração final.

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Milhares de fiéis saem do estádio Alamodome após o culto do último sábado, 11 de julho: um flash da diversidade cultural da igreja. Créditos: Diogo Cavalcanti

Encerramento

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Tradicional “Desfile das Nações” inovou ao contar a história da chegada do adventismo nas várias partes do mundo. Créditos: Diogo Cavalcanti

O programa da noite encerrou as reuniões da Conferência Geral, com o famoso “Desfile das Nações”. Dois apresentadores interagiam para falar sobre as missões mundiais, intercalando textos lidos com um vídeo que expôs uma cronologia da missão adventista, dividida em cinco fases: nascimento das missões (1863-1873), missões às nações protestantes (1874-1889), missão ao mundo (1890-1945), missão intencional (1946-1965) e missão aos não alcançados (1986-).  Após o vídeo introdutório de cada fase das missões, os dois apresentadores anunciavam país por país, de acordo com o ano em que a mensagem adventista os alcançou, e então entrava um casal com roupas típicas e sua bandeira nacional.

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Pastor Ted Wilson, acompanhado de sua família: “Pela graça de Deus, vamos fazer planos para nos encontrar no Céu”. Foto: Diogo Cavalcanti

A reunião terminou com todas as nações representadas à frente, com o pastor Ted Wilson ao centro, junto com a esposa, filhos e netos. A reafirmação do espírito de unidade sentido no encerramento das reuniões e o foco na missão da igreja é o grande legado desta assembleia mundial, em que os desafios internos e externos da igreja foram reconhecidos e tratados com espírito de oração.

Com a proposta de ênfase no fortalecimento da devoção individual, no estudo dos livros de Ellen White e forte ênfase na missão, os próximos anos prometem. Nos momentos de despedida, o pastor Wilson anunciou que o próximo encontro da igreja mundial será no Circle City, em Indianápolis, marcado para 2020. Ou, quem sabe, na Nova Jerusalém. [Diogo Cavalcanti, equipe RA]

Enciclopédia Adventista

Assembleia da igreja mundial aprova a produção de um material que promete ser abrangente e confiável

enciclopédia adventista

Na quinta-feira, 9 de julho, votou-se acrescentar a palavra “Pesquisa” ao Departamento de Arquivos, Estatísticas da Associação Geral (AG). Agora ele se chama Departamento de Arquivos, Estatísticas e Pesquisa. Esse voto apontou para outro que seria tomado logo adiante, relativo aos mais elevados planos desse departamento que lida com os registros históricos da AG. Foi aprovado o apoio para o plano da produção da Enciclopédia Adventista – uma série de livros de peso, com nomes, instituições e fatos do adventismo.

A ideia, segundo David Trim, diretor do departamento, é que esse imenso projeto tenha a colaboração de autores, editores, instituições e organizações da igreja, para a construção de uma fonte de conhecimento que pretende ser definitiva. Além de ser abrangente ao máximo, a nova enciclopédia nascerá para se tornar a fonte mais confiável na pesquisa de temas relacionado aos adventistas.

Planeja-se que o projeto seja concluído em até cinco anos, custeado pela igreja mundial. Trim solicitou doações por parte dos membros, assim como apoio financeiro da parte de todos os níveis organizacionais e das instituições da igreja. Segundo ele, a futura enciclopédia será impressa e online. Sua versão digital será lançada por volta do fim do ano e permitirá uma atualização constante mesmo depois que a obra completa estiver pronta, não exigindo grande custo caso fosse necessário um novo livro ou edição. “Podemos produzir um material extraordinário”, afirmou Trim. Para Delbert Baker, presidente da assembleia na reunião, trata-se de “um projeto muito empolgante.” [Diogo Cavalcanti, equipe RA / Créditos da imagem: Adventist Review]

Projeto Reavivados por Sua Palavra entra na segunda fase

Segunda etapa do projeto de leitura diária da Bíblia foi lançada na assembleia mundial em San Antonio

projeto Reavivados entra na segunda faseA primeira fase do projeto Reavivados por Sua Palavra foi encerrada com chave de ouro na última sexta-feira, 10 de julho, durante a programação da assembleia mundial em San Antonio. Num momento bastante aguardado por milhares de fiéis, foi lido Apocalipse 22, o último capítulo da Bíblia. O projeto, lançado em abril de 2011 com o objetivo de incentivar o estudo diário das Escrituras, entra a partir de hoje numa segunda etapa. A ideia é que, além de pesquisar um texto da Bíblia a cada dia (começando por Gênesis capítulo 1), os participantes estudem também os escritos de Ellen White semanalmente.

Os livros sugeridos para acompanhar o estudo da Bíblia são os cinco volumes da série “O Conflito dos Séculos” (Patriarcas e Profetas, Profetas e Reis, O Desejado de Todas as Nações, Atos dos Apóstolos e O Grande Conflito) mais os livros Caminho a Cristo e Parábolas de Jesus. Nesta semana, por exemplo, a recomendação é que os participantes leiam os dois primeiros capítulos da obra Caminho a Cristo. [Equipe RA, da redação / Com informações de Felipe Lemos, da ASN]

Até a próxima assembleia

No fim de cada encontro mundial do povo de Deus é reavivado o senso de urgência pela volta de Cristo, mas esse sentimento não pode ser mera euforia
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“Nosso maior desejo é que a próxima sessão da Associação Geral seja realizada no Céu!”, bradou com entusiasmo o presidente da sede mundial após a oração final. “Amém! Amém! Amém!”, respondeu com fervor a multidão de representantes da igreja de todo o mundo. Abraços de despedida, e assim terminou o encontro em Toronto, Canadá, em julho de 2000.

Invariavelmente, as assembleias mundiais se encerram com essa nota de esperança e de motivação. São tomadas decisões de viver em consonância com a suprema esperança cristã, muitas delas, sob o impacto da emoção. “Jesus em breve virá para estabelecer seu reino eterno.” “Já estamos fartos deste mundo de pecado e de dor.” “Já é alto tempo de partirmos daqui para a pátria celestial.” São exclamações vibrantes que enlevam e contagiam a multidão.

Um senso de urgência é despertado em cada assembleia da Associação Geral. Esse sentimento é saudável para o viver cristão, pois impede a mornidão e a acomodação espiritual. A percepção que o cristão adventista desenvolve do iminente retorno de Cristo à Terra o leva para mais perto da Palavra de Deus, da oração e do senso de missão.

Com esse espírito e propósito nasceu a igreja cristã, tendo como base os ensinos de Jesus transmitidos aos apóstolos. O “ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura” (Mc 16:15) encerrava uma nítida urgência, uma necessidade premente de que todos os seres humanos fossem conscientizados de que um novo reino se estabeleceria com o retorno do rei Jesus. O imperativo “ide” denotava pressa em cumprir a missão, pois tudo transcorreria rapidamente.

Ao longo de dois milênios, desde a promessa feita pelo Senhor Jesus de que regressaria à Terra, o evangelho tem sido anunciado. Milhões de pessoas foram conscientizadas da necessidade do preparo para esse evento. Ao compreenderem as evidências bíblicas, os novos conversos passam a anunciar e alertar familiares e amigos de que, além da presente existência, há um porvir eterno.

A promessa do Senhor Jesus em suas últimas palavras no livro do Apocalipse “certamente, venho sem demora” é seguida pela oração do apóstolo João, que reflete perfeitamente a expectativa do povo do advento: “Amém. Ora vem, Senhor Jesus” (Ap 22:20).

Euforia e demora

Surge na mente de muitos o conflito diante da afirmação “venho sem demora” e, por outro lado, o transcurso do tempo que parece se estender sem que a alentadora promessa alcance seu cumprimento: “Por que demoras, Senhor?”, lamentam os filhos de Deus que, junto à sepultura, se despedem dos seus queridos. “Até quando, Senhor?”, é o clamor daqueles que veem prevalecer a injustiça na sociedade. “Lembra-te de nós, Senhor”, suplicam multidões que sofrem o estigma do preconceito e do descaso dos governantes.

Numa busca de consolo e ânimo para enfrentar as agruras da presente existência, eis que os autoproclamados portadores de “nova luz” apresentam cálculos e prognósticos que permitem chegar a afirmações que delimitam o tempo da segunda vinda de Cristo. Profecias bíblicas são reinterpretadas tendo como pano de fundo os acontecimentos atuais no mundo social, político e religioso produzindo reações inflamadas em grupos de estudo e até mesmo em congregações inteiras.

No decorrer da história cristã, tem sido recorrente esse comportamento: fundamentar a esperança cristã na proximidade do fim e não propriamente na pessoa de Cristo, pois ele é o centro da nossa esperança. A euforia compromete o senso de urgência da mensagem, porque depois do desapontamento vem a letargia. Euforia/desapontamento/letargia é a sequência inevitável quando a ênfase da pregação reside na alarmista marcação de tempo.

Contudo, o cristão que aguarda o segundo advento de Cristo e, consequentemente, o fim da era do pecado e o início de um mundo melhor, conforme prometido por Deus em sua Palavra, necessita desenvolver uma atitude equilibrada enquanto espera esse evento. O senso de iminência – “Jesus em breve voltará” – precisa estar presente todos os dias em sua mente para então levá-lo a um estilo de vida elevado, de maneira que a graça divina e o fruto do Espírito Santo sejam visíveis nele. Com a convicção da proximidade desse evento, o cristão aproveitará todas as oportunidades que surgirem e até mesmo criará oportunidades para advertir, exortar e animar pessoas a atentar para o futuro eterno que Deus tem preparado para “aqueles que o amam” (1Co 2:9).

Alceu Lúcio Nunes é capelão da CPB

?? Um tempo de desafios e crescimento

Relatório apresentado por Gilberto Wari, então presidente da Divisão Centro-Oeste Africana, destacou o crescimento institucional da igreja numa região castigada pelo ebola e pelo extremismo religioso

relatorio da Divisão Centro-Oeste Africana - foto 1

A Divisão Centro-Oeste Africana (West-Central Africa Division —WAD) é formada por 22 países e por uma parte do mundo rica em energia dinâmica. É também, por vezes, um tanto quanto turbulenta. A despeito dos desafios do fundamentalismo religioso, de inquietações sociais e políticas, e da epidemia do ebola, a Divisão conseguiu alcançar resultados positivos no evangelismo ao longo do último quinquênio, que começou com o lançamento da iniciativa de “Reavivamento e Reforma”.

REALIZAÇÕES

Retiro de líderes (comunhão)

No início do quinquênio, a Divisão Centro-Oeste Africana combateu a letargia espiritual. A fim de enfrentar esse desafio, foi realizado um retiro de liderança para todos os pastores e suas esposas na Babcock University, na Nigéria, de 5 a 11 de janeiro de 2011. Houve uma participação total de 2.201 pessoas. Os administradores e diretores de departamentos das Uniões receberam a tarefa de encontrar maneiras de ajudar todos os membros da igreja a entrarem para o exército divino de espalhar o evangelho. Os líderes das igrejas foram incentivados a organizar retiros espirituais, realizar evangelismo em pequenos grupos e distribuir exemplares do livro inspirador A Grande Esperança.

Projeto “A Grande Esperança” (missão)

Muitos milhões de exemplares de A Grande Esperança foram impressos e distribuídos nos quatro principais idiomas de nossa Divisão (inglês, francês, português e espanhol) e foram relatadas várias conversões em todo nosso território. Isso incentivou os servidores da igreja e os encheu de esperança. Sob o poder do Espírito Santo, esse mensageiro silencioso alcançou pessoas que não seriam alcançadas em circunstâncias normais, confirmando o poder da página impressa.

Reorganização de instituições

A Divisão Centro-Oeste Africana começou o quinquênio com seis Uniões (todas elas Uniões-Associações) e 39 campos. Em menos de quatro anos, a Divisão passou por um crescimento radical no que se refere à reorganização de suas entidades. Hoje, somos dez Uniões, das quais quatro são Uniões-Associações [autossustentáveis], e 66 campos.

Novas instituições

A Divisão Centro-Oeste Africana cresceu não só na organização estrutural, mas também em instituições de ensino. Em 2010, ela contava com três universidades em três países. Nos últimos cinco anos, outras três foram acrescentadas, elevando o total a seis universidades em toda a Divisão: Babcock University (Nigéria); Valley View University (Gana); Université Adventiste Consendai (Camarões); Adventist University of West Africa (Libéria); Adventist College of Education (Gana); e Clifford University (Nigéria). O número de escolas de ensino fundamental e médio também está aumentando. Está sendo desenvolvido um plano ambicioso para construir 200 escolas adicionais para cada país da Divisão Centro-Oeste Africana. Esse projeto está sendo realizado em parceria com a organização Maranata Internacional.

O pastor e presidente da igreja mundial Ted Wilson participa da comemoração do centenário da Igreja Adventista na Nigéria. Crédito: WAD

O pastor e presidente da igreja mundial Ted Wilson participa da comemoração do centenário da Igreja Adventista na Nigéria. Crédito: WAD

Relações públicas (relacionamento)

A igreja deu um passo à frente em seu relacionamento com o governo de Costa do Marfim. Em 2012, a sede da Divisão Centro-Oeste Africana recebeu reconhecimento como uma entidade diplomática. Isso ajudou tremendamente o trabalho da igreja. Como parte das permissões concedidas, a Divisão se beneficia da isenção de impostos governamentais e alfandegários sobre equipamentos, suprimentos e materiais importados que têm o objetivo de colocar em prática as metas da organização. Também desfruta procedimentos rápidos de entrada e saída na passagem pela imigração para todos os expatriados da Divisão e seus familiares, bem como para consultores e visitantes.

Congresso Pan-Africano de Liberdade Religiosa

O extremismo religioso continua a ser um desafio no continente. A fim de ajudar a combatê-lo, a Divisão organizou o Congresso Pan-Africano de Liberdade Religiosa, realizado de 6 a 13 de agosto de 2013 em Yaoundé, a capital de Camarões. Durante alguns dias, líderes, eruditos e representantes de organizações de liberdade religiosa, advogados, líderes religiosos e leigos se reuniram para discutir o tema “Tolerância religiosa e coexistência pacífica para o desenvolvimento sustentável da África”. Diversos líderes renomados do continente e de outras partes do globo falaram aos participantes sobre vários temas, enfatizando a necessidade de liberdade religiosa para todos. Um convidado importante, o presidente de Camarões, sua excelência Paul Biya, presidente do Congresso, foi representado por seu primeiro-ministro.

Comemorações de aniversário

Esse quinquênio foi marcado por celebrações comemorando os 125 anos de atuação da Igreja Adventista do Sétimo Dia em Gana (2013), cem anos na Nigéria (2014) e 50 anos em Togo (2014). Os eventos deram oportunidade não só de avaliar nossa presença nesses países, mas também de revisar nosso envolvimento histórico com a vida dessas nações. As celebrações foram prestigiadas pela presença de oficiais do governo.

Participantes aprendem como deixar de fumar em um programa dirigido pela Divisão na Mauritânia. Crédito: WAD

Participantes aprendem como deixar de fumar em um programa dirigido pela Divisão na Mauritânia. Crédito: WAD

Infraestrutura

Além da expansão de escolas e templos, a Divisão Centro-Oeste Africana também expandiu suas moradias ao construir um prédio de oito andares em Abidjan. O projeto está quase concluído. Além disso, uma casa de convidados existente em Dibetou foi totalmente reformada e agora pode abrigar, em acomodações mais confortáveis, delegados e visitantes que comparecem às várias reuniões realizadas na sede da Divisão.

Aquisição de novos equipamentos

O centro de produção de programas televisivos da Divisão Centro-Oeste Africana também foi aperfeiçoado. O último equipamento instalado, com a ajuda de técnicos de mídia vindos da América do Norte e América do Sul, suas Divisões irmãs, agora permite a produção de programas de TV para o Hope Channel Africa. Além disso, os escritórios da Divisão agora contam com equipamentos para videoconferências.

Finanças

Por muito tempo, a Divisão Centro-Oeste Africana dependeu do apoio financeiro da igreja mundial para funcionar, mas os líderes da Divisão fizeram o firme compromisso de se tornarem autossuficientes no aspecto financeiro. A Divisão saltou de 69% de autossustento no quinquênio anterior para 98% e depois para 115% em 31 de dezembro de 2013. Louvamos a Deus por termos alcançado essa meta!

Evangelismo (missão)

A despeito dos desafios sociopolíticos e espirituais, ao longo dos últimos cinco anos, a Divisão aumentou consideravelmente o ganho de almas. O esforço evangelístico na grande cidade “Lagos para Cristo” foi uma experiência espiritual tremenda para a igreja em termos de conversões e cobertura pelos meios de comunicação.

Através da Divisão, outros empreendimentos evangelísticos com ênfase especial em evangelismo por pequenos grupos também ocorreram, trazendo milhares de pessoas para a família de Deus. De 2010 até dezembro de 2014, foi registrado um total de 218.162 batismos, graças à combinação de esforços dos pastores e membros da igreja para ir além dos 195.483 batismos do quinquênio anterior (2005 a dezembro de 2009). Sem dúvida, para a Divisão Centro-Oeste Africana, o último quinquênio foi de reavivamento e reforma.

Cursos “Como deixar de fumar”

O curso “Como deixar de fumar em cinco dias” não só ajuda as pessoas a terem melhor qualidade de vida, ao eliminarem o uso do tabaco, como também consiste em uma porta de entrada, sobretudo em regiões em que não é fácil levar o evangelho. Essa foi a experiência em Niamy, Níger, e Matamoulana e Nouakchott, Mauritânia, dois países islâmicos localizados na Janela 10/40, onde esses seminários foram realizados com sucesso e para um grande público.

Em março de 2015, o Departamento de Saúde e de Missão Global organizaram um programa “Como deixar de fumar” em Nouakchott, capital da Mauritânia. O programa impressionou tanto o líder religioso islâmico, sheikh El Haj Misry, que ele convidou os facilitadores a irem até sua cidade natal, Matamoulana, a fim de realizar um programa da mesma natureza. Um total sem precedentes de 500 pessoas se reuniu para acompanhar os encontros e fazer perguntas. Em 17 de março de 2015, foi realizada uma sessão especial para ajudar as pessoas a deixarem de fumar. O fim do programa foi marcado por um jantar especial com líderes muçulmanos. Todos concordaram com nossos facilitadores de que, na luta contra o tabaco, a dimensão espiritual desempenha um papel central. Além do aspecto de saúde, o programa deu à igreja a oportunidade de testemunhar de nossa fé cristã em um contexto totalmente islâmico.

DESAFIOS

Prisão de um pastor adventista

As diversas ações iniciadas e apoiadas pela Divisão precisaram não só de nossa paciência, mas também de coragem e determinação. Um pastor, Antônio Monteiro, missionário no Togo, foi falsamente acusado de homicídio. Ficou preso por quase dois anos até ser considerado inocente. Seu caso foi acompanhado por milhões de adventistas do sétimo dia do mundo inteiro.

Grupo de líderes da igreja e esposas ouvem uma apresentação durante o retiro de liderança realizado na Babcock University, na Nigéria, em 2011. Crédito: WAD

Grupo de líderes da igreja e esposas ouvem uma apresentação durante o retiro de liderança realizado na Babcock University, na Nigéria, em 2011. Crédito: WAD

Inquietações civis

Costa do Marfim, Burkina Faso, República Centro-Africana e Nigéria foram países particularmente afetados ao longo do quinquênio. Na Costa do Marfim, a guerra levou pessoas e membros da igreja a se mudarem, deixando bens e propriedades para trás. Muitos deles se perderam. Nossa principal escola de ensino médio, localizada em Bouake, se tornou a sede de facções rebeldes. Na República Centro-Africana, a sede da nova União-Missão Central Africana foi temporariamente transferida para outro país por causa da guerra. Na Nigéria, o aumento da violência associada ao Boko Haram continua a ser uma ameaça.

A crise do ebola

O vírus do ebola foi e continua a ser um grande desafio para a igreja no oeste da África, sobretudo para os membros da União-Missão Oeste-Africana, formada por Guiné, Libéria e Serra Leoa. Em resultado dessa epidemia, milhares de pessoas foram afetadas e muitos programas que reuniriam toda a Divisão precisaram ser cancelados.

Situação da Université Adventiste Cosendai

A drástica diminuição de matrículas tem impedido que a escola obtenha recursos financeiros para crescer e se desenvolver. Temos a esperança de que a nova liderança consiga reverter a situação para o próximo ano letivo.

OPORTUNIDADES

Presidente da Associação Geral na Divisão Centro-Oeste Africana

Durante esse quinquênio, nossa Divisão foi agraciada com duas visitas do presidente da Associação Geral, Ted Wilson. Essas visitas reacenderam a fé de nossos membros ao se reunirem em grande número, vindos de diversos países, a fim de dar as boas-vindas ao líder mundial e ouvir seus conselhos. Essas grandes reuniões também reforçaram a sensação dos membros de pertencer à família adventista mundial e também se mostrou útil na criação de elos com autoridades dos governos locais. [Fonte: Adventist Review / Tradução: Cecília Eller Nascimento]

Votação sobre ordenação de mulheres ao ministério pastoral repercute num dos jornais mais lidos dos EUA

Decisão da assembleia mundial da igreja de não autorizar as divisões a ordenar mulheres ao ministério pastoral foi abordada pelo The Washington Post

washington-post-homeA decisão tomada ontem pela assembleia mundial adventista de não autorizar as 13 divisões da igreja a ordenar mulheres ao ministério pastoral em suas regiões repercutiu no site de um dos jornais mais lidos pelos norte-americanos: o The Washington Post.

O porta-voz da igreja em nível mundial, Garrett Caldwell, foi um dos entrevistados pela reportagem. Caldwell procurou contextualizar a discussão sobre o assunto e disse que não é possível prever quais serão os desdobramentos da decisão.

Buscando uma opinião externa, o veículo de comunicação também ouviu a editora Bonnie Dwyer, da revista norte-americana Spectrum, publicação independente de tendência progressista. Ela opinou sobre os possíveis impactos do voto tomado pela igreja especialmente nos lugares em que começam a surgir movimentos favoráveis à ordenação de mulheres ao ministério pastoral.

O jornal destacou o fato de a votação ter sido o tema mais importante e intenso da agenda do evento que acontece a cada cinco anos e considerou que o assunto é tratado de uma perspectiva mais conservadora pela igreja no Hemisfério Sul.

Outro ponto levantado pelo periódico foi o pedido feito pela liderança mundial adventista para que a igreja se mantivesse unida a despeito das diferentes opiniões manifestadas sobre o assunto. A matéria chega a citar trechos do discurso feito pelo presidente da Associação Geral, pastor Ted Wilson, após a votação.

A reportagem é assinada pela repórter Michelle Boorstein, que escreve sobre religião no The Washington Post. [Márcio Tonetti, equipe RA]

Assembleia vota nomes de secretários e tesoureiros das 13 divisões ao redor do mundo

Divisão Sul-Americana tem um novo secretário. Tesoureiro foi reeleito para os próximos cinco anos 

novo-secretaria-executivo-da-divisao-sul-americana-homeNa sessão administrativa desta quinta-feira, 9 de julho, a assembleia mundial da igreja votou os nomes dos secretários e tesoureiros das 13 divisões da organização ao redor do globo. No caso da sede adventista para oito países sul-americanos, quem assume a função de secretário-executivo deixada pelo pastor Magdiel Pérez, que foi eleito para ser assessor especial do pastor Ted Wilson (saiba mais nessa entrevista), é o peruano Edward Heidinger. Ele atuava como presidente da União Peruana do Norte.

Heidinger, de 36 anos, é natural de Puerto Inca e cursou Teologia e Administração. Ele começou seu ministério como pastor distrital em Tarapoto (2004-2005) e em Moyobamba (2006). Logo depois, atuou como líder dos departamentos de Missão Global, Ministério Pessoal e Escola Sabatina. Em 2008, foi nomeado diretor de Mordomia Cristã, Saúde e Evangelismo da União Peruana do Norte, além de responder pela área ministerial, que atende os pastores e suas famílias. Nessa região, também teve a oportunidade de trabalhar como secretário.

Em 2012, o pastor Edward Heidinger deixou o seu país de origem para servir a igreja na sede sul-americana da denominação, localizada em Brasília. Na ocasião, desempenhou a função de assistente da presidência, até ser nomeado para presidente da União Peruana do Norte em 2013, onde trabalhava até agora. Ele é casado com Susana Delgado e tem dois filhos.

Tesouraria

Tesoureiro-da-Divisao-Sul-Americana-e-reeleito-pela-assembleiaNa tesouraria da Divisão Sul-Americana não houve mudanças. O pastor Marlon Lopes, de 56 anos, foi reeleito para o próximo quinquênio. Natural de Porto Alegre, Marlon Lopes é casado com Leni dos Reis Lopes e tem três filhos e dois netos. Graduado em Ciências Contábeis, cursou estudos em Teologia e completou a pós-graduação em Gestão Empresarial. Iniciou sua trajetória em 1978 como caixa e, depois, foi contador do Instituto Adventista Cruzeiro do Sul. Desde então, foi eleito tesoureiro em várias associações, no Instituto Adventista Paranaense e na União Sul-Brasileira. Foi diretor da Rede Novo Tempo e, na época, também apresentou o programa Saldo Extra. Desde 2010, exerce a função de tesoureiro da Divisão Sul-Americana. [Equipe RA, da redação / Com informações de Felipe Lemos e Diogo Cavalcanti, e fotos de Leônidas Guedes]

CONFIRA TAMBÉM A LISTA DE SECRETÁRIOS E TESOUREIROS ELEITOS PARA AS DEMAIS DIVISÕES

Divisão Centro-Leste Africana

  • Secretário: Allain G. Coralie
  • Tesoureiro: Jerome Habimana (reeleito)

Divisão Euro-Asiática

  • Secretário: Viktor V. Alekseenko
  • Tesoureiro: Brent Burdick (reeleito)

Divisão Interamericana

  • Secretário: Elie Henry (reeleito)
  • Tesoureiro: Filiberto M. Verduzco (reeleito)

Divisão Norte-Americana

  • Secretário: G. Alexander Bryant (reeleito)
  • Tesoureiro: G. Thomas Evans (reeleito)

Divisão do Pacífico Norte-Asiático

  • Secretário: (ainda não foi eleito)
  • Tesoureiro: German Lust

Divisão Sul-Americana

  • Secretário: Edward Heidinger
  • Tesoureiro: Marlon Lopes (reeleito)

Divisão do Sul do Pacífico

  • Secretário: Lionel H. Smith (reeleito)
  • Tesoureiro: Rodney G. Brady (reeleito)

Divisão Sul-Africana Oceano Índico

  • Secretário: Solomon Maphosa (reeleito)
  • Tesoureiro: Goodwell Nthani (reeleito)

Divisão Sul-Asiática

  • Secretário: Measapogu Wilson
  • Tesoureiro: (ainda não foi eleito)

Divisão Intereuropeia

  • Secretário: Barna Magyarosi
  • Tesoureiro: Norbert Zens (reeleito)

Divisão Centro-Oeste Africana

  • Secretário: Kings­­­­­­­­ley Chukwuemeka Anonaba
  • Tesoureiro: Emmanuel S. D. Manu (reeleito)

Divisão do Pacífico Sul-Asiático

  • Secretário: Saw Samuel (reeleito)
  • Tesoureiro: Max W. Langi

Divisão Transeuropeia

  • Secretário: Audrey Anderson (reeleito)
  • Tesoureiro: Nenad Jepuranovic (reeleito)

Veja também o infográfico das eleições