“Atravesse o Jordão… Não recue”

Sermão proferido pelo presidente Ted N. C. Wilson na assembleia da Associação Geral de 2015, no dia 11 de julho de 2015

Josef Kissinger

Créditos da imagem: Josef Kissinger

Bom dia, irmãos e irmãs em Jesus Cristo! Deus nos deu a grande bênção de ter o privilégio de adorar juntos em San Antonio nesta última manhã de sábado da 60ª assembleia da Associação Geral. Viemos de todas as partes do planeta. Pessoas cheias do Espírito Santo e prontas para proclamar as três mensagens angélicas com mais poder à medida que aprendemos diariamente com Jesus o que significa ser Seus seguidores. Nós nos unimos nesta manhã como o grande movimento adventista de Deus e uma família espiritual. Agradecemos ao Senhor pela maneira pela qual Ele conduziu esta assembleia da Associação Geral ao longo dos últimos dez dias e Lhe damos toda a glória pela unidade e singularidade de propósito em cumprir Sua missão por esta Terra que desfalece.

Conforme afirmei cinco anos atrás, a Igreja Adventista do Sétimo Dia é o movimento remanescente de Deus, formado por aqueles que, em consonância com Apocalipse 12:7, guardam os mandamentos de Deus e têm a fé em Jesus Cristo. Estamos em uma jornada rumo ao Céu. Devemos avançar, não retroceder, pois estamos quase no lar. Tenho mais convicção do que nunca de que o retorno de Jesus está próximo, às portas mesmo! A música-tema que tem nos atendido tão bem por tantos anos, “Oh! Que Esperança!”, proclama a grande expectativa dos adventistas do sétimo dia do mundo inteiro — Jesus voltará em breve! [Wilson repete a frase em outros dez idiomas: espanhol, francês, português, swahili, russo, coreano, árabe, chinês, hindi e tagalog.]

E em tantas outras línguas do mundo, compartilhamos essas palavras de ânimo e esperança. É o grande tema desta assembleia da Associação Geral, em 2015: “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Ansiamos pelo retorno de Jesus. Mas por que ainda estamos aqui? Por algum tempo, Jesus tem ansiado voltar. Não temos mais profecias de tempo. Elas terminaram em 1844, com o início do juízo investigativo. Agora Cristo está ministrando por nós no lugar santíssimo de um santuário real no Céu. Ele deseja derramar a chuva serôdia do Espírito Santo sobre Seu povo para terminar a obra na Terra. Deseja que nos humilhemos diante dEle e dependamos completamente de Seus braços eternos. Quer que compartilhemos as boas-novas da salvação, de que somos salvos pela graça e não por nós mesmos, para que não nos gloriemos, pois a salvação é dom de Deus, conforme lemos em Efésios 2:8, 9.

Enquanto compartilhamos a justificação e a santificação de Sua retidão, Ele promove em nós “tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dEle”, conforme diz Filipenses 2:13. À medida que compartilhamos essas coisas, a obra que Ele começou será completada “até o dia de Cristo Jesus (Filipenses 1:6). Mas somos de Laodiceia e necessitamos nos humilhar diante do Senhor e comprar dEle. Apocalipse 3:18 instrui: “Compre de Mim ouro refinado no fogo, e você se tornará rico; compre roupas brancas e vista-se para cobrir a sua vergonhosa nudez; e compre colírio para ungir os seus olhos e poder enxergar.” Sim, Senhor, toma-nos, molda-nos, cria-nos e enche-nos. Reaviva-nos e reforma-nos por meio de Teu poder santificador diário enquanto lemos Tua Santa Palavra, Teu Espírito de Profecia e oramos com fervor pela presença do Espírito Santo em nossa vida. Sim, Reavivamento e Reforma neste novo quinquênio e até o fim do tempo da graça. Reavivamento e Reforma: você, sua família, sua igreja, sua comunidade. Queremos alcançar essa experiência pelo sangue e pela graça de Jesus Cristo, e uma caminhada diária com Ele. Desejamos ir para o lar!

Conhecemos os sinais de Mateus 24 e reconhecemos que os desafios políticos estão fora de controle da maioria dos governos atuais. As condições econômicas são frágeis e não despertam confiança, os desastres naturais têm aumentado em intensidade e caráter destrutivo, as mudanças sociais desafiam a própria Palavra de Deus, o ecumenismo cresce com rapidez com sua influência falsa, antibíblica e neutralizadora sobre a sociedade. Deus, porém, diz: “Levante-se! Resplandeça!” Ele quer que sejamos testemunhas poderosas da mensagem maravilhosa de Cristo a este mundo caótico, indicando que o grande conflito está prestes a terminar e Jesus voltará para Seu povo. No último capítulo do último livro da Bíblia, o próprio Jesus disse por três vezes: “Eis que venho sem demora” (Apocalipse 22:7, 12, 20).

Senhor, almejamos ir para o lar! Queremos atravessar o rio Jordão e chegar à terra prometida. Depositamos nossa confiança completamente em Ti. Guia-nos pelo Jordão enfurecido até nosso lar eterno e não permita que retrocedamos. Ajuda-nos a depender somente de Ti para todas as necessidades, em vez de ceder à tentação de nos retirar. Tu és nossa Rocha e Salvação. Ajuda-nos a atravessar o Jordão e não retroceder!

Venha comigo até Deuteronômio 34:1-5: “Então, subiu Moisés das campinas de Moabe ao monte Nebo, ao cimo de Pisga, que está defronte de Jericó; e o Senhor lhe mostrou toda a terra. […] Disse-lhe o Senhor: ‘Esta é a terra que, sob juramento, prometi a Abraão, a Isaque e a Jacó, dizendo: à tua descendência a darei. Eu te faço vê-la com os próprios olhos; porém não irás para lá. Assim morreu ali Moisés, servo do Senhor, na terra de Moabe, segundo a palavra do Senhor.” Moisés estava tão perto, mas, ao mesmo tempo, tão longe. A Bíblia sugere que foi o próprio Deus quem sepultou Moisés quando ele morreu. Sabemos que Deus ressuscitou Moisés e o levou para o Céu como exemplo daqueles que também morrerão em Cristo e serão ressuscitados por meio de Seu poder reavivador, ao toque de trombeta de Sua segunda vinda.

Há cerca de um ano, tive o privilégio de subir ao monte Nebo e contemplar as vastas planícies abaixo. Ao norte, fica o mar da Galileia; através delas, o rio Jordão até Jericó; ao sul, o mar Morto. Foi uma experiência empolgante reconhecer que Deus falou a Moisés ali e permitiu que visse os altos e baixos da história futura de Israel, o compromisso reavivado com Deus, a nova queda em práticas idolátricas e egocêntricas. Ele viu a sujeição da nação a poderes estrangeiros. Viu Jesus vindo como bebê e Seu ministério e Sua vida maravilhosos e perfeitos. Viu a agonia no Getsêmani, a traição, os açoites e a crucifixão. Patriarcas e Profetas, p. 346, diz: “Mágoa, indignação e horror encheram o coração de Moisés, ao ver a hipocrisia e ódio satânico manifestados pela nação judaica contra seu Redentor, o poderoso Anjo que havia ido diante de seus pais. Ouviu o grito agonizante de Cristo: ‘Meu Deus, Meu Deus, por que Me desamparaste?’ Marcos 15:34. Viu-O jazendo no túmulo novo de José. As trevas da aflição sem esperanças pareciam rodear o mundo. Mas olhou de novo, e viu-O saindo como vencedor, e subindo ao Céu acompanhado por anjos em adoração, e levando uma multidão de cativos. Viu as portas resplendentes se abrirem para O receberem, e a hoste celestial com cânticos de triunfo dando as boas-vindas ao seu Comandante. E aí foi-lhe revelado que ele mesmo seria um dos que serviriam ao Salvador, e as portas eternas se abririam para ele.”

Deus revelou a Moisés a história da igreja cristã à medida que os discípulos pregassem o evangelho e de que maneira todos aqueles que aceitassem a mensagem de Cristo se tornariam, pela fé, parte da semente de Abraão e chamados a “tornar conhecidos ao mundo a lei de Deus e o evangelho de Seu Filho” (Patriarcas e Profetas, p. 347). Ele viu o mundo cristão professar aceitar a Cristo, mas negar a lei de Deus. Viu o sétimo dia, o sábado, ser ignorado e rejeitado pela maioria, mas respeitado por alguns fiéis. Patriarcas e Profetas, p. 347, diz: “Viu a última grande luta dos poderes terrestres para destruir os que guardam a lei de Deus. […] Ouviu o concerto de paz de Deus com os que guardaram Sua lei. […] Viu a segunda vinda de Cristo em glória”. Então ele viu a Nova Terra, a Terra Prometida, mais bela do que qualquer outra coisa foi apresentada à sua frente. Patriarcas e Profetas, p. 348, descreve da seguinte maneira: “Com indizível alegria Moisés olhou para a cena — a realização de um livramento mais glorioso do que jamais esboçaram as suas mais radiantes esperanças. Passada para sempre sua peregrinação terrestre, entrou finalmente o Israel de Deus na boa terra.”

Vamos até o monte Nebo por alguns instantes, onde Moisés contemplou essa visão profética do futuro.

Que privilégio Moisés teve ao ver o que Deus faria por Seu povo ao longo da história até hoje! Logo atravessaremos o Jordão figurado até a Terra Prometida e seremos recebidos pelo Pai, por Cristo, pelo Espírito Santo, por Moisés, Elias, Enoque e os anjos.

Mas, voltando aos israelitas, eles ainda estavam a leste do Jordão depois de terem passado 40 anos no deserto. Eles ainda não o haviam atravessado. Ficaram 30 dias de luto pela perda de Moisés. Somente quando ele lhes foi tirado conseguiram entender de fato seu papel paternal na vida deles, sua sabedoria e seus conselhos. Entretanto, não estavam sós. A coluna de nuvem durante o dia e a coluna de fogo à noite sobre o santuário eram lembretes constantes de que o Deus Todo-poderoso estava ao lado deles. Irmãos e irmãs, o Deus Todo-poderoso está conosco hoje neste estádio e ao redor do mundo, enquanto nos preparamos para atravessar o Jordão. Não retrocedamos!

Na função de auxiliar de Moisés, Josué havia se tornado um líder reconhecido em Israel. Ele era corajoso, discreto, fiel, firme, cuidadoso, leal e tinha fé integral em Deus. Josué foi o escolhido por Deus para liderar os filhos de Israel na entrada à terra prometida por meio de Seu poder completo e sobrenatural.

O texto bíblico encontrado em Josué 1:2 nos conta que Deus falou diretamente a Josué, dizendo: “Meu servo Moisés está morto. Agora, pois, você e todo este povo, preparem-se para atravessar o rio Jordão.” Atravessem este Jordão… Não retrocedam… Atravessem o Jordão… “Você e todo este povo preparam-se para […] entrar na terra que estou para dar aos israelitas… todo lugar onde puserem os pés Eu darei a vocês”. Josué e os filhos de Israel não deveriam desanimar, nem retroceder. Nos versículos 6 e 7, Deus continua falando para nós hoje, em San Antonio: “Seja forte e corajoso. […] Somente seja muito forte e corajoso! Tenha o cuidado de obedecer a toda a lei que o Meu servo Moisés ordenou a você; não se desvie dela, nem para a direita nem para a esquerda, para que você seja bem-sucedido por onde quer que andar.”

Adventistas do sétimo dia, sejam corajosos no Senhor, peçam a Ele que nos ajude a guardar Sua lei moral e transformar a Palavra de Deus em algo central a tudo o que fazemos. Não fiquem presos de um lado ou de outro da estrada. Permaneçam no centro da vontade de Deus, atravessem o Jordão e não retrocedam!

A Santa Palavra de Deus — que livro precioso é para nós! Sua lei, Suas profecias, Suas instruções, Seu evangelho, Suas cartas de amor para nós. Você pode contar com a Palavra de Deus!

Tenho três Bíblias aqui comigo e elas são preciosas. Duas delas pertenceram a ministros ordenados do evangelho que morreram em Jesus. Esta primeira Bíblia pertenceu a meu avô, N. C. Wilson — o primeiro N. C. Vovô era um estudioso aplicado da Palavra. Ele me escrevia cartas de encorajamento quando eu era um jovem pastor. Eu amava a vovó e o vovô Wilson. Ambos eram apaixonados pela Palavra de Deus e pelo Espírito de Profecia.

A segunda Bíblia foi de meu querido pai, Neal C. Wilson — o segundo N. C. Papai me ensinou a reverenciar a Santa Palavra de Deus e a crer nela. Papai amava pregar com base na Palavra, uma fonte inesgotável de instruções divinas. Tanto minha preciosa mãe quanto meu querido pai amavam a Santa Bíblia e o Espírito de Profecia. Ambos transmitiram a mim confiança total e amor pela leitura simples da Palavra de Deus e grande apreço pelo Espírito de Profecia. Nunca ouvi um comentário desrespeitoso sequer de meus pais sobre a Bíblia ou o Espírito de Profecia, somente grande respeito e aceitação.

Suplico a vocês que sintam o mesmo amor e respeito por este Livro e pelo Espírito de Profecia. Se não têm lido muita coisa desses materiais há um tempo, peguem a Bíblia e leiam. Leiam Caminho a CristoO Desejado de Todas as NaçõesA Ciência do Bom ViverO Grande Conflito, Patriarcas e Profetas, os Testemunhos Para a Igreja ou qualquer outro livro do Espírito de Profecia. Vejam o que Deus fará por seu coração e por sua vida. Participem com os membros da igreja de todo o mundo ao começarmos, neste quinquênio, a leitura diária de um capítulo da Bíblia e cerca de duas páginas da série Conflito dos Séculos. No último quinquênio, foi uma alegria ler a Bíblia inteira e neste quinquênio também será. É claro, se você já está seguindo um plano pessoal de leitura, vá em frente, mas experimentemos a Palavra de Deus e o Espírito de Profecia em nossa vida todos os dias.

Nós, adventistas do sétimo dia, aceitamos completamente a Bíblia como a Palavra inspirada de Deus. Compreendemos que o Espírito de Profecia é uma luz menor, movido pela mesma inspiração celestial que conduz à luz maior, a Bíblia. Na última assembleia da Associação Geral da qual Ellen White participou, ela fez seu sermão e deixou a plataforma. Parou e voltou, tomando nas mãos a grande Bíblia do púlpito. Então proclamou: “Recomendo-vos este Livro”.

Irmãos e irmãs, se queremos atravessar o Jordão, precisamos ler com seriedade a Palavra de Deus e permitir que suas instruções, mediante a orientação do Espírito Santo, mudem nossa vida. Davi disse em Salmo 119:11: “Guardei no coração a Tua palavra para não pecar contra Ti.” Você pode contar com a Palavra de Deus e Seu Espírito de Profecia!

E aqui está a minha Bíblia. Eu a tenho faz cinco anos, desde que perdi outra Bíblia preciosa em um avião. Comprei esta e como a estimo! Durante esse período, já perdi esta Bíblia duas vezes, mas em ambas o Senhor a fez voltar milagrosamente para mim. Ela é preciosa não só por ser minha Bíblia de estudos e pregações, mas porque é a Palavra de Deus! A pessoa que recuperou esta Bíblia da última vez que a perdi me deu um elo especial para que eu não a perca de novo. É a “coleira da Bíblia do Ted”. Meus amigos, pode até ser que eu perca esta Bíblia de novo, mas não perderei a Palavra de Deus, porque ela nunca será perdida! A Palavra de Deus é básica e fundamental. É eterna e podemos crer nela — do jeito que está escrito ali!

A Bíblia é verdadeira e confiável. Você pode lê-la na linguagem simples de sua escolha e continuará verdadeira! Sim, Deus de fato criou este mundo recentemente em seis dias literais e consecutivos e descansou no sétimo dia, o sábado, pedindo que façamos o mesmo como sinal eterno de nossa lealdade a Ele. Os israelitas de fato atravessaram o mar Vermelho por um milagre! Deus lhes proporcionou mesmo o maná! Os Dez Mandamentos foram escritos com o dedo do próprio Deus! O serviço do santuário mostrava mesmo a salvação de Cristo e Seu ministério tanto na Terra quanto no Céu! Jesus realmente veio como bebê, teve uma vida perfeita, morreu por nós, ressuscitou, subiu ao Céu e voltará assim como subiu! Cristo está ministrando por nós como Sumo Sacerdote e entrou no lugar santíssimo em 1844 a fim de completar o juízo investigativo! Jesus está voltando! A Palavra de Deus é precisa e verdadeira.

Josué 1:8, 9 diz: “Não deixe de falar as palavras deste Livro da Lei e de meditar nelas de dia e de noite, para que você cumpra fielmente tudo o que nele está escrito. Só então os seus caminhos prosperarão e você será bem-sucedido. Não fui Eu que ordenei a você? Seja forte e corajoso! Não se apavore nem desanime, pois o Senhor, o seu Deus, estarei com você por onde você andar.” Esse foi o sinal de Deus para os israelitas atravessarem o Jordão. Josué ordenou os preparativos para a travessia.

Josué 3:1 conta que Josué se levantou cedo e todos os filhos de Israel se posicionaram na margem do rio. O teste havia chegado. Era hora de ver mais uma vez os grandes milagres de Deus! O versículo 3 relata: “Quando virem a arca da aliança do Senhor, o seu Deus, e os sacerdotes levitas carregando a arca, saiam das suas posições e sigam-na.” O versículo 5 instrui: “Santifiquem-se, pois amanhã o Senhor fará maravilhas entre vocês.” Quando nos humilhamos diante do Senhor e uns dos outros, quando suplicamos ao Senhor pela chuva serôdia e o Espírito Santo, quando permitimos que o poder santificador do Espírito Santo nos torne cada vez mais semelhantes a Cristo, veremos maravilhas entre nós enquanto a mensagem do advento se espalha como fogo. No versículo 9, Josué disse ao povo: “Venham ouvir as palavras do Senhor.” Deus prometeu expulsar os habitantes da terra prometida.

Os acontecimentos seguintes são de tirar o fôlego! Josué 3:14-16 registra: “Quando, pois, o povo desmontou o acampamento para atravessar o Jordão, os sacerdotes que carregavam a arca da aliança foram adiante. [O Jordão transborda em ambas as margens na época da colheita.] Assim que os sacerdotes que carregavam a arca da aliança chegaram ao Jordão e seu pés tocaram as águas, a correnteza que descia parou de correr e formou uma muralha a grande distância.”

Era primavera e o nível da água estava muito alto. Patriarcas e Profetas, p. 483, relata: “A hoste desceu à margem do Jordão. Todos sabiam, entretanto, que sem auxílio divino não poderiam esperar fazer a passagem. Nessa época do ano, na primavera, a neve que derretia das montanhas havia de tal maneira avolumado o Jordão que o rio transbordou, tornando-se impossível atravessá-lo nos vaus usuais. Deus queria que a passagem de Israel no Jordão fosse miraculosa.”

Muitas vezes, Deus nos conduz por situações difíceis ou impossíveis nas quais Lhe damos glória quando vemos como Ele organiza nosso progresso em meio àquela dificuldade. Irmãos e irmãs, atravessemos o Jordão, não retrocedamos! Reagimos dando glória a Deus quando Ele abre o caminho para nós? É por isso que Deus deseja que nos lembremos de Suas intervenções em nossa vida e construamos memoriais, a fim de nunca nos esquecermos de “atravessar o Jordão e não retroceder”.

O versículo 17 diz que os sacerdotes que carregaram a arca até o meio do Jordão permaneceram ali até o povo terminar de atravessar o rio. Antes que os sacerdotes saíssem, Josué pediu que representantes de cada uma das doze tribos pegassem uma grande pedra do leito do rio para representar a tribo na construção de um memorial. Josué 4:6, 7 diz: “Elas servirão de sinal para vocês. No futuro, quando os seus filhos lhes perguntarem: ‘Que significam essas pedras?’, respondam que as águas do Jordão foram interrompidas diante da arca da aliança do Senhor. Quando a arca atravessou o Jordão, as águas foram interrompidas. Essas pedras serão um memorial perpétuo para o povo de Israel.”

Sempre existe a necessidade de lembrar, de criar algo que sirva de lembrete constante. Esse era o propósito do marco monumental de pedras da travessia dos israelitas: lembrar aquilo que Deus havia feito. É exatamente por isso que Ele quer que nos lembremos do que está acontecendo aqui em San Antonio, do que o Espírito Santo está fazendo em nossa vida, de que nossa missão é proclamar: “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Vocês são os “marcos”. Deus tem um propósito especial para cada um de nós que fazemos parte de Sua igreja remanescente nos lembrarmos de como Ele nos conduziu no passado.

Em Vida e Ensinos, p. 204, lemos: “Passando em revista nossa história, percorrendo todos os passos de nosso progresso até ao estado atual, posso dizer: ‘Louvado seja Deus!’ Quando vejo o que Deus tem executado, encho-me de admiração por Cristo, e de confiança nEle como Dirigente. Nada temos a recear no futuro, a não ser que nos esqueçamos da maneira pela qual Deus nos tem conduzido.” Que privilégio é testemunhar do poder de Deus na direção do movimento adventista e aquilo que Ele fará nos dias finais da história da Terra! É claro, Deus não quer apenas que lembremos, mas, sim, que participemos da real missão de Sua igreja, do motivo pelo qual você e eu somos membros desta preciosa Igreja Adventista do Sétimo Dia.

Convido todos os membros das igrejas de todos os lugares a participar de um vibrante processo de Reavivamento e Reforma: você, sua família, sua igreja, sua comunidade! Membros leigos, desafio vocês a se envolverem na missão da igreja muito mais do que já fizeram até aqui. Contamos com vocês! Deus conta com vocês! Vocês são um “marco”, um testemunho vivo e um memorial da verdade divina. Envolvam-se na maior campanha evangelística e missionária possível. Dediquem tempo para ler e orar sobre o plano estratégico mundial da Igreja Adventista do Sétimo Dia, “Alcance o Mundo”. É o seu plano. É o nosso plano. É o plano de Deus.

O evangelismo é a corrente sanguínea da igreja. Todos nós devemos nos envolver — seja por meio do testemunho pessoal, do evangelismo em pequenos grupos ou do evangelismo público em suas várias formas. Todas as vezes em que prego durante uma série evangelística completa de sucesso como fiz em maio em Harare, Zimbábue, sinto-me espiritualmente re-energizado e mais alicerçado na maravilhosa compreensão bíblica que Deus deu a nós, adventistas do sétimo dia. Apelo a todos os nossos administradores, pastores e leigos de todas as partes que se envolvam no evangelismo pessoal e especialmente público, mesmo que você ache que não funciona onde você mora. Adapte os métodos, mas alcance as pessoas. Todos os esforços que você fizer, sob a orientação de Deus, para alcançar o coração das pessoas dará fruto. O evangelismo não está morto! Está mais vivo do que nunca antes! Deus está nele! É plano de Deus. Ele o abençoará!

Todos estamos juntos debaixo da mão onipotente de Deus. Líderes e membros da igreja trabalham de mãos dadas no alcance missionário. Veja-O em ação enquanto aprendemos a depender completamente de Seu poder. Testemunhos Para a Igreja, v. 9, p. 116, diz: “A obra de Deus na Terra jamais poderá ser terminada a não ser que os homens e as mulheres que constituem a igreja concorram ao trabalho e unam seus esforços aos dos pastores e oficiais da igreja.” Deus quer que nos unamos na maior campanha evangelística que o mundo já viu. A chuva serôdia do Espírito Santo cairá e a obra será terminada.

Membros da igreja, permitam que o Espírito Santo revolucione seu modo de pensar. Tomem a missão evangelística da igreja em suas mãos de maneira diária, trabalhando de perto com os líderes e pastores da igreja. Envolvam-se com participação total. Não se restrinjam apenas à mecânica da igreja. Sim, você necessita se envolver com o trabalho interno da igreja para que ela continue seguindo em frente, mas, mais do que isso, precisamos do empenho total dos leigos ao carregar o fardo dos esforços missionários e evangelísticos da igreja junto com os pastores e obreiros. Conte a alguém sobre seu relacionamento com Cristo! É hora de ir ao lar! “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Aceite a ordem de Deus: “Atravesse o Jordão, não retroceda!”

Jovens da Igreja Adventista do Sétimo Dia, esta igreja é sua. O movimento do advento é de vocês. Esta é sua missão. Cristo é seu Mestre. Aproveitem cada oportunidade de serviço pelos outros em nome de Jesus! Acatem à ordem divina: “Atravessem o Jordão, não retrocedam!”

Maridos, esposas e famílias, não permitam que nada se infiltre em seu lar para distraí-los dos planos de Deus para vocês e seus filhos. Eliminem qualquer programa de televisão, rede social, música, livro e outras influências que os afastem de Jesus e de Suas verdades bíblicas. Aceitem a ordem divina: “Atravessem o Jordão, não retrocedam!”

Apelo a todos nós, dentro da igreja, a deixar de lado nossas diferenças de opinião e nos humilharmos diante de Deus. Agora é o tempo de nos unir em Cristo, Justiça Nossa.

O livro Counsels to Ministers, p. 145, nos diz: “Em amorosa simpatia e confiança, os obreiros de Deus devem se unir uns aos outros. Aquele que diz ou faz algo que tende a separar de Cristo os membros da igreja atrapalha o propósito do Senhor. Brigas e dissensões dentro da igreja, o incentivo à suspeita e a descrença desonram a Cristo.” Deus falou por intermédio de Ellen White com uma súplica insistente a cada um de nós em Testemunhos Para a Igreja, v. 9, p. 219: “Oro para que Ele abrande e subjugue cada coração. […] Que não exista exaltação do eu. Se os obreiros humilharem o coração diante de Deus, a bênção virá.”

Enquanto nos unimos sob a direção de Deus, Ele dirige Seus filhos rumo ao Jordão de tantas maneiras ao redor do mundo à medida que o Céu toca a vida deles e das pessoas com quem entram em contato. Penso em Tihomir Min, jovem búlgaro-vietnamita que conheci ano passado em Hanói e compartilhou seu testemunho pessoal e jornada constante rumo à verdade de Deus. Tihomir se questionava sobre Deus e suas raízes enquanto crescia na Bulgária com a mãe búlgara e o pai vietnamita. Quando tinha cerca de dez anos de idade, seus pais se divorciaram. Tihomir enfrentou desafios em sua busca por Deus, inclusive ataques de espíritos maus, enquanto tentava encontrar paz. Orou dizendo que, se houvesse um Deus, então que Ele, por favor, o ajudasse. De repente, começou a sentir alívio e ânimo. Por fim, encontrou um site que o encorajava, alguns CDs e o livro A Grande Esperança. Descobriu que o administrador do site era adventista do sétimo dia. A leitura de A Grande Esperança levou Tihomir a ler a Bíblia, que o animou enormemente e transformou sua vida. Ele disse: “Minha vida mudou quando eu abri os olhos para Deus.”

Tihomir sentiu forte desejo de viajar para o Vietnã. Ele encontrou parte de sua família ali, mas descobriu uma família muito maior e melhor: a família de Deus. Enquanto estava no Vietnã, Tihomir passou por desafios difíceis e procurou uma igreja. Ele tentou encontrar uma Igreja Adventista do Sétimo Dia, mas não temos nenhum templo naquela grande cidade, apenas um pequeno número de membros. A Associação Geral e outras organizações da igreja têm planos de ver a obra de Deus estabelecida com mais força nessa grande capital. Se houver alguém que deseje ajudar de alguma forma, por favor, entre em contato com a Divisão do Pacífico Sul-Asiático ou com nosso escritório. Tihomir pesquisou na internet para encontrar uma igreja adventista em Hanói. Finalmente, conseguiu encontrar informações e disse que não sabia ao certo no que realmente acreditávamos, mas queria visitar para descobrir. Ele começou a se reunir com nosso pequeno grupo de guardadores do sábado, formado principalmente por obreiros da ADRA Vietnã. Tihomir continuou a frequentar porque ali encontrou muitas pessoas felizes que o animavam.

Com o tempo, tornou-se bem mais familiarizado com Cristo e nossas crenças bíblicas. Encheu-se de alegria por enfim ter encontrado paz. Tihomir foi batizado e se tornou membro da pequena igreja adventista de Hanói. Ele ainda enfrenta desafios e dificuldades em sua jornada cristã, mas está testemunhando a muitas pessoas de altos níveis da sociedade e aprendendo mais sobre a caminhada com Deus a cada passo do caminho. A despeito dos problemas que continua a encarar, diz que conhecer Deus foi a melhor coisa que poderia ter acontecido em sua vida. Ore por Tihomir em sua caminhada diária com o Senhor, para que Deus o guie na travessia do Jordão até a terra prometida.

Lembro-me de Dolores Slikker, membro de igreja extremamente amável e generosa, que, junto com o dedicado marido Leon, ajudou muitos estudantes a encontrar real sentido na vida, dando glória a Deus em suas profissões. No último mês de março, na reunião do colegiado da Universidade Andrews, havia uma cadeira vazia em frente à placa com o nome de Dolores e lindas flores colocadas ali por Niels-Erik Andreasen, presidente da universidade, em sinal de respeito e esperança. Sabem, Dolores morreu em dezembro do ano passado em um acidente de carro, mas espera o Rei vindouro que a conduzirá através do Jordão até a terra prometida, junto com centenas de alunos a quem ela ajudou.

Penso em Ricky, rapaz surdo-mudo de Riveralta, Bolívia, cujas orações foram respondidas depois que ele começou a estudar a Bíblia por conta própria. De acordo com Winston Sarzuri, departamental de evangelismo e ministério pessoal da Missão Bolívia Oriental, e Robert Costa, secretário associado da associação ministerial da AG, Ricky entrou em contato com a igreja e seus ensinos bíblicos por meio da internet. Na escola pública em que Ricky estudava, há vários outros jovens surdos. Em meio aos alunos sem necessidades especiais, havia uma fiel adventista do sétimo dia que vinha perguntando a Deus como ela podia compartilhar com seus colegas de classe o amor de Jesus, Seu poder salvador e a alegre esperança que Ele traz. Quando percebeu que Ricky estava verdadeiramente interessado em estudar a Bíblia, ela se esforçou para aprender linguagem de sinais em tempo recorde a fim de testemunhar de Cristo.

Enquanto essa moça fiel compartilhava Jesus com Ricky em linguagem de sinais, ele aceitou Cristo e todas as nossas crenças fundamentais. Tornou-se um discípulo forte e um instrutor da Bíblia, que ensinou a mensagem do advento a outros oito alunos surdos. No último mês de abril, todos os estudantes surdos dessa escola frequentaram uma série evangelística na Bolívia cujo pregador foi John Bradshaw, do programa Está Escrito norte-americano. A líder do governo local responsável pelos surdos participou das reuniões a fim de traduzi-las em linguagem de sinais e ficou impressionada com o interesse de nossa igreja no grupo de surdos. E agora ela também se interessou pelas crenças adventistas do sétimo dia! Ela e o marido surdo estão em contato com nossos pastores locais a fim de obter materiais adventistas para os surdos. Demonstremos sempre interesse pelos grupos com necessidades especiais.

Dediquemos tempo àqueles em situações especiais, com quem você pode compartilhar Cristo e a preciosa mensagem do advento. Em resultado, uma nova congregação está no horizonte, com muitos surdos-mudos como membros em potencial na cidade de Santa Cruz, a maior da Bolívia. Em abril, Ricky foi batizado. Ele saiu das águas com gestos que significam “alegre” em linguagem de sinais, contando ao mundo como estava feliz por entregar a vida a Jesus.

Meus amigos, membros da igreja aqui neste estádio e aqueles que nos assistem ao redor do mundo, não se desanimem ao marcharem rumo à travessia do Jordão. Estamos nos aproximando do lar! Estamos quase lá! Não se distraiam, nem desfaleçam. Sigam em frente com confiança completa no Criador, o Redentor, o Cordeiro e o Sumo Sacerdote que nos diz em Hebreus 4:16 que devemos nos aproximar “do trono da graça com toda a confiança, a fim de recebermos misericórdia e encontrarmos graça que nos ajude no momento da necessidade”. Esse tempo da necessidade pode estar acontecendo em sua vida agora e, com certeza, virá no futuro próximo, de acordo com as profecias bíblicas, no qual nossa única esperança e salvação será a dependência completa de Cristo, a Rocha. É dEle que necessitamos agora mesmo em nossa obra mundial de proclamação das três mensagens angélicas que o Céu nos confiou.

Jesus, com Sua graça, força, Seu amor incomparável e Sua justiça, é o cerne das três mensagens angélicas e a única resposta para a travessia do Jordão. Reivindiquemos para nós as promessas tão maravilhosas de consolo e ânimo de Salmo 37:5-7: “Entregue o seu caminho ao Senhor; confie nEle, e Ele agirá: Ele deixará claro como a alvorada que você é justo, e como o sol do meio-dia que você é inocente. Descanse no Senhor e aguarde por Ele com paciência.”

Deus está chamando você hoje para se unir à proclamação final da salvação de Cristo, Suas boas-novas e Sua breve vinda! Creiamos na Palavra de Deus, acreditemos nos livros proféticos de Daniel e Apocalipse, creiamos no Espírito de Profecia. Jesus voltará em breve. E que dia glorioso será! Atravesse o Jordão, não retroceda em descrença e cinismo.

Somos salvos somente pela justificação e pelo poder santificador de Cristo — salvos por Sua justiça. O serviço do santuário divino aponta para Cristo e Sua justiça. Por isso, deve ser profundamente estudado e compartilhado. Aprofunde sua compreensão acerca de nosso Salvador, Jesus Cristo. Afaste-se da superficialidade e da sugestão de apenas dizer “Jesus” enquanto ignora as verdades doutrinarias de Cristo. Irmãos e irmãs, todas as nossas crenças básicas bíblicas e doutrinas fundamentais têm Cristo como o centro. Que privilégio é compartilhar essa mensagem profética e humildemente pedir reavivamento e reforma a Deus pelo poder do Espírito Santo! Atravesse o Jordão, não retroceda no legalismo, no misticismo, na superficialidade nem no emocionalismo desprovido de significado.

As três mensagens angélicas devem ser proclamadas com o poder do Espírito Santo por todos nós. Viva a verdade por meio da presença do Espírito Santo e do estudo diligente da Bíblia e do Espírito de Profecia. Atravesse o Jordão, não retroceda em direção a ideias contemporâneas mundanas ou antibíblicas sobre teologia ou no descuido com a vida cristã prática!

Aceite e promova a mensagem completa de saúde, que pode ser uma bênção para nós nas esferas física, mental, social e espiritual. Use esse braço direito do ministério abrangente da saúde a fim de alcançar as pessoas tanto nas cidades quanto no campo. É empolgante ver como as pessoas têm aceitado a ênfase na saúde com comprometimento pleno, permitindo a Deus que controle sua vida e seu estilo de vida. Atravesse o Jordão, não retroceda no ceticismo, na alta crítica, no fanatismo nem do formalismo!

Um dia desses, muito em breve, olharemos para cima e veremos uma nuvenzinha escura, do tamanho da mão fechada de um homem. Ela ficará cada vez maior e mais brilhante. Todo o Céu se reunirá para esse clímax com milhões de anjos compondo a maravilhosa nuvem, coberta por um arco-íris que brilha acima e cheia de relâmpagos embaixo. Bem no meio dessa nuvem extraordinária estará Aquele a quem aguardamos, Aquele que é perfeitamente amável, nosso Salvador e Senhor, Jesus Cristo, vindo como Rei dos reis e Senhor dos senhores. Olharemos para cima e diremos: “Este é nosso Deus a quem aguardamos.” E Cristo olhará para baixo e dirá: “Bem está, servo bom e fiel, entre no gozo do seu Senhor.” Afinal estaremos com Ele e receberemos a recompensa dos justos que dependeram completamente de Jesus.

Atravessaremos de maneira figurada o rio Jordão para começar a jornada final através do espaço até entrarmos na terra prometida, no Céu. Estaremos com Ele em um ambiente perfeito, para nunca mais nos separarmos, em cumprimento das promessas expressas em Apocalipse 22, o último capítulo da Bíblia. Nos versículos 3 a 7, lemos: “Já não haverá maldição nenhuma. O trono de Deus e do Cordeiro estará na cidade, e os Seus servos O servirão. Eles verão a Sua face, e o Seu nome estará na testa deles. Não haverá mais noite. Eles não precisarão de luz de candeia nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os iluminará; e eles reinarão para todo o sempre. O anjo me disse: ‘Estas palavras são dignas de confiança e verdadeiras. O Senhor, o Deus dos espíritos dos profetas, enviou o Seu anjo para mostrar aos Seus servos as coisas que em breve hão de acontecer. Eis que venho em breve! Feliz é aquele que guarda as palavras da profecia deste livro.’”

Essas são as promessas de Deus para você, para mim e para esta igreja remanescente, seu movimento adventista. A maravilhosa Terra Prometida revelada em Apocalipse é o lugar para onde iremos ao subirmos para encontrá-Lo nos ares. Atravessaremos o Jordão e iremos ao Céu estar com Ele para sempre. Que dia grandioso será! Pela graça e pela justiça de Jesus Cristo, eu quero estar lá naquele dia. Se esse é seu desejo, de submeter-se humildemente a Cristo para compartilhar Seu amor e suas mensagens proféticas com o mundo, pode ficar em pé comigo neste momento?

Quando confiamos nossa vida às mãos de Jesus, nosso Capitão Todo-poderoso, podemos ter a certeza de que Ele nos conduzirá através do Jordão até a terra prometida! Estenda ao mundo com as boas-novas extraordinárias da vitória final pelo sangue e pela graça de nosso Criador, Redentor, Sumo Sacerdote, Rei vindouro e melhor Amigo, Jesus Cristo! “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!”

Ted N. C. Wilson é presidente da Associação Geral da Igreja Adventista do Sétimo Dia

[Tradução: Cecília Eller Nascimento]

Os próximos cinco anos

A escolha de Ted Wilson reflete a tendência conservadora da maior parte da igreja mundial

Na reunião de trabalho de sexta-feira, dia 3 de julho, a única do dia, por ser véspera do sábado, foram aprovados seis itens da agenda: a limitação do número de delegados aos que já estavam próximos aos microfones; o relatório da secretaria, apresentado por G. T. Ng (leia o texto “A igreja diante do espelho” aqui) e a não utilização de votos secretos para a eleição de oficiais apontados pela Comissão de Nomeações, pois os dispositivos eletrônicos de votação não funcionaram como se esperava. As áreas de algumas Divisões sofriam com a falha, possivelmente por interferência do sinal de wi-fi do ginásio Alamodome. Além disso, alguns delegados pareciam não utilizá-lo adequadamente. Havia diferença até entre o número de aparelhos e o de votantes exposto na tela.

chamada-home-Primeiro-dia-da-assembleia-mundial-é-marcado-pela-busca-da-unidadeO último item foi um dos mais importantes, a aprovação do nome indicado pela Comissão de Nomeações para a presidência da Associação Geral, Ted N. C. Wilson. Aliás, quando Ted foi nomeado, Nancy, a esposa, foi encontrada na sala de oração da assembleia. Nos plenários, após 37 minutos de discussões, procedeu-se à votação. O presidente reeleito teve o apoio de 90% dos delegados. Após isso, o pastor Ted Wilson e a esposa Nancy se apresentaram na plataforma, sendo aplaudidos em pé pelos delegados e pela multidão nas arquibancadas.

O pastor Ted Wilson se dirigiu ao público reunido, com as seguintes palavras: “É com um respeito muito acatado e com humildade que nós dois estamos diante de vocês, diante de Deus, e aceitamos essa responsabilidade.” Em seguida, apresentou a tônica de sua nova gestão: (1) ênfase maior em Cristo e sua justiça; (2) ênfase na fidelidade dos membros; (3) o envolvimento de cada membro da igreja na missão. Na coletiva de imprensa, concedida pouco depois, afirmou que sua maior prioridade seria a terceira.

Em entrevista à Adventist Review, Nancy afirmou: “Sinto o mesmo que naquele dia há cinco anos. (…) Estou contente porque temos o Senhor para nos apoiar. É seu poder, sua força, sua igreja.” O pastor Ted Wilson compartilhou: “É um convite extremamente desafiador, para o qual ninguém se sente preparado. Ninguém pode exercer essa função a não ser pela condução direta e guia do Senhor.”

A ênfase de Wilson na humildade e na dependência de Deus não é exagerada nem apenas gentil. Diante dos enormes desafios ao cumprimento da missão da igreja e à perda de membros, assim como as dificuldades tanto internas quanto externas, o presidente mundial da Igreja Adventista precisará mais do que nunca da sabedoria do alto. A igreja votou pela continuidade, pelos valores mais tradicionais do adventismo e em rejeição às tendências progressistas e às pressões sociais que afetam todo o mundo religioso, incluindo a igreja reunida em San Antonio.

Diogo Cavalcanti é pastor, jornalista e editor de livros na CPB. Ele é o enviado especial da Revista Adventista para a assembleia mundial em San Antonio

Presidente mundial da Igreja Adventista é reeleito

Em discurso após a reeleição, Ted Wilson convocou pastores e membros para se unirem na missão

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Wilson disse que estava preparado para qualquer tipo de decisão que fosse tomada na assembleia. Foto: reprodução Adventist Review

O pastor Ted Wilson continuará exercendo a função de líder máximo dos 18,5 milhões de adventistas no mundo durante os próximos cinco anos. Com a aprovação de cerca de 90% dos delegados, ele foi reeleito na tarde desta sexta-feira, 3, após um momento histórico de observações no plenário da assembleia que durou aproximadamente 40 minutos. Ao ser reconduzido ao cargo, ele foi aplaudido pelo auditório.

Após a decisão, acompanhado da esposa Nancy, Wilson fez um breve discurso no qual convocou pastores e membros para se unirem na missão. O pastor Ted Wilson também prometeu buscar diariamente a direção de Deus para liderar a igreja, assim como procurou fazer ao longo da primeira gestão.

Depois disso, ele seguiu para a tradicional coletiva de imprensa. Na conversa com os jornalistas, destacou que a oração e a missão devem continuar sendo as principais ênfases da igreja no próximo quinquênio.

O homem por trás da função

Até quem discorda da posição do líder mundial adventista sobre a ordenação de mulheres, reconhece que o pastor Ted Wilson é um homem bondoso e apaixonado pelo evangelismo. Quem o descreve assim é o pastor Chad Stuart, líder da Igreja de Spencerville, que fica a 10 km da sede mundial adventista, em Silver Spring, Maryland (EUA).

A entrevista feita por Chad e publicada no site da Adventist Review procura retratar um pouco do homem que está por trás da função. O jovem ministro diz que o presidente da igreja é conhecido por orar com os funcionários do escritório mesmo em meio à sua agenda lotada e de deixar cartões pessoais e flores sobre a mesa de um servidor que está enlutado ou que ficou afastado do trabalho por causa de uma doença. Atitudes como essa mostram a sensibilidade do líder em demonstrar compaixão, cristianismo autêntico e até respeito por quem pensa diferente dele.

Na conversa com Chad, Ted Wilson falou do que sentiu quando foi eleito em 2010 e dos valores que recebeu do pai Neal Wilson, que presidiu a denominação de 1978 a 1990, e das diferenças de personalidade entre os dois. Ressaltou que a igreja não é dirigida por um homem apenas, mas por colegiados, o que exige habilidade para ouvir opiniões diversas. Também destacou que não está nervoso em relação à votação sobre a ordenação feminina ao ministério, porque acredita que Deus está no leme da igreja. “Se o Espírito Santo não estivesse dirigindo esse movimento,
ele teria sido desintegrado há muito tempo”, garantiu.

Por fim, Ted Wilson falou de seu entusiasmo com a distribuição, aos milhões, do livro O Grande Conflito, best-seller adventista de autoria de Ellen G. White. E do seu sonho de ver a igreja trabalhando de forma mais intensa, estratégica e holística nas metrópoles, conforme orientou a mensageria do Senhor há mais de cem anos.

Trajetória

Ted Wilson foi eleito como presidente mundial da Igreja Adventista do Sétimo Dia em julho de 2010 durante a assembleia mundial de Atlanta. Nascido em Takoma Park, Maryland (EUA), em 10 de maio de 1950, o filho do ex-presidente mundial da Igreja Adventista Neal C. Wilson passou parte de sua infância no Egito.

Ele começou sua carreira como pastor em 1974 em New York. Em 1975, se casou com a fisioterapeuta Nancy Louise Vollmer Wilson, com quem teve três filhas.

Wilson serviu como diretor assistente e depois como diretor de Ministérios Metropolitanos em Nova York de 1976 a 1981. Logo depois, passou a servir a igreja na Divisão Sul-Africana Oceano Índico como departamental e secretário-executivo.

Sua trajetória também passa pela Rússia, onde exerceu o cargo de presidente da Divisão Euro-Asiática, com sede em Moscou, entre 1992 e 1996.

Ted Wilson retornou aos Estados Unidos para servir como presidente da Review and Herald Publishing Association, em Hagerstown, Maryland, até sua eleição como vice-presidente mundial da Igreja Adventista em 2000, durante a assembleia de Toronto, no Canadá.

Wilson tem doutorado em Filosofia na Educação pela New York University, mestrado em Divindade pela Andrews University e mestrado em Saúde Pública pela Loma Linda University. Além de Inglês, ele fala francês e um pouco de russo. [Márcio Tonetti e Wendel Lima, equipe RA / Com informações do site adventist.org]


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Para saber +

Presidente eleito mais velho

John Byington, 65 anos de idade

Presidente eleito mais jovem

George I. Butler, 37 anos de idade

Presidente reeleito mais vezes

Tiago White, 1865—1867; 1869—1871; 1874—1880

Presidente que exerceu o cargo por mais tempo

Arthur G. Daniells, 21 anos

Presidentes que ficaram menos tempo na função

John Byington, dois anos

John N. Andrews, dois anos

Presidentes não americanos

Ole A. Olsen, Noruega

Charles H. Watson, Austrália

Robert S. Folkenberg, Porto Rico

Jan Paulsen, Noruega

Média de idade dos presidentes quando assumiram o cargo

52,7 anos de idade

Fonte: Adventist Review / Com tradução de Cecília Eller Nascimento

Líder mundial desafia igreja a seguir adiante

Pastor Ted Wilson enfatiza continuidade ao apresentar relatório de sua gestão

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Seguindo a tradição de dedicar a primeira noite das assembleias mundiais da Igreja Adventista para o relatório do presidente, na noite de ontem, dia 2, em San Antonio (Texas), os delegados acompanharam um resumo dos principais projetos da gestão de cinco anos do pastor Ted Wilson. O relatório, que se estendeu por cerca de 1h30, foi entrecortado por vídeos que apresentaram as iniciativas mais importantes da sede mundial no quinquênio.

Neto de pastor e filho de um ex-presidente da Associação Geral, Neal Wilson, o líder mundial foi eleito para a função na assembleia de 2010, em Atlanta (Geórgia), assumindo um discurso claro de reavivamento e reforma espiritual. “O desafio de seguir em frente não foi lançado no último quinquênio, mas há milhares de anos”, disse Wilson, ao fazer referência aos desafios do povo de Deus ao longo da história. No vídeo preparado para o relatório, o líder aparece em lugares importantes da Terra Santa, como a cadeia de montanhas do Sinai e diante do Mar Vermelho, refletindo sobre a experiência dos israelitas. Wilson também destacou que Deus tem guiado sua igreja desde o começo humilde no século 19 até hoje, quando ela é apontada como a quinta maior denominação do mundo e a que mais cresce entre as igrejas protestantes.

Olhando para trás

No relatório, Wilson relembrou as ênfases do quinquênio. Ele incentivou cada membro a buscar um reavivamento e reforma pessoal e a orar pela atuação final do Espírito Santo na igreja e no mundo. Esse apelo urgente do líder foi expresso no primeiro concílio anual de sua gestão, em 2010, quando foi votado o documento “Reavivamento, Reforma, Discipulado e Evangelismo”. Dois desdobramentos práticos dessa declaração foram o projeto Reavivados por Sua Palavra, que incentivou a leitura diária de um capítulo da Bíblia, e a campanha dos dez dias de oração e dez horas de jejum.

Nos discursos, Ted Wilson tem enfatizado a origem, identidade e missão profética do movimento adventista. Tem sido duro também contra os teólogos e cientistas que trabalham para a denominação e flertam com o evolucionismo teísta. Em agosto de 2014, no sul de Utah, num congresso sobre Bíblia e ciência, ele chegou a pedir que os professores que assumem essa postura em sala de aula, deveriam ser fiéis à própria consciência e pedir demissão (leia mais sobre isso aqui). No relatório, Wilson elogiou o trabalho sério de pesquisa realizado pelo Instituto de Pesquisas em Geociências, a produção do filme A Criação e os eventos sobre criacionismo realizados ao redor do mundo.

Literatura e missão urbana

Wilson também tem demonstrado grande apreço pelos escritos de Ellen White. Isso fica claro em seus sermões e artigos, ao citar vários textos da mensageira do Senhor e ao usar os trechos mais conhecidos da pioneira como base para projetos institucionais. Assim ele fez em relação à ênfase no reavivamento e reforma, principal mote de sua gestão, bem como em relação ao projeto de distribuição de literatura e evangelismo urbano. Foi no último quinquênio que 140 milhões de exemplares do livro O Grande Conflito, e versões condensadas dele, foram entregues ao redor do mundo. Somente no Brasil, 35 milhões de cópias de A Grande Esperança foram entregues em 2012 e 2013 (clique aqui para saber mais).

Foi no último quinquênio também que a denominação fez um grande esforço para que Nova York sediasse um projeto-piloto de missão urbana. Para tanto, jovens de todas as regiões do mundo participaram da iniciativa com o intuito de replicá-la em sua terra natal (projeto “Um ano em missão”). Como resultado, mais do que dezenas de projetos sociais, 400 pontos de pregação e 5.300 pessoas batizadas, o programa, na visão de Wilson, teve o papel de lembrar que a orientação de Ellen White sobre o trabalho nas metrópoles exige uma abordagem mais completa e a longo prazo do que a que temos utilizado.

O entusiasmo do presidente por evangelismo urbano vem de longa data. Wilson começou seu ministério pastoral em Nova York e pesquisou em sua tese doutoral, na Universidade de Nova York, o que Ellen White propõe como estratégias evangelísticas para a Big Apple. Conselhos que podem servir de protótipo para qualquer metrópole mundial. Nos últimos cinco anos, o líder fez questão também de dirigir pessoalmente várias séries evangelísticas, seja nas Filipinas, onde 10 mil pessoas foram batizadas, ou mais recentemente no Zimbábue, onde 30 mil se uniram à igreja. Para dar respaldo teológico e fomentar o envolvimento dos adventistas na iniciativa “Missão para as cidades”, foi lançado no último quinquênio o livro Ministério para as Cidades, uma compilação dos escritos de Ellen White sobre o tema.

Saúde e web

Atrelada a essa visão sobre missão urbana, a sede mundial incentivou a prática e o ensino da mensagem de saúde, prova disso é o assunto do livro missionário deste ano, Viva com Esperança, distribuído aos milhões na América do Sul no fim de maio. Wilson chama de “evangelismo transformacional” a combinação de pregação e cuidados com a saúde. Essa foi a tônica de uma conferência realizada em Genebra, Suíça, em julho de 2014, para 1.300 delegados de 83 países. Outro investimento da igreja nos últimos anos foi a evangelização via internet. Os encontros mundiais de profissionais da web (GAiN) ganharam versões regionais, a exemplo da América do Sul, e neste ano teve sua primeira edição online.

Em seu discurso, Ted Wilson se valeu da atuação de Deus no passado para inspirar os fiéis a confiarem na condução dele no futuro. De 2010 a 2015, o adventismo celebrou datas importantes: os 150 anos da escolha do nome da denominação (2010), da organização da igreja (2013) e dos cem anos da morte de Ellen White (2015). Evidências de que os adventistas já estão fazendo hora extra aqui na Terra e, portanto, precisam resgatar o senso de urgência em relação ao tempo em que vivem. Afinal, como disse Wilson: “chegamos à beira da eternidade”. [Wendel Lima, equipe RA]


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