Um dia que entrou para a história da igreja

Por uma diferença de 404 votos (1.381 a 977, ou 58,4% a 41,3%), Igreja Adventista decide não ordenar mulheres ao ministério pastoral

votacao-ordenacao-de-mulheres-assembleia-mundial-19

A expectativa em relação às decisões da assembleia mundial da Igreja Adventista nesta quarta, 8 de julho, estava no ar. Que a agenda era um dos pontos altos da assembleia, ninguém duvidava. Afinal, o tema da ordenação de mulheres ao ministério prometia ser um divisor entre o passado e o futuro da igreja.

Alguns diferenciais puderam ser notados desde o início: a liderança reservou um dia inteiro para tratar do assunto; foram escalados alguns dos líderes mais experientes para coordenar as atividades; o auditório estava bem mais cheio do que de costume; e a promessa era contabilizar o “sim” e o “não”, pelo voto secreto, no fim da tarde.

O pastor Mark Finley, respeitado evangelista, liderou os momentos iniciais de oração. Destacou que somos apaixonados a respeito de muitas coisas, mas devemos manter o espírito de amor e a união em Cristo.

A música instrumental “Quão Grande És Tu”, apresentada pela banda Ensamble de Metales, da Universidade de Montemorelos, no México, deu um tom solene ao evento, sugerindo que o Deus transcendente está acima dos debates humanos.

No devocional que tradicionalmente marca o início das atividades de cada dia da assembleia, Alain Coralie, da Divisão Centro-Leste Africana, apresentou uma vibrante mensagem intitulada “Through Trials to Triumph”, certamente uma das melhores do evento.

Com base em Josué 4, ele retratou o povo de Israel jornadeando pelo deserto durante 40 anos, rumo à terra prometida. A travessia do Jordão exigia um milagre divino, mas também a preparação do povo, que deveria dar um passo de fé.

Então, destacando a importância de se manter o olhar na história, ele fez uma ponte para o adventismo e acrescentou: “Se não soubermos por que chegamos aqui, não saberemos como chegar lá.” Segundo Alain, Deus tem sido bom para nós como denominação e como indivíduos. Se não fosse assim, não estaríamos aqui.

“A igreja não deve esquecer sua história, mas não pode ficar presa ao passado”, acrescentou. Por definição, os adventistas olham para o futuro. Enquanto não devemos esquecer os sofrimentos e as conquistas dos pioneiros, nós mesmos fomos chamados para ser pioneiros, ele completou.

votacao-ordenacao-de-mulheres-assembleia-mundial-21

Na sequência, depois de mais oração, Michael Ryan, vice-presidente da denominação que está se aposentando, assumiu o comando dos trabalhos. Se alguns têm um estilo suave de presidir, como Ella Simmons, que atuou no dia anterior, Ryan é conhecido por sua firmeza. Considerando a pauta difícil, ficou claro que ele não foi escolhido por acaso.

Ryan começou observando que em um grupo grande como o da igreja há muitas ideias diferentes, e todos deveriam ser respeitosos em seus comentários. E que o mesmo espírito revelado em um encontro da igreja mundial em 2014 deveria ser manifestado. Para ele, o objetivo era ter o maior número possível de pessoas expressando sua opinião nos microfones.

Documentos

Antes de prosseguir, Ryan chamou o pastor Ted Wilson, presidente reeleito da igreja, para apresentar um histórico dos estudos sobre a ordenação de mulheres. Wilson relatou que, desde a década de 1970, a igreja vem debatendo o assunto.

votacao-ordenacao-de-mulheres-assembleia-mundial-10

O presidente expressou seu desejo de ver um debate aberto e honesto. E pediu para que ninguém tentasse encerrar a discussão com uma moção (proposta), um dos recursos utilizados pelo plenário em outros momentos. Cada um deveria votar de acordo com a sua consciência, orientada pelo estudo do assunto e guiada pelo Espírito Santo. Novamente, foi ressaltado que, apesar das fortes convicções, o espírito de cortesia devia prevalecer.

Reconhecendo a gravidade da decisão diante do grupo, Ryan pediu para que se formassem grupos de dois ou três a fim de dedicar alguns momentos à oração, clamando pela orientação divina e um bom espírito. Foram vários momentos de oração. Em geral, os participantes desse tipo de debate são pessoas bem preparadas, com opiniões fortes, e pode ser grande a tentação de transformar o fórum do diálogo em um cenário de guerra.

votacao-ordenacao-de-mulheres-assembleia-mundial-22

Artur Stele, presidente da última comissão teológica de estudo da ordenação (TOSC, na sigla em inglês), teve a oportunidade de explicar o processo de investigação do tema. “Qualquer coisa que façamos, vamos fazer com o objetivo de cumprir a missão”, sugeriu.

Ele relembrou que os documentos foram disponibilizados online (para acessá-los, clique aqui) para que cada um pudesse estudá-los e tomar uma decisão consciente. A palavra final agora estava com os representantes da igreja, mas cabia à família adventista manter o espírito de unidade: “Numa família, não há vencedores e perdedores. Ou todos ganham ou todos perdem.”

Para tornar o debate mais didático, Karen Porter, secretária da comissão teológica, leu as três posições e a declaração de consenso (leia aqui).

A questão que deveria ser respondida foi: “É aceitável que a comissão executiva de cada divisão, caso considere apropriado em seu território, implemente os dispositivos necessários para a ordenação das mulheres ao ministério? Sim ou não?”

Debate

Às 11h10, Ryan novamente pediu um momento de oração. O clima no auditório, diferentemente do início da assembleia, marcado por certa polarização entre a América do Norte e o chamado Sul Global, era de calma e paz.

Por fim, após o secretário da Associação Geral ler o documento “Teologia e a prática da ordenação ministerial”, os delegados estavam prontos para expressar suas opiniões, alternando-se vozes em favor do “sim” e do “não”.

Dezenas de delegados de ambos os lados registraram-se para expressar seus pontos de vista. A tela mostrava a imagem e a identificação da pessoa, bem como se estava defendendo o “sim” ou o “não”. Enquanto isso, um grupo de membros da igreja intercedia na sala de oração.

Por exemplo, John Brunt, pastor de uma grande igreja na Califórnia, utilizou seus dois minutos para argumentar em favor da justiça da causa da ordenação. Exemplificou que em seu staff há vários pastores e quatro pastoras, que batizam mais do que todos os ministros.

Carlos Steger, reitor do seminário adventista da Argentina, e Frank Hasel, professor de teologia na Europa, defenderam o “não” em nome da unidade da igreja.

Por sua vez, Lawrence Geraty, ex-presidente da Universidade de La Sierra, destacou a necessidade de missionários na América do Norte.

A sessão da manhã terminou ao meio-dia com cerca de 80 pessoas nas filas para falar. O intervalo para o almoço trouxe ainda mais energia para o reinício do debate, às 14h.

votacao-ordenacao-de-mulheres-assembleia-mundial-18

Entre outros defensores do “não”, o Dr. Mario Veloso, que atuou em várias áreas da igreja, disse que desde 1973 ele tem feito parte das comissões que tratam do assunto, e os argumentos, textos bíblicos e citações dos escritos de Ellen White são sempre os mesmos.

Lowell Cooper, vice-presidente da igreja que está se aposentando, evocou vários pontos, como a teologia dos dons espirituais, para defender que a ordenação seria a expressão da necessidade da igreja em diferentes circunstâncias.

Já Colleen Zimbeva, da Divisão Sul-Africana Oceano Índico, sugeriu que as mulheres podem trabalhar sem a ordenação.

David Poloche, da Divisão Interamericana, mencionou o tempo dos juízes, em que cada um fazia o que achava correto. “Não vivemos mais nessa época”, disse. “Por 30 anos, a igreja tem estudado o assunto e ainda não encontrou razões bíblicas para ordenar.” Para ele, se cada divisão fizer o que considera correto, isso não seria unidade.

Às 15h15, conforme previsto, Ryan convidou o pastor Jan Paulsen, ex-presidente da Associação Geral, para fazer um comentário. Paulsen fez um apelo apaixonado em favor do “sim”, argumentando que o “não” poderia causar um sério dano à unidade da igreja. Assim como os membros da África e da América do Sul confiam em seus líderes, ele ponderou, os delegados deviam confiar que os líderes de outras regiões sabem o que é melhor para a igreja em seu território. A fala causou certo desconforto.

Entretanto, o debate continuou. Samuel Larmie, da Divisão Centro-Oeste Africana, partidário do “não”, argumentou que a verdade é uma e a igreja é uma. O que não é bom para uma parte do mundo não é bom para outra parte.

Charles Sandefur, da Associação Geral, defendendo o “sim”, disse que no concílio de Jerusalém, sem equipamentos e grandes comissões de estudo, mas guiados pelo Espírito Santo, os primeiros cristãos se reuniram e em um dia resolveram a questão da circuncisão, liberando os gentios da prática.

Segundo a contagem dos jornalistas da Adventist Review, 40 delegados – 20 a favor e 20 contra – conseguiram expressar sua posição nos microfones. E a discussão foi interrompida 35 vezes por delegados que desejavam fazer alguma objeção sobre determinado aspecto do procedimento.

Às 16h15, o pastor Ted Wilson, num pronunciamento pré-agendado, disse que todos sabiam sua posição (“não”), que ele considera bíblica, e fez um apelo em favor da unidade.

Votação

Finalmente, o horário de encerramento do debate, marcado para as 16h30, estava chegando. Alguns pediram mais tempo, mas o dirigente da reunião não concedeu, pois isso não estava previsto no regulamento.

votacao-ordenacao-de-mulheres-assembleia-mundial-8Feitos os preparativos, os delegados foram instruídos a retirar a cédula de votação, registrando sua presença pela leitura do código de barras do crachá e depositando em seguida o voto numa das urnas. Os anos de estudos e debates agora se resumiriam a “sim” ou “não” (escritos em cinco línguas na cédula), de acordo com o entendimento e a consciência de cada um.

Segundo o secretário associado Myron Iseminger, o sistema de voto secreto foi preparado com antecedência, caso o equipamento eletrônico não funcionasse como esperado. E, de fato, não funcionou.

info-votacao-ordenacao-mulheresAo som de hinos antigos, a contagem dos votos, mais uma vez, deixou a igreja na posição em que estava. Dos 2.363 delegados presentes, 977 (41,3%) votaram “sim” e 1.381 (58,4%) votaram “não”, além de cinco abstenções, o que encerrou, espera-se, cinco anos de debates vigorosos e, às vezes, acalorados sobre um tema polêmico, em que pastores e teólogos respeitados se posicionam de ambos os lados.

votacao-ordenacao-de-mulheres-assembleia-mundial-15

Essa decisão não significa que as mulheres não vão ocupar posições de destaque na igreja, pois desde o início de sua história isso tem ocorrido, a começar por Ellen White.

O pastor Ted Wilson fez novo apelo por unidade e foco total na missão, orando pela cura e a unidade que vêm “pelo poder do Espírito Santo”. A audiência cantou o hino “Oh! Que Esperança”, e assim mais um capítulo da epopeia da (não) ordenação de mulheres chegou ao fim. “Agora é o momento de unificar [a igreja] sob a bandeira ensanguentada de Jesus Cristo e seu poder”, ele disse para um Alamodome ainda lotado.

Alguém pode achar que tudo isso representou muito esforço para um resultado (in)esperado. Contudo, é assim que a igreja trabalha. Tomar uma decisão rapidamente poderia ser mais fácil, mas o resultado talvez se mostrasse menos duradouro. Em suas idas e vindas, argumentos e contra-argumentos, o povo de Deus prossegue em sua trajetória. No mínimo, o processo serviu de base para uma decisão consciente, além de ser um exercício didático de como “fazer” igreja. Michael Ryan confessou sua satisfação pelo “espírito dócil” e o decoro demonstrados na reunião.

O sentimento de alguns líderes é que não houve vencedores e perdedores, pois, se a decisão for encarada como disputa, então todos serão perdedores. “Naturalmente, os membros da nossa divisão estão desapontados com o resultado, mas estamos comprometidos com a missão da igreja mundial”, comentou o pastor Daniel Jackson, presidente da Divisão Norte-Americana. Para Mark Finley, agora é preciso deixar para trás a discussão sobre ordenação e alcançar o mundo perdido. Porque, afinal, Cristo é o “sim” de Deus (2Co 1:20) para todos.

Marcos De Benedicto é editor da Revista Adventista


VEJA OUTRAS IMAGENS

 

“Atravesse o Jordão… Não recue”

Sermão proferido pelo presidente Ted N. C. Wilson na assembleia da Associação Geral de 2015, no dia 11 de julho de 2015

Josef Kissinger

Créditos da imagem: Josef Kissinger

Bom dia, irmãos e irmãs em Jesus Cristo! Deus nos deu a grande bênção de ter o privilégio de adorar juntos em San Antonio nesta última manhã de sábado da 60ª assembleia da Associação Geral. Viemos de todas as partes do planeta. Pessoas cheias do Espírito Santo e prontas para proclamar as três mensagens angélicas com mais poder à medida que aprendemos diariamente com Jesus o que significa ser Seus seguidores. Nós nos unimos nesta manhã como o grande movimento adventista de Deus e uma família espiritual. Agradecemos ao Senhor pela maneira pela qual Ele conduziu esta assembleia da Associação Geral ao longo dos últimos dez dias e Lhe damos toda a glória pela unidade e singularidade de propósito em cumprir Sua missão por esta Terra que desfalece.

Conforme afirmei cinco anos atrás, a Igreja Adventista do Sétimo Dia é o movimento remanescente de Deus, formado por aqueles que, em consonância com Apocalipse 12:7, guardam os mandamentos de Deus e têm a fé em Jesus Cristo. Estamos em uma jornada rumo ao Céu. Devemos avançar, não retroceder, pois estamos quase no lar. Tenho mais convicção do que nunca de que o retorno de Jesus está próximo, às portas mesmo! A música-tema que tem nos atendido tão bem por tantos anos, “Oh! Que Esperança!”, proclama a grande expectativa dos adventistas do sétimo dia do mundo inteiro — Jesus voltará em breve! [Wilson repete a frase em outros dez idiomas: espanhol, francês, português, swahili, russo, coreano, árabe, chinês, hindi e tagalog.]

E em tantas outras línguas do mundo, compartilhamos essas palavras de ânimo e esperança. É o grande tema desta assembleia da Associação Geral, em 2015: “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Ansiamos pelo retorno de Jesus. Mas por que ainda estamos aqui? Por algum tempo, Jesus tem ansiado voltar. Não temos mais profecias de tempo. Elas terminaram em 1844, com o início do juízo investigativo. Agora Cristo está ministrando por nós no lugar santíssimo de um santuário real no Céu. Ele deseja derramar a chuva serôdia do Espírito Santo sobre Seu povo para terminar a obra na Terra. Deseja que nos humilhemos diante dEle e dependamos completamente de Seus braços eternos. Quer que compartilhemos as boas-novas da salvação, de que somos salvos pela graça e não por nós mesmos, para que não nos gloriemos, pois a salvação é dom de Deus, conforme lemos em Efésios 2:8, 9.

Enquanto compartilhamos a justificação e a santificação de Sua retidão, Ele promove em nós “tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dEle”, conforme diz Filipenses 2:13. À medida que compartilhamos essas coisas, a obra que Ele começou será completada “até o dia de Cristo Jesus (Filipenses 1:6). Mas somos de Laodiceia e necessitamos nos humilhar diante do Senhor e comprar dEle. Apocalipse 3:18 instrui: “Compre de Mim ouro refinado no fogo, e você se tornará rico; compre roupas brancas e vista-se para cobrir a sua vergonhosa nudez; e compre colírio para ungir os seus olhos e poder enxergar.” Sim, Senhor, toma-nos, molda-nos, cria-nos e enche-nos. Reaviva-nos e reforma-nos por meio de Teu poder santificador diário enquanto lemos Tua Santa Palavra, Teu Espírito de Profecia e oramos com fervor pela presença do Espírito Santo em nossa vida. Sim, Reavivamento e Reforma neste novo quinquênio e até o fim do tempo da graça. Reavivamento e Reforma: você, sua família, sua igreja, sua comunidade. Queremos alcançar essa experiência pelo sangue e pela graça de Jesus Cristo, e uma caminhada diária com Ele. Desejamos ir para o lar!

Conhecemos os sinais de Mateus 24 e reconhecemos que os desafios políticos estão fora de controle da maioria dos governos atuais. As condições econômicas são frágeis e não despertam confiança, os desastres naturais têm aumentado em intensidade e caráter destrutivo, as mudanças sociais desafiam a própria Palavra de Deus, o ecumenismo cresce com rapidez com sua influência falsa, antibíblica e neutralizadora sobre a sociedade. Deus, porém, diz: “Levante-se! Resplandeça!” Ele quer que sejamos testemunhas poderosas da mensagem maravilhosa de Cristo a este mundo caótico, indicando que o grande conflito está prestes a terminar e Jesus voltará para Seu povo. No último capítulo do último livro da Bíblia, o próprio Jesus disse por três vezes: “Eis que venho sem demora” (Apocalipse 22:7, 12, 20).

Senhor, almejamos ir para o lar! Queremos atravessar o rio Jordão e chegar à terra prometida. Depositamos nossa confiança completamente em Ti. Guia-nos pelo Jordão enfurecido até nosso lar eterno e não permita que retrocedamos. Ajuda-nos a depender somente de Ti para todas as necessidades, em vez de ceder à tentação de nos retirar. Tu és nossa Rocha e Salvação. Ajuda-nos a atravessar o Jordão e não retroceder!

Venha comigo até Deuteronômio 34:1-5: “Então, subiu Moisés das campinas de Moabe ao monte Nebo, ao cimo de Pisga, que está defronte de Jericó; e o Senhor lhe mostrou toda a terra. […] Disse-lhe o Senhor: ‘Esta é a terra que, sob juramento, prometi a Abraão, a Isaque e a Jacó, dizendo: à tua descendência a darei. Eu te faço vê-la com os próprios olhos; porém não irás para lá. Assim morreu ali Moisés, servo do Senhor, na terra de Moabe, segundo a palavra do Senhor.” Moisés estava tão perto, mas, ao mesmo tempo, tão longe. A Bíblia sugere que foi o próprio Deus quem sepultou Moisés quando ele morreu. Sabemos que Deus ressuscitou Moisés e o levou para o Céu como exemplo daqueles que também morrerão em Cristo e serão ressuscitados por meio de Seu poder reavivador, ao toque de trombeta de Sua segunda vinda.

Há cerca de um ano, tive o privilégio de subir ao monte Nebo e contemplar as vastas planícies abaixo. Ao norte, fica o mar da Galileia; através delas, o rio Jordão até Jericó; ao sul, o mar Morto. Foi uma experiência empolgante reconhecer que Deus falou a Moisés ali e permitiu que visse os altos e baixos da história futura de Israel, o compromisso reavivado com Deus, a nova queda em práticas idolátricas e egocêntricas. Ele viu a sujeição da nação a poderes estrangeiros. Viu Jesus vindo como bebê e Seu ministério e Sua vida maravilhosos e perfeitos. Viu a agonia no Getsêmani, a traição, os açoites e a crucifixão. Patriarcas e Profetas, p. 346, diz: “Mágoa, indignação e horror encheram o coração de Moisés, ao ver a hipocrisia e ódio satânico manifestados pela nação judaica contra seu Redentor, o poderoso Anjo que havia ido diante de seus pais. Ouviu o grito agonizante de Cristo: ‘Meu Deus, Meu Deus, por que Me desamparaste?’ Marcos 15:34. Viu-O jazendo no túmulo novo de José. As trevas da aflição sem esperanças pareciam rodear o mundo. Mas olhou de novo, e viu-O saindo como vencedor, e subindo ao Céu acompanhado por anjos em adoração, e levando uma multidão de cativos. Viu as portas resplendentes se abrirem para O receberem, e a hoste celestial com cânticos de triunfo dando as boas-vindas ao seu Comandante. E aí foi-lhe revelado que ele mesmo seria um dos que serviriam ao Salvador, e as portas eternas se abririam para ele.”

Deus revelou a Moisés a história da igreja cristã à medida que os discípulos pregassem o evangelho e de que maneira todos aqueles que aceitassem a mensagem de Cristo se tornariam, pela fé, parte da semente de Abraão e chamados a “tornar conhecidos ao mundo a lei de Deus e o evangelho de Seu Filho” (Patriarcas e Profetas, p. 347). Ele viu o mundo cristão professar aceitar a Cristo, mas negar a lei de Deus. Viu o sétimo dia, o sábado, ser ignorado e rejeitado pela maioria, mas respeitado por alguns fiéis. Patriarcas e Profetas, p. 347, diz: “Viu a última grande luta dos poderes terrestres para destruir os que guardam a lei de Deus. […] Ouviu o concerto de paz de Deus com os que guardaram Sua lei. […] Viu a segunda vinda de Cristo em glória”. Então ele viu a Nova Terra, a Terra Prometida, mais bela do que qualquer outra coisa foi apresentada à sua frente. Patriarcas e Profetas, p. 348, descreve da seguinte maneira: “Com indizível alegria Moisés olhou para a cena — a realização de um livramento mais glorioso do que jamais esboçaram as suas mais radiantes esperanças. Passada para sempre sua peregrinação terrestre, entrou finalmente o Israel de Deus na boa terra.”

Vamos até o monte Nebo por alguns instantes, onde Moisés contemplou essa visão profética do futuro.

Que privilégio Moisés teve ao ver o que Deus faria por Seu povo ao longo da história até hoje! Logo atravessaremos o Jordão figurado até a Terra Prometida e seremos recebidos pelo Pai, por Cristo, pelo Espírito Santo, por Moisés, Elias, Enoque e os anjos.

Mas, voltando aos israelitas, eles ainda estavam a leste do Jordão depois de terem passado 40 anos no deserto. Eles ainda não o haviam atravessado. Ficaram 30 dias de luto pela perda de Moisés. Somente quando ele lhes foi tirado conseguiram entender de fato seu papel paternal na vida deles, sua sabedoria e seus conselhos. Entretanto, não estavam sós. A coluna de nuvem durante o dia e a coluna de fogo à noite sobre o santuário eram lembretes constantes de que o Deus Todo-poderoso estava ao lado deles. Irmãos e irmãs, o Deus Todo-poderoso está conosco hoje neste estádio e ao redor do mundo, enquanto nos preparamos para atravessar o Jordão. Não retrocedamos!

Na função de auxiliar de Moisés, Josué havia se tornado um líder reconhecido em Israel. Ele era corajoso, discreto, fiel, firme, cuidadoso, leal e tinha fé integral em Deus. Josué foi o escolhido por Deus para liderar os filhos de Israel na entrada à terra prometida por meio de Seu poder completo e sobrenatural.

O texto bíblico encontrado em Josué 1:2 nos conta que Deus falou diretamente a Josué, dizendo: “Meu servo Moisés está morto. Agora, pois, você e todo este povo, preparem-se para atravessar o rio Jordão.” Atravessem este Jordão… Não retrocedam… Atravessem o Jordão… “Você e todo este povo preparam-se para […] entrar na terra que estou para dar aos israelitas… todo lugar onde puserem os pés Eu darei a vocês”. Josué e os filhos de Israel não deveriam desanimar, nem retroceder. Nos versículos 6 e 7, Deus continua falando para nós hoje, em San Antonio: “Seja forte e corajoso. […] Somente seja muito forte e corajoso! Tenha o cuidado de obedecer a toda a lei que o Meu servo Moisés ordenou a você; não se desvie dela, nem para a direita nem para a esquerda, para que você seja bem-sucedido por onde quer que andar.”

Adventistas do sétimo dia, sejam corajosos no Senhor, peçam a Ele que nos ajude a guardar Sua lei moral e transformar a Palavra de Deus em algo central a tudo o que fazemos. Não fiquem presos de um lado ou de outro da estrada. Permaneçam no centro da vontade de Deus, atravessem o Jordão e não retrocedam!

A Santa Palavra de Deus — que livro precioso é para nós! Sua lei, Suas profecias, Suas instruções, Seu evangelho, Suas cartas de amor para nós. Você pode contar com a Palavra de Deus!

Tenho três Bíblias aqui comigo e elas são preciosas. Duas delas pertenceram a ministros ordenados do evangelho que morreram em Jesus. Esta primeira Bíblia pertenceu a meu avô, N. C. Wilson — o primeiro N. C. Vovô era um estudioso aplicado da Palavra. Ele me escrevia cartas de encorajamento quando eu era um jovem pastor. Eu amava a vovó e o vovô Wilson. Ambos eram apaixonados pela Palavra de Deus e pelo Espírito de Profecia.

A segunda Bíblia foi de meu querido pai, Neal C. Wilson — o segundo N. C. Papai me ensinou a reverenciar a Santa Palavra de Deus e a crer nela. Papai amava pregar com base na Palavra, uma fonte inesgotável de instruções divinas. Tanto minha preciosa mãe quanto meu querido pai amavam a Santa Bíblia e o Espírito de Profecia. Ambos transmitiram a mim confiança total e amor pela leitura simples da Palavra de Deus e grande apreço pelo Espírito de Profecia. Nunca ouvi um comentário desrespeitoso sequer de meus pais sobre a Bíblia ou o Espírito de Profecia, somente grande respeito e aceitação.

Suplico a vocês que sintam o mesmo amor e respeito por este Livro e pelo Espírito de Profecia. Se não têm lido muita coisa desses materiais há um tempo, peguem a Bíblia e leiam. Leiam Caminho a CristoO Desejado de Todas as NaçõesA Ciência do Bom ViverO Grande Conflito, Patriarcas e Profetas, os Testemunhos Para a Igreja ou qualquer outro livro do Espírito de Profecia. Vejam o que Deus fará por seu coração e por sua vida. Participem com os membros da igreja de todo o mundo ao começarmos, neste quinquênio, a leitura diária de um capítulo da Bíblia e cerca de duas páginas da série Conflito dos Séculos. No último quinquênio, foi uma alegria ler a Bíblia inteira e neste quinquênio também será. É claro, se você já está seguindo um plano pessoal de leitura, vá em frente, mas experimentemos a Palavra de Deus e o Espírito de Profecia em nossa vida todos os dias.

Nós, adventistas do sétimo dia, aceitamos completamente a Bíblia como a Palavra inspirada de Deus. Compreendemos que o Espírito de Profecia é uma luz menor, movido pela mesma inspiração celestial que conduz à luz maior, a Bíblia. Na última assembleia da Associação Geral da qual Ellen White participou, ela fez seu sermão e deixou a plataforma. Parou e voltou, tomando nas mãos a grande Bíblia do púlpito. Então proclamou: “Recomendo-vos este Livro”.

Irmãos e irmãs, se queremos atravessar o Jordão, precisamos ler com seriedade a Palavra de Deus e permitir que suas instruções, mediante a orientação do Espírito Santo, mudem nossa vida. Davi disse em Salmo 119:11: “Guardei no coração a Tua palavra para não pecar contra Ti.” Você pode contar com a Palavra de Deus e Seu Espírito de Profecia!

E aqui está a minha Bíblia. Eu a tenho faz cinco anos, desde que perdi outra Bíblia preciosa em um avião. Comprei esta e como a estimo! Durante esse período, já perdi esta Bíblia duas vezes, mas em ambas o Senhor a fez voltar milagrosamente para mim. Ela é preciosa não só por ser minha Bíblia de estudos e pregações, mas porque é a Palavra de Deus! A pessoa que recuperou esta Bíblia da última vez que a perdi me deu um elo especial para que eu não a perca de novo. É a “coleira da Bíblia do Ted”. Meus amigos, pode até ser que eu perca esta Bíblia de novo, mas não perderei a Palavra de Deus, porque ela nunca será perdida! A Palavra de Deus é básica e fundamental. É eterna e podemos crer nela — do jeito que está escrito ali!

A Bíblia é verdadeira e confiável. Você pode lê-la na linguagem simples de sua escolha e continuará verdadeira! Sim, Deus de fato criou este mundo recentemente em seis dias literais e consecutivos e descansou no sétimo dia, o sábado, pedindo que façamos o mesmo como sinal eterno de nossa lealdade a Ele. Os israelitas de fato atravessaram o mar Vermelho por um milagre! Deus lhes proporcionou mesmo o maná! Os Dez Mandamentos foram escritos com o dedo do próprio Deus! O serviço do santuário mostrava mesmo a salvação de Cristo e Seu ministério tanto na Terra quanto no Céu! Jesus realmente veio como bebê, teve uma vida perfeita, morreu por nós, ressuscitou, subiu ao Céu e voltará assim como subiu! Cristo está ministrando por nós como Sumo Sacerdote e entrou no lugar santíssimo em 1844 a fim de completar o juízo investigativo! Jesus está voltando! A Palavra de Deus é precisa e verdadeira.

Josué 1:8, 9 diz: “Não deixe de falar as palavras deste Livro da Lei e de meditar nelas de dia e de noite, para que você cumpra fielmente tudo o que nele está escrito. Só então os seus caminhos prosperarão e você será bem-sucedido. Não fui Eu que ordenei a você? Seja forte e corajoso! Não se apavore nem desanime, pois o Senhor, o seu Deus, estarei com você por onde você andar.” Esse foi o sinal de Deus para os israelitas atravessarem o Jordão. Josué ordenou os preparativos para a travessia.

Josué 3:1 conta que Josué se levantou cedo e todos os filhos de Israel se posicionaram na margem do rio. O teste havia chegado. Era hora de ver mais uma vez os grandes milagres de Deus! O versículo 3 relata: “Quando virem a arca da aliança do Senhor, o seu Deus, e os sacerdotes levitas carregando a arca, saiam das suas posições e sigam-na.” O versículo 5 instrui: “Santifiquem-se, pois amanhã o Senhor fará maravilhas entre vocês.” Quando nos humilhamos diante do Senhor e uns dos outros, quando suplicamos ao Senhor pela chuva serôdia e o Espírito Santo, quando permitimos que o poder santificador do Espírito Santo nos torne cada vez mais semelhantes a Cristo, veremos maravilhas entre nós enquanto a mensagem do advento se espalha como fogo. No versículo 9, Josué disse ao povo: “Venham ouvir as palavras do Senhor.” Deus prometeu expulsar os habitantes da terra prometida.

Os acontecimentos seguintes são de tirar o fôlego! Josué 3:14-16 registra: “Quando, pois, o povo desmontou o acampamento para atravessar o Jordão, os sacerdotes que carregavam a arca da aliança foram adiante. [O Jordão transborda em ambas as margens na época da colheita.] Assim que os sacerdotes que carregavam a arca da aliança chegaram ao Jordão e seu pés tocaram as águas, a correnteza que descia parou de correr e formou uma muralha a grande distância.”

Era primavera e o nível da água estava muito alto. Patriarcas e Profetas, p. 483, relata: “A hoste desceu à margem do Jordão. Todos sabiam, entretanto, que sem auxílio divino não poderiam esperar fazer a passagem. Nessa época do ano, na primavera, a neve que derretia das montanhas havia de tal maneira avolumado o Jordão que o rio transbordou, tornando-se impossível atravessá-lo nos vaus usuais. Deus queria que a passagem de Israel no Jordão fosse miraculosa.”

Muitas vezes, Deus nos conduz por situações difíceis ou impossíveis nas quais Lhe damos glória quando vemos como Ele organiza nosso progresso em meio àquela dificuldade. Irmãos e irmãs, atravessemos o Jordão, não retrocedamos! Reagimos dando glória a Deus quando Ele abre o caminho para nós? É por isso que Deus deseja que nos lembremos de Suas intervenções em nossa vida e construamos memoriais, a fim de nunca nos esquecermos de “atravessar o Jordão e não retroceder”.

O versículo 17 diz que os sacerdotes que carregaram a arca até o meio do Jordão permaneceram ali até o povo terminar de atravessar o rio. Antes que os sacerdotes saíssem, Josué pediu que representantes de cada uma das doze tribos pegassem uma grande pedra do leito do rio para representar a tribo na construção de um memorial. Josué 4:6, 7 diz: “Elas servirão de sinal para vocês. No futuro, quando os seus filhos lhes perguntarem: ‘Que significam essas pedras?’, respondam que as águas do Jordão foram interrompidas diante da arca da aliança do Senhor. Quando a arca atravessou o Jordão, as águas foram interrompidas. Essas pedras serão um memorial perpétuo para o povo de Israel.”

Sempre existe a necessidade de lembrar, de criar algo que sirva de lembrete constante. Esse era o propósito do marco monumental de pedras da travessia dos israelitas: lembrar aquilo que Deus havia feito. É exatamente por isso que Ele quer que nos lembremos do que está acontecendo aqui em San Antonio, do que o Espírito Santo está fazendo em nossa vida, de que nossa missão é proclamar: “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Vocês são os “marcos”. Deus tem um propósito especial para cada um de nós que fazemos parte de Sua igreja remanescente nos lembrarmos de como Ele nos conduziu no passado.

Em Vida e Ensinos, p. 204, lemos: “Passando em revista nossa história, percorrendo todos os passos de nosso progresso até ao estado atual, posso dizer: ‘Louvado seja Deus!’ Quando vejo o que Deus tem executado, encho-me de admiração por Cristo, e de confiança nEle como Dirigente. Nada temos a recear no futuro, a não ser que nos esqueçamos da maneira pela qual Deus nos tem conduzido.” Que privilégio é testemunhar do poder de Deus na direção do movimento adventista e aquilo que Ele fará nos dias finais da história da Terra! É claro, Deus não quer apenas que lembremos, mas, sim, que participemos da real missão de Sua igreja, do motivo pelo qual você e eu somos membros desta preciosa Igreja Adventista do Sétimo Dia.

Convido todos os membros das igrejas de todos os lugares a participar de um vibrante processo de Reavivamento e Reforma: você, sua família, sua igreja, sua comunidade! Membros leigos, desafio vocês a se envolverem na missão da igreja muito mais do que já fizeram até aqui. Contamos com vocês! Deus conta com vocês! Vocês são um “marco”, um testemunho vivo e um memorial da verdade divina. Envolvam-se na maior campanha evangelística e missionária possível. Dediquem tempo para ler e orar sobre o plano estratégico mundial da Igreja Adventista do Sétimo Dia, “Alcance o Mundo”. É o seu plano. É o nosso plano. É o plano de Deus.

O evangelismo é a corrente sanguínea da igreja. Todos nós devemos nos envolver — seja por meio do testemunho pessoal, do evangelismo em pequenos grupos ou do evangelismo público em suas várias formas. Todas as vezes em que prego durante uma série evangelística completa de sucesso como fiz em maio em Harare, Zimbábue, sinto-me espiritualmente re-energizado e mais alicerçado na maravilhosa compreensão bíblica que Deus deu a nós, adventistas do sétimo dia. Apelo a todos os nossos administradores, pastores e leigos de todas as partes que se envolvam no evangelismo pessoal e especialmente público, mesmo que você ache que não funciona onde você mora. Adapte os métodos, mas alcance as pessoas. Todos os esforços que você fizer, sob a orientação de Deus, para alcançar o coração das pessoas dará fruto. O evangelismo não está morto! Está mais vivo do que nunca antes! Deus está nele! É plano de Deus. Ele o abençoará!

Todos estamos juntos debaixo da mão onipotente de Deus. Líderes e membros da igreja trabalham de mãos dadas no alcance missionário. Veja-O em ação enquanto aprendemos a depender completamente de Seu poder. Testemunhos Para a Igreja, v. 9, p. 116, diz: “A obra de Deus na Terra jamais poderá ser terminada a não ser que os homens e as mulheres que constituem a igreja concorram ao trabalho e unam seus esforços aos dos pastores e oficiais da igreja.” Deus quer que nos unamos na maior campanha evangelística que o mundo já viu. A chuva serôdia do Espírito Santo cairá e a obra será terminada.

Membros da igreja, permitam que o Espírito Santo revolucione seu modo de pensar. Tomem a missão evangelística da igreja em suas mãos de maneira diária, trabalhando de perto com os líderes e pastores da igreja. Envolvam-se com participação total. Não se restrinjam apenas à mecânica da igreja. Sim, você necessita se envolver com o trabalho interno da igreja para que ela continue seguindo em frente, mas, mais do que isso, precisamos do empenho total dos leigos ao carregar o fardo dos esforços missionários e evangelísticos da igreja junto com os pastores e obreiros. Conte a alguém sobre seu relacionamento com Cristo! É hora de ir ao lar! “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!” Aceite a ordem de Deus: “Atravesse o Jordão, não retroceda!”

Jovens da Igreja Adventista do Sétimo Dia, esta igreja é sua. O movimento do advento é de vocês. Esta é sua missão. Cristo é seu Mestre. Aproveitem cada oportunidade de serviço pelos outros em nome de Jesus! Acatem à ordem divina: “Atravessem o Jordão, não retrocedam!”

Maridos, esposas e famílias, não permitam que nada se infiltre em seu lar para distraí-los dos planos de Deus para vocês e seus filhos. Eliminem qualquer programa de televisão, rede social, música, livro e outras influências que os afastem de Jesus e de Suas verdades bíblicas. Aceitem a ordem divina: “Atravessem o Jordão, não retrocedam!”

Apelo a todos nós, dentro da igreja, a deixar de lado nossas diferenças de opinião e nos humilharmos diante de Deus. Agora é o tempo de nos unir em Cristo, Justiça Nossa.

O livro Counsels to Ministers, p. 145, nos diz: “Em amorosa simpatia e confiança, os obreiros de Deus devem se unir uns aos outros. Aquele que diz ou faz algo que tende a separar de Cristo os membros da igreja atrapalha o propósito do Senhor. Brigas e dissensões dentro da igreja, o incentivo à suspeita e a descrença desonram a Cristo.” Deus falou por intermédio de Ellen White com uma súplica insistente a cada um de nós em Testemunhos Para a Igreja, v. 9, p. 219: “Oro para que Ele abrande e subjugue cada coração. […] Que não exista exaltação do eu. Se os obreiros humilharem o coração diante de Deus, a bênção virá.”

Enquanto nos unimos sob a direção de Deus, Ele dirige Seus filhos rumo ao Jordão de tantas maneiras ao redor do mundo à medida que o Céu toca a vida deles e das pessoas com quem entram em contato. Penso em Tihomir Min, jovem búlgaro-vietnamita que conheci ano passado em Hanói e compartilhou seu testemunho pessoal e jornada constante rumo à verdade de Deus. Tihomir se questionava sobre Deus e suas raízes enquanto crescia na Bulgária com a mãe búlgara e o pai vietnamita. Quando tinha cerca de dez anos de idade, seus pais se divorciaram. Tihomir enfrentou desafios em sua busca por Deus, inclusive ataques de espíritos maus, enquanto tentava encontrar paz. Orou dizendo que, se houvesse um Deus, então que Ele, por favor, o ajudasse. De repente, começou a sentir alívio e ânimo. Por fim, encontrou um site que o encorajava, alguns CDs e o livro A Grande Esperança. Descobriu que o administrador do site era adventista do sétimo dia. A leitura de A Grande Esperança levou Tihomir a ler a Bíblia, que o animou enormemente e transformou sua vida. Ele disse: “Minha vida mudou quando eu abri os olhos para Deus.”

Tihomir sentiu forte desejo de viajar para o Vietnã. Ele encontrou parte de sua família ali, mas descobriu uma família muito maior e melhor: a família de Deus. Enquanto estava no Vietnã, Tihomir passou por desafios difíceis e procurou uma igreja. Ele tentou encontrar uma Igreja Adventista do Sétimo Dia, mas não temos nenhum templo naquela grande cidade, apenas um pequeno número de membros. A Associação Geral e outras organizações da igreja têm planos de ver a obra de Deus estabelecida com mais força nessa grande capital. Se houver alguém que deseje ajudar de alguma forma, por favor, entre em contato com a Divisão do Pacífico Sul-Asiático ou com nosso escritório. Tihomir pesquisou na internet para encontrar uma igreja adventista em Hanói. Finalmente, conseguiu encontrar informações e disse que não sabia ao certo no que realmente acreditávamos, mas queria visitar para descobrir. Ele começou a se reunir com nosso pequeno grupo de guardadores do sábado, formado principalmente por obreiros da ADRA Vietnã. Tihomir continuou a frequentar porque ali encontrou muitas pessoas felizes que o animavam.

Com o tempo, tornou-se bem mais familiarizado com Cristo e nossas crenças bíblicas. Encheu-se de alegria por enfim ter encontrado paz. Tihomir foi batizado e se tornou membro da pequena igreja adventista de Hanói. Ele ainda enfrenta desafios e dificuldades em sua jornada cristã, mas está testemunhando a muitas pessoas de altos níveis da sociedade e aprendendo mais sobre a caminhada com Deus a cada passo do caminho. A despeito dos problemas que continua a encarar, diz que conhecer Deus foi a melhor coisa que poderia ter acontecido em sua vida. Ore por Tihomir em sua caminhada diária com o Senhor, para que Deus o guie na travessia do Jordão até a terra prometida.

Lembro-me de Dolores Slikker, membro de igreja extremamente amável e generosa, que, junto com o dedicado marido Leon, ajudou muitos estudantes a encontrar real sentido na vida, dando glória a Deus em suas profissões. No último mês de março, na reunião do colegiado da Universidade Andrews, havia uma cadeira vazia em frente à placa com o nome de Dolores e lindas flores colocadas ali por Niels-Erik Andreasen, presidente da universidade, em sinal de respeito e esperança. Sabem, Dolores morreu em dezembro do ano passado em um acidente de carro, mas espera o Rei vindouro que a conduzirá através do Jordão até a terra prometida, junto com centenas de alunos a quem ela ajudou.

Penso em Ricky, rapaz surdo-mudo de Riveralta, Bolívia, cujas orações foram respondidas depois que ele começou a estudar a Bíblia por conta própria. De acordo com Winston Sarzuri, departamental de evangelismo e ministério pessoal da Missão Bolívia Oriental, e Robert Costa, secretário associado da associação ministerial da AG, Ricky entrou em contato com a igreja e seus ensinos bíblicos por meio da internet. Na escola pública em que Ricky estudava, há vários outros jovens surdos. Em meio aos alunos sem necessidades especiais, havia uma fiel adventista do sétimo dia que vinha perguntando a Deus como ela podia compartilhar com seus colegas de classe o amor de Jesus, Seu poder salvador e a alegre esperança que Ele traz. Quando percebeu que Ricky estava verdadeiramente interessado em estudar a Bíblia, ela se esforçou para aprender linguagem de sinais em tempo recorde a fim de testemunhar de Cristo.

Enquanto essa moça fiel compartilhava Jesus com Ricky em linguagem de sinais, ele aceitou Cristo e todas as nossas crenças fundamentais. Tornou-se um discípulo forte e um instrutor da Bíblia, que ensinou a mensagem do advento a outros oito alunos surdos. No último mês de abril, todos os estudantes surdos dessa escola frequentaram uma série evangelística na Bolívia cujo pregador foi John Bradshaw, do programa Está Escrito norte-americano. A líder do governo local responsável pelos surdos participou das reuniões a fim de traduzi-las em linguagem de sinais e ficou impressionada com o interesse de nossa igreja no grupo de surdos. E agora ela também se interessou pelas crenças adventistas do sétimo dia! Ela e o marido surdo estão em contato com nossos pastores locais a fim de obter materiais adventistas para os surdos. Demonstremos sempre interesse pelos grupos com necessidades especiais.

Dediquemos tempo àqueles em situações especiais, com quem você pode compartilhar Cristo e a preciosa mensagem do advento. Em resultado, uma nova congregação está no horizonte, com muitos surdos-mudos como membros em potencial na cidade de Santa Cruz, a maior da Bolívia. Em abril, Ricky foi batizado. Ele saiu das águas com gestos que significam “alegre” em linguagem de sinais, contando ao mundo como estava feliz por entregar a vida a Jesus.

Meus amigos, membros da igreja aqui neste estádio e aqueles que nos assistem ao redor do mundo, não se desanimem ao marcharem rumo à travessia do Jordão. Estamos nos aproximando do lar! Estamos quase lá! Não se distraiam, nem desfaleçam. Sigam em frente com confiança completa no Criador, o Redentor, o Cordeiro e o Sumo Sacerdote que nos diz em Hebreus 4:16 que devemos nos aproximar “do trono da graça com toda a confiança, a fim de recebermos misericórdia e encontrarmos graça que nos ajude no momento da necessidade”. Esse tempo da necessidade pode estar acontecendo em sua vida agora e, com certeza, virá no futuro próximo, de acordo com as profecias bíblicas, no qual nossa única esperança e salvação será a dependência completa de Cristo, a Rocha. É dEle que necessitamos agora mesmo em nossa obra mundial de proclamação das três mensagens angélicas que o Céu nos confiou.

Jesus, com Sua graça, força, Seu amor incomparável e Sua justiça, é o cerne das três mensagens angélicas e a única resposta para a travessia do Jordão. Reivindiquemos para nós as promessas tão maravilhosas de consolo e ânimo de Salmo 37:5-7: “Entregue o seu caminho ao Senhor; confie nEle, e Ele agirá: Ele deixará claro como a alvorada que você é justo, e como o sol do meio-dia que você é inocente. Descanse no Senhor e aguarde por Ele com paciência.”

Deus está chamando você hoje para se unir à proclamação final da salvação de Cristo, Suas boas-novas e Sua breve vinda! Creiamos na Palavra de Deus, acreditemos nos livros proféticos de Daniel e Apocalipse, creiamos no Espírito de Profecia. Jesus voltará em breve. E que dia glorioso será! Atravesse o Jordão, não retroceda em descrença e cinismo.

Somos salvos somente pela justificação e pelo poder santificador de Cristo — salvos por Sua justiça. O serviço do santuário divino aponta para Cristo e Sua justiça. Por isso, deve ser profundamente estudado e compartilhado. Aprofunde sua compreensão acerca de nosso Salvador, Jesus Cristo. Afaste-se da superficialidade e da sugestão de apenas dizer “Jesus” enquanto ignora as verdades doutrinarias de Cristo. Irmãos e irmãs, todas as nossas crenças básicas bíblicas e doutrinas fundamentais têm Cristo como o centro. Que privilégio é compartilhar essa mensagem profética e humildemente pedir reavivamento e reforma a Deus pelo poder do Espírito Santo! Atravesse o Jordão, não retroceda no legalismo, no misticismo, na superficialidade nem no emocionalismo desprovido de significado.

As três mensagens angélicas devem ser proclamadas com o poder do Espírito Santo por todos nós. Viva a verdade por meio da presença do Espírito Santo e do estudo diligente da Bíblia e do Espírito de Profecia. Atravesse o Jordão, não retroceda em direção a ideias contemporâneas mundanas ou antibíblicas sobre teologia ou no descuido com a vida cristã prática!

Aceite e promova a mensagem completa de saúde, que pode ser uma bênção para nós nas esferas física, mental, social e espiritual. Use esse braço direito do ministério abrangente da saúde a fim de alcançar as pessoas tanto nas cidades quanto no campo. É empolgante ver como as pessoas têm aceitado a ênfase na saúde com comprometimento pleno, permitindo a Deus que controle sua vida e seu estilo de vida. Atravesse o Jordão, não retroceda no ceticismo, na alta crítica, no fanatismo nem do formalismo!

Um dia desses, muito em breve, olharemos para cima e veremos uma nuvenzinha escura, do tamanho da mão fechada de um homem. Ela ficará cada vez maior e mais brilhante. Todo o Céu se reunirá para esse clímax com milhões de anjos compondo a maravilhosa nuvem, coberta por um arco-íris que brilha acima e cheia de relâmpagos embaixo. Bem no meio dessa nuvem extraordinária estará Aquele a quem aguardamos, Aquele que é perfeitamente amável, nosso Salvador e Senhor, Jesus Cristo, vindo como Rei dos reis e Senhor dos senhores. Olharemos para cima e diremos: “Este é nosso Deus a quem aguardamos.” E Cristo olhará para baixo e dirá: “Bem está, servo bom e fiel, entre no gozo do seu Senhor.” Afinal estaremos com Ele e receberemos a recompensa dos justos que dependeram completamente de Jesus.

Atravessaremos de maneira figurada o rio Jordão para começar a jornada final através do espaço até entrarmos na terra prometida, no Céu. Estaremos com Ele em um ambiente perfeito, para nunca mais nos separarmos, em cumprimento das promessas expressas em Apocalipse 22, o último capítulo da Bíblia. Nos versículos 3 a 7, lemos: “Já não haverá maldição nenhuma. O trono de Deus e do Cordeiro estará na cidade, e os Seus servos O servirão. Eles verão a Sua face, e o Seu nome estará na testa deles. Não haverá mais noite. Eles não precisarão de luz de candeia nem da luz do sol, pois o Senhor Deus os iluminará; e eles reinarão para todo o sempre. O anjo me disse: ‘Estas palavras são dignas de confiança e verdadeiras. O Senhor, o Deus dos espíritos dos profetas, enviou o Seu anjo para mostrar aos Seus servos as coisas que em breve hão de acontecer. Eis que venho em breve! Feliz é aquele que guarda as palavras da profecia deste livro.’”

Essas são as promessas de Deus para você, para mim e para esta igreja remanescente, seu movimento adventista. A maravilhosa Terra Prometida revelada em Apocalipse é o lugar para onde iremos ao subirmos para encontrá-Lo nos ares. Atravessaremos o Jordão e iremos ao Céu estar com Ele para sempre. Que dia grandioso será! Pela graça e pela justiça de Jesus Cristo, eu quero estar lá naquele dia. Se esse é seu desejo, de submeter-se humildemente a Cristo para compartilhar Seu amor e suas mensagens proféticas com o mundo, pode ficar em pé comigo neste momento?

Quando confiamos nossa vida às mãos de Jesus, nosso Capitão Todo-poderoso, podemos ter a certeza de que Ele nos conduzirá através do Jordão até a terra prometida! Estenda ao mundo com as boas-novas extraordinárias da vitória final pelo sangue e pela graça de nosso Criador, Redentor, Sumo Sacerdote, Rei vindouro e melhor Amigo, Jesus Cristo! “Levante-se! Resplandeça! Jesus está voltando!”

Ted N. C. Wilson é presidente da Associação Geral da Igreja Adventista do Sétimo Dia

[Tradução: Cecília Eller Nascimento]

Confiando que Deus abrirá o caminho

Relatório apresentado por John Rathinaraj, então presidente da Divisão Sul-Asiática, no dia 9, destacou o trabalho médico-missionário na Índia e o desafio da diversidade cultural do país

Mais de 300 delegadas participaram do primeiro congresso de mulheres realizado no último quinquênio pela Divisão Sul-Asiática. Crédito: SAD

Mais de 300 delegadas participaram do primeiro congresso de mulheres realizado no último quinquênio pela Divisão Sul-Asiática. Crédito: SAD

Tenho a imensa alegria de testemunhar dos frutos dos esforços daqueles que servem na causa de Deus e em sua igreja no tempo do fim. A Divisão Sul-Asiática se tornou o que é hoje porque homens, mulheres e suas famílias labutaram enfrentando toda sorte de dificuldades no século passado a fim de cumprir a visão que Deus lhes concedera. A missão deles continua a ser a nossa: alcançar cada pessoa em cada lar na Divisão Sul-Asiática com a mensagem evangélica.

Nessa Divisão, a igreja tem crescido de maneira constante. Hoje conta com mais de 1,5 milhão de membros. No entanto, ainda há muito a ser feito. Vejamos algumas das conquistas do último quinquênio.

Butão

O Reino de Butão é um país sem acesso ao mar, localizado no sul da Ásia, que faz fronteira com a China e a Índia. Cerca de 75% de seus 770 mil habitantes praticam o budismo. A estrutura legal da nação garante, em princípio, liberdade religiosa. No entanto, qualquer tentativa de converter pessoas para outras crenças é proibida pelo governo e pela interpretação jurídica de sua constituição.

Entrada em uma nação insular

O Islã é a religião oficial das ilhas do oceano Índico e mar Arábico. Qualquer outra religião é proibida e os transgressores estão sujeitos à perseguição. Estrangeiros não islâmicos têm permissão para professar sua fé somente em particular; a adoração pública é proibida. Porém, apesar de tamanha rigidez, pela primeira vez conseguimos organizar uma congregação adventista na etnia tâmil. Oramos para que Deus continue a abrir portas e novas avenidas nessas ilhas à mensagem evangélica.

Celebrações de centenário

As celebrações do centenário do adventismo na Índia foram realizadas em várias partes do país, incluindo reuniões com autoridades, membros da assembleia legislativa e oficiais da polícia. O presidente da Associação Geral, Ted Wilson, principal convidado das celebrações, conclamou a igreja a deixar de lado todas as diferenças e a trabalhar em conjunto para a glória de Deus. Quando a igreja começou na Índia, há cem anos, mal se podia imaginar quão longe ela chegaria. Hoje, a oportunidade de nos reunir com grandes autoridades governamentais foi a chance de que precisávamos para lhes apresentar a Palavra de Deus.

O programa “Jornada com Jesus”, no Estado de Andhra Pradesh, que começou há mais de um século com dois missionários dos Estados Unidos, já levou mais de 900 mil pessoas para a igreja. É nossa prece que Deus continue a guiar e abrir portas para nós.

A Escola de Treinamento do Sul da Índia, fundada em 1915, foi o ponto de partida para duas instituições da melhor qualidade: Lowry Memorial College e Spicer Memorial College. A última suportou as mudanças ao longo do tempo e se transformou na primeira e única universidade da Divisão, hoje denominada Spicer Adventist University. Em seu centésimo ano, a instituição abriu as portas para diversas oportunidades. Ela oferece atualmente várias graduações, fortalecendo assim o crescimento da igreja.

O centro de mídia adventista iniciou um projeto de rádios FM que abrange mais de 170 municípios em torno de dez megacidades, com um total de 11,6 milhões de ouvintes diários dos programas em cinco idiomas, além dos programas de ondas curtas. Eles incentivam seus ouvintes a se envolver no ministério e ajudar na Escola Missionária J. N. Andrews.

Celebrando seu centésimo aniversário, a Spicer Adventist University se tornou a primeira e única universidade da Divisão. Crédito: SAD

Celebrando seu centésimo aniversário, a Spicer Adventist University se tornou a primeira e única universidade da Divisão. Crédito: SAD

Hope TV Índia

A televisão é o meio de comunicação mais abrangente na Índia hoje. Mais de 75% da população de 1,2 bilhão de habitantes assiste à televisão. A Hope TV Índia conseguiu produzir cerca de 7.100 programas em seis idiomas principais e em duas línguas minoritárias. Realizou com sucesso a primeira série evangelística por satélite em Ongole, Andhra Pradesh. Vimos a mão de Deus abrir portas onde não havíamos conseguido entrar antes. Com mais de cem reuniões e a distribuição de 300 mil exemplares do livro A Grande Esperança, vidas estão sendo transformadas.

Programas especiais

Reavivados por Sua Palavra — a tecnologia digital e um estilo de vida apressado são as marcas das complexas cidades da atualidade. Esse programa é uma tentativa de incentivar as pessoas a lerem a Bíblia.

Reavivados pela oração — esse programa tem ajudado as pessoas a separar um espaço em sua agenda apertada para orar e passar tempo de qualidade com Deus. As pessoas que têm o hábito de orar encontram refrigério espiritual e auxílio na prática, com ideias de tudo que precisam fazer em seus respectivos ambientes.

A Grande Esperança — esse livro foi gratuitamente distribuído em muitos lugares e impactou incontáveis vidas em toda a Índia. Ele abriu os olhos de muitas pessoas que estavam cegas para a verdade.

Evangelismo urbano

Cerca de 35% da imensa população da Índia habita em cidades e regiões urbanas. A Divisão escolheu a cidade de Mumbai como foco da iniciativa de evangelismo urbano da Associação Geral. Somente 10 mil adventistas do sétimo dia vivem em Mumbai, número pequeno diante dos 22 milhões de habitantes da cidade. Lá, as barreiras linguísticas são o maior desafio para alcançar as pessoas para Jesus.

Nessa cidade dominada por fundamentalistas de várias religiões, na qual a conversão ao cristianismo é proibida, foram realizadas exposições de saúde e atendimento médico. Foram organizadas cerca de 50 reuniões em diferentes idiomas em várias partes da cidade. Como resultado, mais de mil pessoas entraram para a igreja.

Contudo, o evangelismo urbano no sul da Ásia não se limita a Mumbai. Cada uma das sete Uniões da Divisão escolheu a própria cidade, resultando também no batismo de muitos.

A Divisão também é abençoada com uma juventude forte, que constitui mais de 60% dos membros da igreja. O projeto “Um Ano em Missão” permite que os jovens dediquem tempo e talentos ao serviço de Deus.

Milhares de pessoas em toda a Divisão Sul-Asiática têm aceitado Jesus como Salvador. Crédito: SAD

Milhares de pessoas em toda a Divisão Sul-Asiática têm aceitado Jesus como Salvador. Crédito: SAD

A Missão nas ilhas Andamão e o projeto do “Dia Mundial do Jovem Adventista” deram aos jovens a oportunidade de interagir com pessoas de todas condições sociais. Ao se tornarem catalisadores da mudança, ensinam em suas comunidades que, embora o mundo possa, por vezes, ser um lugar cruel, existe bondade diante da adversidade.

Ao longo da última década, barreiras de raça, cor e deficiência, foram logo esquecidas quando Gary James, diretor do ministério Renewed Hearts [Corações Renovados] em Atlanta, Geórgia (EUA), inspirou mais de 1.500 jovens a se comunicarem por meio do amor comum que sentem por Deus. O diretor do Ministério Jovem da Associação Geral, Gilbert Cangy, encorajou os jovens a participarem não só da construção da nação, mas, ainda mais importante, reunir seus melhores esforços para serem parte da construção do reino.

Congresso de mulheres

Mais de 300 delegadas participaram do primeiro congresso de mulheres da Divisão Sul-Asiática, intitulado “Mulheres de Valor em Ação”. Elas foram motivadas pela oradora Diana Jaworski e suas apresentações dinâmicas. Jaworski enfatizou o valor de cada indivíduo e como todos são especiais aos olhos de Deus.

Congresso de leigos

Fazia 30 anos desde o último congresso de leigos de toda a Divisão, até que foi realizado esse evento em 2014, em Falakata, West Bengal, Índia. Durante o encontro, líderes das Uniões e da Divisão, bem como membros leigos, foram incentivados a ampliar a obra de Deus e fundar igrejas. Mais de 1.500 participaram. Foi uma bênção ver muitos membros leigos entregando a vida ao serviço e à construção de templos por toda a nação.

Movimento Missionário 1000

O “Movimento Missionário 1000” começou em 2007. Hoje, 135 jovens treinados de toda a Divisão estão envolvidos e muitos continuam aderindo ao projeto. O “Movimento Missionário 1000” tem o objetivo de proporcionar forte treinamento espiritual, mental, físico e social aos jovens, moldando-os para serem fortes soldados de Deus. Projetos como bibliotecas virtuais e programas de bolsas têm sido usados para abrir portas e chegar a áreas não alcançadas.

Obra educacional, médica e de assistência social

Em 2014, a Divisão Sul-Asiática tinha 293 escolas, oito faculdades e uma universidade, totalizando 9.896 professores e 205.891 alunos matriculados.

O início da educação adventista no país há mais de um século teve consequências positivas para o desenvolvimento do bem-estar mental, físico e social de cada estudante. Muitos ex-alunos espalhados pelo mundo devem sua carreira e muitas de suas realizações à Spicer Adventist University, instituições educacionais METAS, Roorkee Adventist College e Northeast Adventist College.

Saúde

Os profissionais da área de saúde da Divisão Sul-Asiática tentam ser bondosos assim como Jesus. Acreditam que “os médicos tratam, mas é Deus quem cura”.

Dois fundos administrativos na Índia gerenciam 12 hospitais, alguns deles afiliados a instituições mundialmente reconhecidas, como o centro médico da Universidade de Loma Linda. Quatro deles fundaram escolas de enfermagem.

Membros da igreja marcham pela rua durante as celebrações do centenário da presença adventista em Andhra Pradesh. Crédito: SAD

Membros da igreja marcham pela rua durante as celebrações do centenário da presença adventista em Andhra Pradesh. Crédito: SAD

O Ruby Nelson Memorial Hospital, que oferece serviços oftalmológicos comunitários, já realizou mais de 200 mil cirurgias oculares, 700 mutirões de cirurgias gratuitas olhos e 1.800 atendimentos clínicos na periferia. Ele desfruta de uma posição distinta em meio à comunidade pela alta qualidade e pelo grande número de oftalmologistas que oferece. Equipes médicas realizam cirurgias de catarata em menos de 2,5 minutos, o que totaliza 35 procedimentos por hora e de 350 a 400 cirurgias por dia.

Junto com a educação adventista, a parte de assistência social tem passado por uma grande expansão. Existem escolas especiais que atendem as necessidades de alunos com as mais diferentes deficiências. A escola adventista do sétimo dia para os deficientes visuais, Bobbili, e a escola para os deficientes auditivos e com problemas na fala, Kollegal, capacitam seus alunos para serem “agentes de mudança” nas comunidades locais e desfazem os estigmas que costumam ser colocados sobre eles. Muitos estudantes se tornam capazes de construir um amanhã melhor por causa da educação que recebem. Alguns ficaram em primeiro lugar em competições estaduais e outros representaram internacionalmente a Índia na modalidade de críquete para deficientes visuais.

Planos para o futuro:

  • Centro de treinamento de liderança
  • Alcançar todos os estados da Índia
  • Lar para os idosos
  • Canal próprio no norte da Índia
  • Cada unidade realizar doze reuniões evangelísticas por ano
  • Abertura de uma instituição médica
  • Fundação de três rádios FM

Enfrentando os desafios

A Índia é desafiadora por causa de sua vasta população de mais de 1,2 bilhão de pessoas, que falam centenas de dialetos e línguas diversas — algumas delas sem sistema escrito. Culturas e tradições extremamente diversificadas se encontram presentes em todo o país.

A fim de obter êxito na missão e enfrentar esses desafios, a igreja deve trabalhar em conjunto, usando seus recursos, a experiência e as habilidades de seus membros. E o mais importante, precisamos confiar que Deus guiará o caminho e alcançará corações. [Fonte: Adventist ReviewTradução: Cecília Eller Nascimento]

Iluminando o caminho para a salvação

Relatório apresentado por Raafat Kamal, presidente reeleito da Divisão Transeuropeia, no dia 9, ressalta crescimento das escolas e investimento no evangelismo na web e através de ações de saúde

relatório da Divisão Transeuropeia- foto 1

“Louvem ao Senhor, invoquem o seu nome; anunciem entre as nações os seus feitos, e façam-nas saber que o seu nome é exaltado” (Is 12:4, NVI).

A Divisão Transeuropeia (Trans-European Division — TED) agradece a Deus por sua condução em nossa missão às cidades, vilas, vizinhos, amigos e famílias ao longo dos últimos cinco anos.

Embora seja a menor Divisão da igreja em número de membros, nossa Divisão conta com uma rica diversidade cultural e linguística, sendo formada por 22 países. No início do quinquênio, a redistribuição do território resultou na transferência de 38% de nossas instituições, 40% de nossos alunos e 32.736 membros para a União Norte-Africana Oriente Médio e outras Divisões.

Evangelismo e cuidado

Seguindo a ordem de Jesus de “ir e fazer discípulos”, os membros de nossas 1.162 igrejas e de nossos 176 grupos, juntamente com seus 529 pastores e líderes, compartilham ativamente o amor de Deus com suas comunidades. Temos experimentado as bênçãos de Deus de diversas formas, não só em crescimento numérico: nossos 6,6% de crescimento geral são um reflexo do ganho percentual de 16,97% de batismos e profissões de fé.

Cuidar dos que estão dentro é tão importante quanto alcançar os de fora. Nesse sentido, o projeto “Pegadas” de discipulado infantil é um modelo bíblico que dá forte apoio ao éthos familiar, incentivando os pais a discipularem seus filhos de maneira eficaz. Ele é complementado pelo programa “Messy Church” [Igreja bagunçada], extremamente popular no contexto europeu.

Esse programa de artes, cânticos e histórias bíblicas, seguido por uma refeição para socialização, costuma acontecer no sábado à tarde e oferece às famílias da comunidade local a oportunidade de conhecer famílias da igreja. Ele tem se mostrado uma ferramenta de evangelismo e construção de pontes em muitas igrejas. O entusiasmo em torno desse programa é contagiante e muitas outras igrejas estão se preparando para se envolver nele.

Educação

A educação é importante tanto para o crescimento pessoal quanto para o evangelismo e, neste quinquênio, a Divisão investiu quase 2 milhões de dólares (além de outras verbas) em patrocínios e bolsas de estudo. Em um dos países, nossa instituição educacional descobriu um nicho no mercado ao acrescentar uma matéria sobre conhecimento bíblico e valores cristãos, que levou ao impressionante aumento de 8% nas matrículas.

As escolas da Divisão relataram 912 batismos entre 2009 e 2013. Embora toda a glória seja dada a Deus pela colheita desses jovens, também reconhecemos nossa dívida de gratidão aos nossos 808 professores, que inspiram seus alunos em nossos colégios. As instituições adventistas estão despertando o interesse e as aspirações espirituais de nossos estudantes, mostrando-lhes realidades eternas. A Divisão conta com 5.314 estudantes matriculados em 68 escolas.

A faculdade da Divisão, Newbold College of Higher Education [Colégio Newbold de Educação Superior] aumentou em 33% o número de alunos este ano, após uma recessão desafiadora. Por meio de seu novo Centro de Liderança Cristã, o Newbold oferece cursos de curta duração que capacitam membros e pastores a atualizar ou adquirir habilidades em missão, evangelismo, ministério e liderança espiritual. Os jovens podem cursar um ano pré ou pós-universitário no Newbold. Nesse período, aprendem mais sobre si mesmos, o propósito da vida, como partilhar a fé e se envolver em atividades e viagens missionárias, além de um projeto de evangelismo. O diploma em Saúde e Bem-Estar (equivalente ao tecnólogo em saúde da Universidade Andrews) capacita pessoas com interesse em alimentação, nutrição, bem-estar e preparo físico para servir dentro da igreja local e na comunidade mais ampla.

Reuniões de foco estratégico proporcionam um encontro entre líderes da Divisão e da igreja mundial. Crédito: TED

Reuniões de foco estratégico proporcionam um encontro entre líderes da Divisão e da igreja mundial. Crédito: TED

Adolescentes e jovens

Dentro da Divisão, o programa CORE, Igreja de Refúgio, é um projeto contínuo voltado para a conservação dos jovens e o resgate dos membros afastados. Outra forma de conservar os jovens é o Instituto de Revezamento de Evangelismo Jovem da Divisão, que realizou 25 cursos intensivos de treinamento em oito Uniões com 570 participantes. Após esses cursos, a Divisão ajudou a patrocinar 65 projetos evangelísticos realizados por esses jovens em suas igrejas locais. O envolvimento é fundamental para a conservação e os jovens são os embaixadores mais eficazes para alcançar outras pessoas. O entusiasmo deles pelo testemunho se reflete em atividades relatadas por meio de dois sites de uploads em conexão com o Dia Mundial do Jovem Adventista.

Uma convenção de líderes jovens, organizada durante o Ano do Discipulado Jovem, produziu uma declaração para a Divisão afirmando o conceito bíblico de discipulado para os jovens. Nosso primeiro simpósio de evangelismo universitário foi realizado em abril de 2015 com o objetivo de inspirar os estudantes adventistas do sétimo dia a serem discípulos de Jesus e lhes dar poder para compartilhar o evangelho eterno no campus. Em Londres, o programa de alcance universitário CRAVE proporcionou auxílio a todos os novos alunos matriculados na universidade e criou conexões positivas com as igrejas locais. Além disso, um congresso jovem e dois camporis desbravadores complementaram essas atividades.

Evangelismo

A Divisão apoiou 511 projetos evangelísticos inovadores. Por exemplo, o evangelismo “Doce Evangelho e Mel” ensina às pessoas a arte da apicultura como meio de obter sustento financeiro para a própria família. O “Sofá do Sábado” tem sido levado às ruas como método de compartilhar o significado do descanso sabático como um presente. Essa iniciativa já alcançou mais de 50 mil pessoas.

Exposições de saúde são realizadas em locais de trabalho e a “Conspiração da Bondade” surpreende as pessoas com atos inesperados de bondade que suprem suas necessidades.

O programa “Messy Church” [Igreja Bagunçada] na Eslovênia provê uma experiência significativa para as crianças. Crédito: TED

O programa “Messy Church” [Igreja Bagunçada] na Eslovênia provê uma experiência significativa para as crianças. Crédito: TED

A “Bíblia 3D” foi uma iniciativa evangelística pioneira na Islândia. Na mostra, os visitantes foram guiados por uma exposição da história bíblica, desde a criação até a restauração, e acompanharam programas relacionados ao tema na parte da tarde. Abordando a cultura, a tradição e as raízes históricas do cristianismo, o evento abriu portas para o diálogo, conectando-se com as necessidades do século 21.

As escolas bíblicas por correspondência proporcionam recursos para pessoas seculares e pós-modernas. Em 2012, um projeto especial chamado “Passe adiante” envolveu a produção de um vídeo promocional para um novo curso em 12 lições chamado “A História de Paulo” e a produção de um livro (também denominado “Passe adiante”) de histórias inspiradoras extraídas das escolas de correspondência bíblicas dentro da Divisão. Na Hungria, por sua vez, mais de 60 mil pessoas foram alcançadas por meio do projeto “Jesus 7”, série evangelística para cristãos não praticantes. Realizada na Páscoa, concentra-se na vida de Jesus.

Os projetos de missão urbana tomaram conta do mundo inteiro, inclusive da nossa Divisão, que realizou uma escola de evangelismo em Londres, em 2013. Com 9,5 milhões de habitantes, Londres é a maior cidade da Divisão. Seguindo o modelo do projeto “NY13”, igrejas locais lançaram mão de iniciativas diferentes.

O projeto “Heróis e Academia da Bíblia” foi uma abordagem inovadora muito bem-sucedida, na qual os membros pesquisavam entre os vizinhos sobre heróis locais. Depois disso, era feito o convite para que os vizinhos se inscrevessem em uma academia bíblica, na qual a história da redenção era contada de maneira interativa e com base em experiências multissensoriais. Essas estratégias, combinadas com o projeto “Sofá do Sábado”, exposições de saúde e outros métodos mais tradicionais, resultaram em mais de 800 batismos até o presente, com outros mais por vir. A ideia foi aplicada nas Uniões com os próprios programas de missão urbana.

Desde o lançamento em 2010, 7 milhões de pessoas já visitaram o endereço lifeconnect.info, plataforma de mídia social para o evangelismo, que foi desenvolvida em 19 idiomas. O site se expandiu com a LCTV, que transmite programas locais de evangelismo e permite que seus usuários assistam a mensagens que podem transformar a vida.

O plantio de igrejas é uma estratégia evangelística de alta prioridade também em nossa Divisão, com cerca de 200 novos templos. Somando isso com os 1.600 pequenos grupos e congregações em casas, a igreja se torna uma comunidade adventista irresistível.

Recursos on-line da TED

  • ted-adventist.org
  • ministrytopostmoderns.com
  • lifedevelopment.info
  • lifeconnect.info
  • lctv.today
  • tedmedia.org
  • youtube.com/tedmedia
  • essenceofworship.org

Reavivamento e reforma

As Uniões da Divisão aderiram à iniciativa do projeto “Reavivamento e da Reforma”. Muitos membros de igreja se empolgaram e apoiaram as iniciativas em suas congregações. Algumas igrejas começaram grupos online de oração e muitas se sentiram inspiradas a ministrar aos necessitados de suas comunidades.

Ao longo dos últimos cinco anos, graças a um programa eficaz de treinamento, muitos dos 15 membros da Divisão que participam da equipe europeia da ADRA de resposta às emergências foram levados para zonas de desastre nas Filipinas e na região dos Bálcãs. Também foram alocados tempo e recursos financeiros para escritórios menores da ADRA, a fim de fortalecer suas relações públicas, levantamento de recursos e esforços de marketing. Ao mesmo tempo, conseguiu-se juntar cerca de 12 milhões de dólares, os quais foram usados para apoiar projetos globais da ADRA.

O primeiro congresso europeu de saúde, realizado pelas três Divisões do continente, foi realizado em 2013, tendo a cura como tema. Dos 550 participantes, cerca de 150 eram provenientes da Divisão Transeuropeia.

Novos cursos e programas de saúde incluem, mas não se limitam ao Certificado em Saúde e Bem-Estar. Eles continuam a ser feitos em parceria com o Newbold e várias instituições de saúde. Durante o primeiro congresso do Ministério da Mulher de toda a Divisão, em 2014, parte do programa envolveu uma exposição de saúde de cunho evangelístico em uma cidade próxima. Em apenas duas horas, 120 pessoas foram atendidas.

Além da iniciativa da distribuição do livro A Grande Esperança, 3 milhões de exemplares de livros e revistas relacionados à obra O Grande Conflito foram impressos e distribuídos.

Damos glórias a Deus e somos gratos a ele pelas bênçãos infindáveis e pela oportunidade de ser uma luz, compartilhando as boas-novas da salvação e apresentando as pessoas ao nosso Salvador, Jesus. [Fonte: Adventist ReviewTradução: Cecília Eller Nascimento]

?? Um tempo de desafios e crescimento

Relatório apresentado por Gilberto Wari, então presidente da Divisão Centro-Oeste Africana, destacou o crescimento institucional da igreja numa região castigada pelo ebola e pelo extremismo religioso

relatorio da Divisão Centro-Oeste Africana - foto 1

A Divisão Centro-Oeste Africana (West-Central Africa Division —WAD) é formada por 22 países e por uma parte do mundo rica em energia dinâmica. É também, por vezes, um tanto quanto turbulenta. A despeito dos desafios do fundamentalismo religioso, de inquietações sociais e políticas, e da epidemia do ebola, a Divisão conseguiu alcançar resultados positivos no evangelismo ao longo do último quinquênio, que começou com o lançamento da iniciativa de “Reavivamento e Reforma”.

REALIZAÇÕES

Retiro de líderes (comunhão)

No início do quinquênio, a Divisão Centro-Oeste Africana combateu a letargia espiritual. A fim de enfrentar esse desafio, foi realizado um retiro de liderança para todos os pastores e suas esposas na Babcock University, na Nigéria, de 5 a 11 de janeiro de 2011. Houve uma participação total de 2.201 pessoas. Os administradores e diretores de departamentos das Uniões receberam a tarefa de encontrar maneiras de ajudar todos os membros da igreja a entrarem para o exército divino de espalhar o evangelho. Os líderes das igrejas foram incentivados a organizar retiros espirituais, realizar evangelismo em pequenos grupos e distribuir exemplares do livro inspirador A Grande Esperança.

Projeto “A Grande Esperança” (missão)

Muitos milhões de exemplares de A Grande Esperança foram impressos e distribuídos nos quatro principais idiomas de nossa Divisão (inglês, francês, português e espanhol) e foram relatadas várias conversões em todo nosso território. Isso incentivou os servidores da igreja e os encheu de esperança. Sob o poder do Espírito Santo, esse mensageiro silencioso alcançou pessoas que não seriam alcançadas em circunstâncias normais, confirmando o poder da página impressa.

Reorganização de instituições

A Divisão Centro-Oeste Africana começou o quinquênio com seis Uniões (todas elas Uniões-Associações) e 39 campos. Em menos de quatro anos, a Divisão passou por um crescimento radical no que se refere à reorganização de suas entidades. Hoje, somos dez Uniões, das quais quatro são Uniões-Associações [autossustentáveis], e 66 campos.

Novas instituições

A Divisão Centro-Oeste Africana cresceu não só na organização estrutural, mas também em instituições de ensino. Em 2010, ela contava com três universidades em três países. Nos últimos cinco anos, outras três foram acrescentadas, elevando o total a seis universidades em toda a Divisão: Babcock University (Nigéria); Valley View University (Gana); Université Adventiste Consendai (Camarões); Adventist University of West Africa (Libéria); Adventist College of Education (Gana); e Clifford University (Nigéria). O número de escolas de ensino fundamental e médio também está aumentando. Está sendo desenvolvido um plano ambicioso para construir 200 escolas adicionais para cada país da Divisão Centro-Oeste Africana. Esse projeto está sendo realizado em parceria com a organização Maranata Internacional.

O pastor e presidente da igreja mundial Ted Wilson participa da comemoração do centenário da Igreja Adventista na Nigéria. Crédito: WAD

O pastor e presidente da igreja mundial Ted Wilson participa da comemoração do centenário da Igreja Adventista na Nigéria. Crédito: WAD

Relações públicas (relacionamento)

A igreja deu um passo à frente em seu relacionamento com o governo de Costa do Marfim. Em 2012, a sede da Divisão Centro-Oeste Africana recebeu reconhecimento como uma entidade diplomática. Isso ajudou tremendamente o trabalho da igreja. Como parte das permissões concedidas, a Divisão se beneficia da isenção de impostos governamentais e alfandegários sobre equipamentos, suprimentos e materiais importados que têm o objetivo de colocar em prática as metas da organização. Também desfruta procedimentos rápidos de entrada e saída na passagem pela imigração para todos os expatriados da Divisão e seus familiares, bem como para consultores e visitantes.

Congresso Pan-Africano de Liberdade Religiosa

O extremismo religioso continua a ser um desafio no continente. A fim de ajudar a combatê-lo, a Divisão organizou o Congresso Pan-Africano de Liberdade Religiosa, realizado de 6 a 13 de agosto de 2013 em Yaoundé, a capital de Camarões. Durante alguns dias, líderes, eruditos e representantes de organizações de liberdade religiosa, advogados, líderes religiosos e leigos se reuniram para discutir o tema “Tolerância religiosa e coexistência pacífica para o desenvolvimento sustentável da África”. Diversos líderes renomados do continente e de outras partes do globo falaram aos participantes sobre vários temas, enfatizando a necessidade de liberdade religiosa para todos. Um convidado importante, o presidente de Camarões, sua excelência Paul Biya, presidente do Congresso, foi representado por seu primeiro-ministro.

Comemorações de aniversário

Esse quinquênio foi marcado por celebrações comemorando os 125 anos de atuação da Igreja Adventista do Sétimo Dia em Gana (2013), cem anos na Nigéria (2014) e 50 anos em Togo (2014). Os eventos deram oportunidade não só de avaliar nossa presença nesses países, mas também de revisar nosso envolvimento histórico com a vida dessas nações. As celebrações foram prestigiadas pela presença de oficiais do governo.

Participantes aprendem como deixar de fumar em um programa dirigido pela Divisão na Mauritânia. Crédito: WAD

Participantes aprendem como deixar de fumar em um programa dirigido pela Divisão na Mauritânia. Crédito: WAD

Infraestrutura

Além da expansão de escolas e templos, a Divisão Centro-Oeste Africana também expandiu suas moradias ao construir um prédio de oito andares em Abidjan. O projeto está quase concluído. Além disso, uma casa de convidados existente em Dibetou foi totalmente reformada e agora pode abrigar, em acomodações mais confortáveis, delegados e visitantes que comparecem às várias reuniões realizadas na sede da Divisão.

Aquisição de novos equipamentos

O centro de produção de programas televisivos da Divisão Centro-Oeste Africana também foi aperfeiçoado. O último equipamento instalado, com a ajuda de técnicos de mídia vindos da América do Norte e América do Sul, suas Divisões irmãs, agora permite a produção de programas de TV para o Hope Channel Africa. Além disso, os escritórios da Divisão agora contam com equipamentos para videoconferências.

Finanças

Por muito tempo, a Divisão Centro-Oeste Africana dependeu do apoio financeiro da igreja mundial para funcionar, mas os líderes da Divisão fizeram o firme compromisso de se tornarem autossuficientes no aspecto financeiro. A Divisão saltou de 69% de autossustento no quinquênio anterior para 98% e depois para 115% em 31 de dezembro de 2013. Louvamos a Deus por termos alcançado essa meta!

Evangelismo (missão)

A despeito dos desafios sociopolíticos e espirituais, ao longo dos últimos cinco anos, a Divisão aumentou consideravelmente o ganho de almas. O esforço evangelístico na grande cidade “Lagos para Cristo” foi uma experiência espiritual tremenda para a igreja em termos de conversões e cobertura pelos meios de comunicação.

Através da Divisão, outros empreendimentos evangelísticos com ênfase especial em evangelismo por pequenos grupos também ocorreram, trazendo milhares de pessoas para a família de Deus. De 2010 até dezembro de 2014, foi registrado um total de 218.162 batismos, graças à combinação de esforços dos pastores e membros da igreja para ir além dos 195.483 batismos do quinquênio anterior (2005 a dezembro de 2009). Sem dúvida, para a Divisão Centro-Oeste Africana, o último quinquênio foi de reavivamento e reforma.

Cursos “Como deixar de fumar”

O curso “Como deixar de fumar em cinco dias” não só ajuda as pessoas a terem melhor qualidade de vida, ao eliminarem o uso do tabaco, como também consiste em uma porta de entrada, sobretudo em regiões em que não é fácil levar o evangelho. Essa foi a experiência em Niamy, Níger, e Matamoulana e Nouakchott, Mauritânia, dois países islâmicos localizados na Janela 10/40, onde esses seminários foram realizados com sucesso e para um grande público.

Em março de 2015, o Departamento de Saúde e de Missão Global organizaram um programa “Como deixar de fumar” em Nouakchott, capital da Mauritânia. O programa impressionou tanto o líder religioso islâmico, sheikh El Haj Misry, que ele convidou os facilitadores a irem até sua cidade natal, Matamoulana, a fim de realizar um programa da mesma natureza. Um total sem precedentes de 500 pessoas se reuniu para acompanhar os encontros e fazer perguntas. Em 17 de março de 2015, foi realizada uma sessão especial para ajudar as pessoas a deixarem de fumar. O fim do programa foi marcado por um jantar especial com líderes muçulmanos. Todos concordaram com nossos facilitadores de que, na luta contra o tabaco, a dimensão espiritual desempenha um papel central. Além do aspecto de saúde, o programa deu à igreja a oportunidade de testemunhar de nossa fé cristã em um contexto totalmente islâmico.

DESAFIOS

Prisão de um pastor adventista

As diversas ações iniciadas e apoiadas pela Divisão precisaram não só de nossa paciência, mas também de coragem e determinação. Um pastor, Antônio Monteiro, missionário no Togo, foi falsamente acusado de homicídio. Ficou preso por quase dois anos até ser considerado inocente. Seu caso foi acompanhado por milhões de adventistas do sétimo dia do mundo inteiro.

Grupo de líderes da igreja e esposas ouvem uma apresentação durante o retiro de liderança realizado na Babcock University, na Nigéria, em 2011. Crédito: WAD

Grupo de líderes da igreja e esposas ouvem uma apresentação durante o retiro de liderança realizado na Babcock University, na Nigéria, em 2011. Crédito: WAD

Inquietações civis

Costa do Marfim, Burkina Faso, República Centro-Africana e Nigéria foram países particularmente afetados ao longo do quinquênio. Na Costa do Marfim, a guerra levou pessoas e membros da igreja a se mudarem, deixando bens e propriedades para trás. Muitos deles se perderam. Nossa principal escola de ensino médio, localizada em Bouake, se tornou a sede de facções rebeldes. Na República Centro-Africana, a sede da nova União-Missão Central Africana foi temporariamente transferida para outro país por causa da guerra. Na Nigéria, o aumento da violência associada ao Boko Haram continua a ser uma ameaça.

A crise do ebola

O vírus do ebola foi e continua a ser um grande desafio para a igreja no oeste da África, sobretudo para os membros da União-Missão Oeste-Africana, formada por Guiné, Libéria e Serra Leoa. Em resultado dessa epidemia, milhares de pessoas foram afetadas e muitos programas que reuniriam toda a Divisão precisaram ser cancelados.

Situação da Université Adventiste Cosendai

A drástica diminuição de matrículas tem impedido que a escola obtenha recursos financeiros para crescer e se desenvolver. Temos a esperança de que a nova liderança consiga reverter a situação para o próximo ano letivo.

OPORTUNIDADES

Presidente da Associação Geral na Divisão Centro-Oeste Africana

Durante esse quinquênio, nossa Divisão foi agraciada com duas visitas do presidente da Associação Geral, Ted Wilson. Essas visitas reacenderam a fé de nossos membros ao se reunirem em grande número, vindos de diversos países, a fim de dar as boas-vindas ao líder mundial e ouvir seus conselhos. Essas grandes reuniões também reforçaram a sensação dos membros de pertencer à família adventista mundial e também se mostrou útil na criação de elos com autoridades dos governos locais. [Fonte: Adventist Review / Tradução: Cecília Eller Nascimento]

Mensagem final e despedida

Adventistas de quase 170 países celebram o encerramento da assembleia mundial reafirmando a identidade bíblica e o foco missionário da igreja

ultima dia da assembleia - creditos Leonidas Guedes - foto 5

Todas as arquibancadas ficaram lotadas durante o último dia de programação 60ª assembleia da Associação Geral. Créditos: Leônidas Guedes

Alegria, festa, celebração. Foi esse o clima do sábado, 11 de julho, o último dia da 60a assembleia da Associação Geral, em San Antonio, Texas. Antes das oito da manhã, multidões se dirigiram a pé para o Alamodome, até que o imenso estádio coberto ficou praticamente lotado. Bandeiras foram penduradas nas arquibancadas e milhares de celulares e câmeras fotográficas registravam um dia único, memorável. Após dez dias de reuniões, nomeações e momentos de expectativa e tensão, prevaleceu um sentimento de gratidão pela maneira de Deus ter conduzido os encontros.

Relatos missionários

Antes do estudo da lição da Escola Sabatina, foi apresentada uma “carta missionária” viva, relatada por Milan Moskala, natural da República Tcheca. Ele, que se dedicou às missões desde 1996, começando pela Bósnia, tem atuado como médico e evangelista em algumas das regiões mais pobres e desafiadoras do mundo. Nos poucos minutos que tinha para falar, Moskala contou uma experiência extraordinária envolvendo a ressurreição de um garoto. “Em Bangladesh, um menino se afogou e ficou no fundo do rio por seis horas. Então, a mãe dele ficou desesperada, e as pessoas diziam: ‘Deus está punindo você porque você se tornou cristã’. Quando o pastor chegou, tomou nos braços o corpo do menino cheio de lama e disse: ‘O Senhor, nosso Deus, é digno de louvor. O Senhor enviou Seu filho que nos salvou. Então, eu te peço que, se for da tua vontade, restaura esse menino’. Então, o menino disse: ‘Mo… mother’ (mãe)”, relatou.

Moskala fez um apelo aos profissionais da saúde para que se dispusessem a servir como missionários. Pediu também a criação de unidades móveis, como ambulâncias e vans, e apelou: “Não podemos perder nenhum momento. Vamos manter a urgência da volta de Cristo.” Seu pedido foi seguido por outro, feito por dois jovens apresentadores, que falaram sobre a janela 10/40: “Oitenta milhões de crianças dormem com fome todos os dias. Precisamos de mais missionários, de mais pessoas nos hospitais. Pense em nossas ofertas missionárias. Ore para que Deus nos dê uma visão clara das missões.”

No mesmo tom, Floyd Morris, o primeiro adventista deficiente visual a se tornar presidente do Senado jamaicano, também apelou para que a igreja olhe para as pessoas com deficiências físicas. “A igreja tem um importante papel em trabalhar pelos que têm alguma deficiência. É preciso incluir mais indivíduos com deficiência. Cada membro tem a responsabilidade de trabalhar com essas pessoas, seguindo o exemplo de Jesus. Temos que tornar nossas igrejas mais acessíveis. Eles têm o seu lugar no reino como qualquer outra pessoa”, refletiu.

Pastor Jonathan Kuntaraf (esq.), ex-diretor de Escola Sabatina e Ministério Pessoal da Associação Geral, ao lado do turco Mustafa Kemal Alkan, convertido do islamismo.

Pastor Jonathan Kuntaraf (esq.), ex-diretor de Escola Sabatina e Ministério Pessoal da Associação Geral, ao lado do turco Mustafa Kemal Alkan, convertido do islamismo.

O momento missionário foi seguido pelo testemunho de um dos dez a 15 turcos étnicos convertidos do islamismo à mensagem adventista, num país de mais de 75 milhões de habitantes. Certa vez, Mustafa Kemal Alkan foi convidado a traduzir a lição da Escola Sabatina, e seu mundo “virou de cabeça para baixo”, segundo contou. A esposa orou por sua conversão durante sete anos, até que ele teve um sonho: “Vi três profetas sobre um monte, e eu fui chamado. Então acordei suado e não consegui mais dormir. Passei a estudar a Bíblia e encontrei um verso muito semelhante ao que tinha ouvido.” Sua conversão o levou ao ponto de aceitar Jesus como seu Salvador, sem reservas: “Jesus é meu Salvador. Eu o aceito como meu salvador pessoal. Quero seguir Jesus”, relembrou. Mustafa terminou pedindo que a igreja ore pelo mundo muçulmano.

Homenagem

Após a Escola Sabatina, coordenada por Kathy Begles e Felix Cortez, o culto foi introduzido pelo som de uma orquestra formada por diferentes grupos e maestros, tendo atrás de si o Coral Carlos Gomes, da Igreja do Unasp campus São Paulo. Após hinos congregacionais e mensagens musicais, o pastor Ted Wilson se dirigiu ao púlpito, iniciando sua mensagem de maneira emocionante.

Homenageou, entre outros, seus antecessores, Jan Paulsen (1999-2010), que já havia retornado à Noruega, seu país natal, e Robert Folkenberg (1990 a 1999), impossibilitado de estar presente devido a uma enfermidade e que se prepara a fim de ser submetido a uma cirurgia nos próximos dias.

pastor-Folkenberg

Emocionado, o pastor Folkenberg falou com o público reunido no Alamodome por meio da internet.

Foi então que surgiu nos telões o rosto de Folkenberg, visivelmente frágil e emocionado. Nesse momento, dezenas de milhares de pessoas começaram a bater palmas, o que comoveu o ex-presidente. Ele não conseguiu conter as lágrimas e disse: “Obrigado!”. Ted Wilson, então, pediu que Folkenberg falasse algo para a igreja reunida. A palavras do ex-presidente foram: “Envio saudações para vocês aí. Deus os abençoe. Ele virá logo!”. E o estádio o aplaudiu novamente. O momento de homenagens terminou com menção a Bob Rawson, ex-secretário da Associação Geral, entre 1970 e 1980, que também foi visto ao vivo nos telões. O pastor Ted Wilson extraiu aplausos e risos do público ao dizer que o pastor Rawson tinha 102 anos e uma carteira de motorista com validade de três anos. A voz firme e segura de Rawson foi ouvida no Alamodome: “Aprecio muito esta oportunidade, e minha mensagem é muito simples: Jesus está voltando logo!”

Cruze o Jordão

O sermão ficou por conta do pastor Ted Wilson, reeleito pela assembleia presidente da igreja mundial. Ele foi apresentado pelo secretário-executivo da Associação Geral e amigo, pastor G. T. Ng, que mencionou detalhes interessantes sobre sua trajetória e família. Entre esses detalhes, está o de que o pastor Ted tem três filhos e nove netos.

A mensagem teve como título “Cruze o Jordão… Não Recue!”, na qual Wilson enfatizou e deu mais detalhes de seu segundo quinquênio na presidência da igreja mundial. Fez uma analogia entre o povo de Israel que deveria atravessar o rio Jordão e o destino escatológico do povo de Deus nos últimos dias. No sermão, reafirmou que a Igreja Adventista é um movimento do povo remanescente de Apocalipse 12:17, em preparação para a volta de Jesus.

O pastor Wilson fez vários apelos e deu recados diretos para que a igreja mantenha sua identidade bíblica, seu foco missionário e tenha cuidado com tendências que ameaçam sua integridade. Entre eles, se destacam: “Apelo a toda a igreja mundial que manifeste o mesmo respeito e amor por este livro (a Bíblia) e pelo Espírito de Profecia. (…) A Bíblia deve ser entendida como se lê: o mundo foi criado recentemente, em seis dias. (…) Tome tempo para ler e orar pelo planejamento estratégico da Igreja Mundial. (…) Cave fundo, estude a Palavra! Não aceite pregações que afirmam apenas o nome de Jesus, mas diminuem as doutrinas. (…) O evangelismo não está morto. Está mais vivo do que nunca.”

O culto terminou com o Coral Carlos Gomes cantando Coming Again ao som da orquestra e acompanhado por outras centenas de vozes, num total de 1.100, formando o maior coral já presente em uma reunião da conferência geral, segundo a Adventist Review.  O pastor Erton Köhler, presidente reeleito da Divisão Sul-Americana, proferiu a oração final.

saida-do-Alamodome-diversidade

Milhares de fiéis saem do estádio Alamodome após o culto do último sábado, 11 de julho: um flash da diversidade cultural da igreja. Créditos: Diogo Cavalcanti

Encerramento

encerramento-desfiles-das-nacoes

Tradicional “Desfile das Nações” inovou ao contar a história da chegada do adventismo nas várias partes do mundo. Créditos: Diogo Cavalcanti

O programa da noite encerrou as reuniões da Conferência Geral, com o famoso “Desfile das Nações”. Dois apresentadores interagiam para falar sobre as missões mundiais, intercalando textos lidos com um vídeo que expôs uma cronologia da missão adventista, dividida em cinco fases: nascimento das missões (1863-1873), missões às nações protestantes (1874-1889), missão ao mundo (1890-1945), missão intencional (1946-1965) e missão aos não alcançados (1986-).  Após o vídeo introdutório de cada fase das missões, os dois apresentadores anunciavam país por país, de acordo com o ano em que a mensagem adventista os alcançou, e então entrava um casal com roupas típicas e sua bandeira nacional.

pastor-Ted-Wilson-e-seus-familiares

Pastor Ted Wilson, acompanhado de sua família: “Pela graça de Deus, vamos fazer planos para nos encontrar no Céu”. Foto: Diogo Cavalcanti

A reunião terminou com todas as nações representadas à frente, com o pastor Ted Wilson ao centro, junto com a esposa, filhos e netos. A reafirmação do espírito de unidade sentido no encerramento das reuniões e o foco na missão da igreja é o grande legado desta assembleia mundial, em que os desafios internos e externos da igreja foram reconhecidos e tratados com espírito de oração.

Com a proposta de ênfase no fortalecimento da devoção individual, no estudo dos livros de Ellen White e forte ênfase na missão, os próximos anos prometem. Nos momentos de despedida, o pastor Wilson anunciou que o próximo encontro da igreja mundial será no Circle City, em Indianápolis, marcado para 2020. Ou, quem sabe, na Nova Jerusalém. [Diogo Cavalcanti, equipe RA]

Enciclopédia Adventista

Assembleia da igreja mundial aprova a produção de um material que promete ser abrangente e confiável

enciclopédia adventista

Na quinta-feira, 9 de julho, votou-se acrescentar a palavra “Pesquisa” ao Departamento de Arquivos, Estatísticas da Associação Geral (AG). Agora ele se chama Departamento de Arquivos, Estatísticas e Pesquisa. Esse voto apontou para outro que seria tomado logo adiante, relativo aos mais elevados planos desse departamento que lida com os registros históricos da AG. Foi aprovado o apoio para o plano da produção da Enciclopédia Adventista – uma série de livros de peso, com nomes, instituições e fatos do adventismo.

A ideia, segundo David Trim, diretor do departamento, é que esse imenso projeto tenha a colaboração de autores, editores, instituições e organizações da igreja, para a construção de uma fonte de conhecimento que pretende ser definitiva. Além de ser abrangente ao máximo, a nova enciclopédia nascerá para se tornar a fonte mais confiável na pesquisa de temas relacionado aos adventistas.

Planeja-se que o projeto seja concluído em até cinco anos, custeado pela igreja mundial. Trim solicitou doações por parte dos membros, assim como apoio financeiro da parte de todos os níveis organizacionais e das instituições da igreja. Segundo ele, a futura enciclopédia será impressa e online. Sua versão digital será lançada por volta do fim do ano e permitirá uma atualização constante mesmo depois que a obra completa estiver pronta, não exigindo grande custo caso fosse necessário um novo livro ou edição. “Podemos produzir um material extraordinário”, afirmou Trim. Para Delbert Baker, presidente da assembleia na reunião, trata-se de “um projeto muito empolgante.” [Diogo Cavalcanti, equipe RA / Créditos da imagem: Adventist Review]

Mudando a história, um coração de cada vez

Relatório apresentado por Barry Oliver, então presidente da Divisão do Sul do Pacífico, no dia 8, chamou a atenção para o começo difícil da igreja na região e a fidelidade em meio à guerra

A Divisão do Sul do Pacífico, além de ser a maior em território da Igreja Adventista, é também a mais diversa. Crédito: SPD

A Divisão do Sul do Pacífico, além de ser a maior em território da Igreja Adventista, é também a mais diversa. Crédito: SPD

Pense em um globo. Divida, em sua mente, sua circunferência em terços.

Imagine então uma Divisão tão imensa que se estende por um terço da circunferência desse globo. Essa é a Divisão do Sul do Pacífico. Ela abrange quase 13 mil quilômetros, desde as ilhas Cocos, no oeste, até a ilha Pitcairn, no leste, e da Antártida, ao sul, até a linha do Equador, ao norte.

A Divisão do Sul do Pacífico, além de ser a maior da Igreja Adventista em território, é também a mais diversa. Somente na Papua Nova Guiné são faladas cerca de 850 línguas. A Divisão engloba de metrópoles modernas até algumas das localidades mais isoladas da Terra. Inclui a cidade mais meridional da Terra, onde sopram os ventos gelados da Antártida, até atóis tropicais paradisíacos.

A Divisão conta com países de populações com maioria polinésia, melanésia, micronésia e branca. Há grandes comunidades indianas, chinesas, árabes, sudanesas e chilenas, entre outras, dentro de suas fronteiras. Como então os adventistas alcançam território tão imenso, com população tão diversa? Lembrando que não temos nada a temer quando nos recordamos de como Deus conduziu a história adventista.

Avondale College continua a obter reconhecimento. Crédito: SPD

Avondale College continua a obter reconhecimento. Crédito: SPD

Começo difícil

Foi em 1908 que os três primeiros missionários adventistas do sétimo dia, Septimus e Edith Carr e Peni Tavodi, chegaram a Port Moresby, capital do que hoje se conhece como Papua Nova Guiné. O governador havia dividido a região em volta de Port Moresby entre várias denominações cristãs. Os adventistas foram recebidos com frieza pelos outros missionários quando chegaram. Mas isso não os deteve. Partiram de Port Moresby para uma região remota nas montanhas a fim de começar sua missão em meio ao povo koiari.

Desde o início, não deu muito certo. O explorador pioneiro Alexander Morton destacou que os koiaris eram um povo particularmente combativo. Sem dúvida, não tinham o menor interesse no evangelho. Os adventistas construíram uma estação missionária e trabalharam na remota Bisiatabu por um ano inteiro sem que ninguém fosse batizado. O ano seguinte também terminou sem batismos. O mesmo padrão se repetiu ao longo dos três anos seguintes. Por fim, no sexto ano, um adolescente foi batizado. Pouco depois, o pai do rapaz o afastou da missão adventista e isso pôs fim a sua ligação com a igreja.

Caso tudo isso já não fosse desanimador o bastante, Peni Tavodi, que havia então se casado com Aliti, foi picado por uma cobra venenosa em 1918. Ele morreu, mas não sem antes fazer um apelo emocionante para que os jovens da missão entregassem a vida a Jesus.

Imagine a situação depois que Peni morreu: dez anos de labores extenuantes e tudo que tinham para mostrar era um adolescente que havia abandonado a fé, um missionário morto, sua viúva e seus filhos órfãos. Você acordaria no dia seguinte e continuaria a pregar o evangelho?

Foi somente em 1920, doze anos depois da chegada dos primeiros missionários adventistas e dois anos após a morte de Peni Tavodi, que um moço chamado Baigani aceitou o evangelho. Dessa vez, porém, as coisas foram diferentes. Baigani serviu a Jesus por muitos anos e exerceu profunda influência.

Mais missionários chegaram. Em 1924, o pastor William Lock batizou 11 jovens em Bisiatabu. Na metade da década de 1930, os missionários adventistas se encontravam espalhados por muitas novas áreas do país. A família Lock se mudou para perto de uma trilha íngreme conhecida como Kokoda Track, na zona rural da vila de Efogi. Ali fundaram uma escola missionária e uma clínica. Por toda a Kokoda Track, a mensagem adventista foi pregada.

Testemunho em meio à guerra

Na época, porém, ninguém sabia que, dentro de poucos anos, a Kokoda Track deixaria de ser uma trilha obscura em uma parte esquecida do mundo para se tornar o ponto central de um dos maiores dramas da história da humanidade: a batalha entre as forças imperiais japonesas e os australianos, neozelandeses e seus aliados.

Ao contrário da maioria dos conflitos, o símbolo duradouro da campanha de Kokoda não foi um guerreiro, um general ou uma arma. Em vez disso, foram os papuásios que demonstraram extraordinária bondade e altruísmo ao ajudar os soldados feridos a permanecer em segurança. Os australianos ficaram tão impressionados com os papuásios que passaram a chamá-los de “anjos Kokoda”.

Bert Buros, engenheiro de combate australiano, retratou em um poema a admiração e o agradecimento que os soldados australianos nutriam por aqueles que ajudavam os feridos: “Muitos moços verão a mãe, e maridos encontrarão a esposa querida, só porque os [anjos Kokoda] os carregaram para lhes salvar a vida”.

Um soldado australiano se exprimiu da seguinte forma: “Acredite, quando esta guerra terminar e a história for escrita, há um capítulo que deve receber grande parcela de louvor. São os [papuásios]… Eles às vezes chegavam com os ombros ensanguentados, deitavam os feridos com cuidado, se chacoalhavam, sorriam e lá iam de novo fazer outra viagem”.

Ao falar no quinquagésimo aniversário da campanha de Kokoda, em 1992, o primeiro-ministro australiano P. J. Keating disse: “Acima de tudo, devemos honrar e expressar profunda admiração pelos carregadores papuásios cujo apoio inabalável foi crucial para a vitória definitiva”.

Nos últimos anos, pesquisadores têm tentado desmitificar os papuásios que salvaram soldados australianos e neozelandeses feridos. Afirmam que muitos eram forçados a trabalhar pelos militares da Austrália. Embora essa informação proporcione intriga e contexto à história, não consegue explicar por que pessoas tão maltratadas retribuíam com tamanha bondade. Afinal, os primeiros relatos do povo falam de uma cultura combativa, sedenta por sangue. O que havia mudado?

Para isso, é preciso voltar a 1908. Aqueles 12 longos anos lutando para conseguir uma única pessoa que aceitasse o evangelho deram fruto na campanha de Kokoda. “Na época da deflagração da Segunda Guerra Mundial, todas as vilas da Kokoda Trail haviam sentido algum grau de influência da missão adventista, com membros batizados em quase todas elas”, escreveu Alan Smith no periódico Adventist Record, em 9 de setembro de 1995: “Os koiaris haviam se transformado tanto que, quando os japoneses entraram em sua região a fim de avançar até Port Moresby, eles decidiram permanecer leais a seus amigos missionários.”

A Universidade Adventista do Pacífico está entre as mais seletivas do mundo. Crédito: SPD

A Universidade Adventista do Pacífico está entre as mais seletivas do mundo. Crédito: SPD

Steven Barna, pastor adventista nas vilas da Kokoda Track, cujo avô foi um “anjo Kokoda”, confirma que a bondade estava ligada ao cristianismo. “Era o amor que movia o coração das pessoas a ajudar”, ele conta. E as testemunhas oculares confirmam isso. O pastor Lock, no livro Locks that Open Doors [Cadeados que Abrem Portas] conta que recebeu uma carta de agradecimento do tenente R. I. McIlray, que declarou: “Escrevo esta carta para lhe contar do grande trabalho feito pelos [papuásios] de sua missão… A boa obra do seu povo, mediante seu exemplo e seus ensinos, parece ter alcançado um ponto no qual podem nos ensinar algo sobre os ideais cristãos”.

Um relato ainda mais extraordinário foi feito pelo comandante australiano Robin Sydnei McKary, que disse, em entrevista a Daniel Connell: “Houve [papuásios] leais e desleais… Sem querer ser sectário de modo nenhum, descobrimos que os adventistas do sétimo dia foram os mais notáveis em lealdade. Não conheço nenhum adepto do adventismo do sétimo dia que tenha sido desleal. Não sei por que, mas era assim que funcionava… As outras religiões podiam ser de uma maneira ou de outra, mas, por algum motivo, os adventistas do sétimo dia eram especialmente leais e […] bem, eles eram sempre mais limpos, ensinavam-lhes limpeza, respeito, lealdade e alegria. E, você sabe, não tenho a menor simpatia pelos adventistas do sétimo dia […] [mas] se fosse preciso confiar em um [papuásio] sem conhecê-lo, ou sem conhecer as circunstâncias, o fato de ser adventista do sétimo dia já ajudava”. No período da mais forte prova, a mudança que o evangelho opera na vida das pessoas transpareceu.

Hoje, cerca de 10% dos papuásios se identificaram como adventistas do sétimo dia no censo nacional. Isso significa 500 mil pessoas a mais afirmando ser adventistas do que o número registro no rol de membros. Talvez esse fato esteja ligado à influência tremenda que a Igreja Adventista do Sétimo Dia exerce sobre o país na atualidade. Os adventistas ocupam muitos altos cargos governamentais. Mais de 50% dos estudantes de Medicina no país são adventistas. A Igreja Adventista administra uma respeitada rede de educação e saúde em todo o país. A Universidade Adventista do Pacífico está entre as mais seletivas do mundo. E Papua Nova Guiné é apenas uma parte da Divisão do Sul do Pacífico, onde o evangelho continua a mudar a história, um coração de cada vez.

Influência e fidelidade

De acordo com estatísticas de censos nacionais, a Igreja Adventista do Sétimo Dia é a igreja multiétnica que cresce com maior rapidez tanto na Nova Zelândia, quanto na Austrália. Nesses dois países, os adventistas operam empresas de bem-estar e saúde de ponta, que organizam a maior série de triatlos infantis do mundo e produzem os mais confiáveis produtos alimentícios de desjejum.

O Avondale College também continua a obter reconhecimento. Duas escolas adventistas de ensino superior superaram 7.600 concorrentes e fazem parte das cem escolas com o melhor ensino da Austrália. O Hospital Adventista de Sydney é o maior hospital particular da Austrália. E os meios de comunicação adventistas são reconhecidos como de primeira linha nessa área na região.

Na parte transpacífica, iniciativas de missão urbana resultaram em um crescimento excepcional. Em 2014, os batismos em Vanuatu aumentaram em mais de 550% e, nas Ilhas Salomão, em mais de 250%. Os batismos em Samoa cresceram 400% em 2013.

Esse crescimento é real? Jesus disse que, onde está nosso dinheiro, ali está nosso coração. Então analisemos os dólares e centavos. Ao longo dos últimos cinco anos, os dízimos na Divisão cresceram 24%, mais do que o dobro do aumento do custo de vida em quatro dos cinco anos. Hoje a Divisão dá a maior porcentagem mundial de ofertas missionárias em relação aos dízimos. A Austrália, com sua população reduzida, devolve hoje o quarto maior dízimo do mundo. Os australianos contam com uma média de quase 50% a mais de dízimo por membro do que os norte-americanos.

Tudo são boas notícias? Não. A Igreja Adventista no Sul do Pacífico necessita desesperadamente do Espírito Santo. Nossa única esperança é Jesus. O mesmo Jesus que saiu com aqueles primeiros missionários de Port Moresby e trilhou a Kokoda Track. O mesmo Jesus que habitava no coração dos koiaris enquanto carregavam homens feridos para um local seguro. Esse mesmo Jesus continua a mudar a história em todo o Sul do Pacífico, um coração de cada vez. [Fonte: Adventist ReviewTradução: Cecília Eller Nascimento]

Líder mundial desafia igreja a seguir adiante

Pastor Ted Wilson enfatiza continuidade ao apresentar relatório de sua gestão

assembleia-San-Antonio-2015-02.07-creditos-leonidas-guedes-19

Seguindo a tradição de dedicar a primeira noite das assembleias mundiais da Igreja Adventista para o relatório do presidente, na noite de ontem, dia 2, em San Antonio (Texas), os delegados acompanharam um resumo dos principais projetos da gestão de cinco anos do pastor Ted Wilson. O relatório, que se estendeu por cerca de 1h30, foi entrecortado por vídeos que apresentaram as iniciativas mais importantes da sede mundial no quinquênio.

Neto de pastor e filho de um ex-presidente da Associação Geral, Neal Wilson, o líder mundial foi eleito para a função na assembleia de 2010, em Atlanta (Geórgia), assumindo um discurso claro de reavivamento e reforma espiritual. “O desafio de seguir em frente não foi lançado no último quinquênio, mas há milhares de anos”, disse Wilson, ao fazer referência aos desafios do povo de Deus ao longo da história. No vídeo preparado para o relatório, o líder aparece em lugares importantes da Terra Santa, como a cadeia de montanhas do Sinai e diante do Mar Vermelho, refletindo sobre a experiência dos israelitas. Wilson também destacou que Deus tem guiado sua igreja desde o começo humilde no século 19 até hoje, quando ela é apontada como a quinta maior denominação do mundo e a que mais cresce entre as igrejas protestantes.

Olhando para trás

No relatório, Wilson relembrou as ênfases do quinquênio. Ele incentivou cada membro a buscar um reavivamento e reforma pessoal e a orar pela atuação final do Espírito Santo na igreja e no mundo. Esse apelo urgente do líder foi expresso no primeiro concílio anual de sua gestão, em 2010, quando foi votado o documento “Reavivamento, Reforma, Discipulado e Evangelismo”. Dois desdobramentos práticos dessa declaração foram o projeto Reavivados por Sua Palavra, que incentivou a leitura diária de um capítulo da Bíblia, e a campanha dos dez dias de oração e dez horas de jejum.

Nos discursos, Ted Wilson tem enfatizado a origem, identidade e missão profética do movimento adventista. Tem sido duro também contra os teólogos e cientistas que trabalham para a denominação e flertam com o evolucionismo teísta. Em agosto de 2014, no sul de Utah, num congresso sobre Bíblia e ciência, ele chegou a pedir que os professores que assumem essa postura em sala de aula, deveriam ser fiéis à própria consciência e pedir demissão (leia mais sobre isso aqui). No relatório, Wilson elogiou o trabalho sério de pesquisa realizado pelo Instituto de Pesquisas em Geociências, a produção do filme A Criação e os eventos sobre criacionismo realizados ao redor do mundo.

Literatura e missão urbana

Wilson também tem demonstrado grande apreço pelos escritos de Ellen White. Isso fica claro em seus sermões e artigos, ao citar vários textos da mensageira do Senhor e ao usar os trechos mais conhecidos da pioneira como base para projetos institucionais. Assim ele fez em relação à ênfase no reavivamento e reforma, principal mote de sua gestão, bem como em relação ao projeto de distribuição de literatura e evangelismo urbano. Foi no último quinquênio que 140 milhões de exemplares do livro O Grande Conflito, e versões condensadas dele, foram entregues ao redor do mundo. Somente no Brasil, 35 milhões de cópias de A Grande Esperança foram entregues em 2012 e 2013 (clique aqui para saber mais).

Foi no último quinquênio também que a denominação fez um grande esforço para que Nova York sediasse um projeto-piloto de missão urbana. Para tanto, jovens de todas as regiões do mundo participaram da iniciativa com o intuito de replicá-la em sua terra natal (projeto “Um ano em missão”). Como resultado, mais do que dezenas de projetos sociais, 400 pontos de pregação e 5.300 pessoas batizadas, o programa, na visão de Wilson, teve o papel de lembrar que a orientação de Ellen White sobre o trabalho nas metrópoles exige uma abordagem mais completa e a longo prazo do que a que temos utilizado.

O entusiasmo do presidente por evangelismo urbano vem de longa data. Wilson começou seu ministério pastoral em Nova York e pesquisou em sua tese doutoral, na Universidade de Nova York, o que Ellen White propõe como estratégias evangelísticas para a Big Apple. Conselhos que podem servir de protótipo para qualquer metrópole mundial. Nos últimos cinco anos, o líder fez questão também de dirigir pessoalmente várias séries evangelísticas, seja nas Filipinas, onde 10 mil pessoas foram batizadas, ou mais recentemente no Zimbábue, onde 30 mil se uniram à igreja. Para dar respaldo teológico e fomentar o envolvimento dos adventistas na iniciativa “Missão para as cidades”, foi lançado no último quinquênio o livro Ministério para as Cidades, uma compilação dos escritos de Ellen White sobre o tema.

Saúde e web

Atrelada a essa visão sobre missão urbana, a sede mundial incentivou a prática e o ensino da mensagem de saúde, prova disso é o assunto do livro missionário deste ano, Viva com Esperança, distribuído aos milhões na América do Sul no fim de maio. Wilson chama de “evangelismo transformacional” a combinação de pregação e cuidados com a saúde. Essa foi a tônica de uma conferência realizada em Genebra, Suíça, em julho de 2014, para 1.300 delegados de 83 países. Outro investimento da igreja nos últimos anos foi a evangelização via internet. Os encontros mundiais de profissionais da web (GAiN) ganharam versões regionais, a exemplo da América do Sul, e neste ano teve sua primeira edição online.

Em seu discurso, Ted Wilson se valeu da atuação de Deus no passado para inspirar os fiéis a confiarem na condução dele no futuro. De 2010 a 2015, o adventismo celebrou datas importantes: os 150 anos da escolha do nome da denominação (2010), da organização da igreja (2013) e dos cem anos da morte de Ellen White (2015). Evidências de que os adventistas já estão fazendo hora extra aqui na Terra e, portanto, precisam resgatar o senso de urgência em relação ao tempo em que vivem. Afinal, como disse Wilson: “chegamos à beira da eternidade”. [Wendel Lima, equipe RA]


LEIA TAMBÉM

Presidente mundial da Igreja Adventista é reeleito

 

Na contramão do mundo

À semelhança do passado, a igreja enfrenta pressões culturais em sua trajetória

na-contramao-do-mundo-assembleia-mundial

Em sua oração pelos discípulos, Cristo pediu ao Pai: “Não peço que os tires do mundo, mas que os livres do mal” (Jo 17:15). Dois aspectos são importantes nessas palavras. O primeiro é que a igreja está no mundo. Ela está inserida em um contexto social e político. O segundo aspecto é que Cristo suplicou para que ela não se contaminasse com o mal que assola o mundo do qual ela faz parte. Como conciliar então essa tensão entre estar e não pertencer? Cristo nos orientou a ser sal e luz (Mt 5:13-16), ou seja, metáforas que apontam para a necessidade de estar misturado com o objetivo de influenciar para a transformação.

Uma das características de nossa sociedade pós-moderna é o questionamento de valores. Especialmente aqueles de natureza ética e espiritual. Em nome de uma “mentalidade aberta” e cultura avançada, e como uma espécie de repúdio ao tradicionalismo ou conservadorismo, a validade e a relevância desses valores têm sido desafiadas. Siegfried Júlio Schwantes escreveu: “Moralmente falando, nossa época presencia uma ruptura em larga escala com as normas do passado. A moral tradicional, herdada de um passado cristão, está sendo gradualmente carcomida pela incredulidade que se generaliza” (O Despontar de Uma Nova Era, p. 201).

O casamento, por exemplo, quanto à sua razão de ser e permanência, tem sido questionado nos dias atuais. E não somente a instituição em si parece ser colocada em xeque, mas a própria definição de quem são os cônjuges. O artigo 1.723 do Código Civil dispõe que: “É reconhecida como entidade familiar a união estável entre o homem e a mulher, configurada na convivência pública, contínua e duradoura e estabelecida com o objetivo de constituição de família”.

Entretanto, segundo a advogada Raquel Santos, especialista em Direito Público, ao comentar a decisão do STF, “retirando-se as expressões ‘homem’ e ‘mulher’ do dispositivo, o instituto da união estável passa a ser aplicado à união homoafetiva com todas as suas disposições, ou seja, sem restrições, inclusive com a possibilidade de sua conversão em casamento, estando os demais órgãos do Poder Judiciário vinculados a essa decisão. Nesse contexto, as expressões “homem” e “mulher” são tidas como discriminatórias. Isso possibilitou sua aplicação ao instituto da união homoafetiva.”

Esse é mais um desafio com o qual a igreja se depara. Amplamente defendida, inclusive em caráter legislativo em alguns países, a união homoafetiva, no âmbito civil e religioso, tem sido a bandeira de movimentos sociais e de alguns segmentos mais progressistas das igrejas. Isso tem pressionado as instituições, a aderir a esse tipo de união, alegando que estamos vivendo em tempos avançados e que precisamos fazer jus a eles.

O matrimônio e a família são uma das doutrinas bíblicas fundamentais da Igreja Adventista do Sétimo Dia. Como denominação, cremos no casamento conforme orienta a Bíblia: essa instituição foi estabelecida no Éden e sancionada por Jesus como uma união permanente entre um homem e uma mulher (Gn 2:21-24; Mc 10:2-12). “A partir da diversidade entre macho e fêmea, Deus trouxe ordem, unidade. Na primeira sexta-feira, ele celebrou o primeiro casamento, unindo as duas criaturas, condensação de Sua imagem, em uma só. O matrimônio se tornou o alicerce da família, o fundamento da própria sociedade, desde o início” (Nisto Cremos, p. 388).

Russel Champlin, erudito do Novo Testamento, afirmou: “O primeiro par não se constituía simplesmente de um homem e de uma mulher, mas de macho e fêmea, sendo, assim, os representantes do princípio da união entre o homem e a mulher, princípio esse que requer uma união permanente, porque esse foi o propósito original da criação dos seres humanos” (O Novo Testamento Interpretado Versículo por Versículo, v. 1, p. 479).

Nessa assembleia mundial da igreja, no Texas, os delegados estão analisando temas que envolvem aspectos teológicos e sociais. O assunto do casamento também é objeto de estudo. Evidentemente que, o propósito da igreja, com esse debate, não será rever sua posição sobre o matrimônio, mas legitimar com mais clareza editorial a natureza permanente, monogâmica e heterossexual do casamento (Mt 19:3-6).

Nerivan Silva é pastor, mestre em Teologia e editor da revista Ancião na CPB